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国外高校用RFID技术研究野生老鼠的行为


作者:RFID世界网编译 来源:RFID世界网 2019-10-23 11:08:20 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:来自福特汉姆大学和哥伦比亚大学的研究人员使用来自UID的LF RFID解决方案,能够将啮齿动物行为研究带出笼子和实验室,在它们自己的环境中追踪野生老鼠。

关键词:RFID芯片[517篇]  动物研究[0篇]  

在布鲁克林的一个回收点,一套带有RFID功能的诱饵可以为研究人员探究老鼠的野外行为提供了新材料,包括老鼠会被什么气味吸引以及会避开什么气味。纽约城市学院福特汉姆大学和哥伦比亚大学,使用RFID技术公司UID识别解决方案,花了一年多的时间跟踪野外生存的城市啮齿动物,这可以了解到很多在实验室里无法接触到的细节。

作为福特汉姆生物科学系的城市环境学家和访问研究学者,Michael H. Parsons表示,这套解决方案可以跟踪老鼠在开放和封闭区域闻到雄性和雌性老鼠气味的行为,并且证明当老鼠被带出实验室和笼子时,老鼠的反应会更为强烈。他说:“我们觉得实验室的一些结果并不等同于实际的结果。”

Parsons解释说,虽然他们所观察的老鼠行为已经在受控环境中活动了多年,但毕竟与野外老鼠的行为无关。他说,将实验室老鼠与野生老鼠进行比较,就像将吉娃娃与狼进行比较一样;无论哪种动物,人工笼养和野外生活的行为都是不一样的。因为对老鼠的自然环境的研究很少,他认为,“没有人了解城市老鼠的行为,数百万只老鼠在我们的脚下跑来跑去,但没人知道他们看到了什么。”

当Parsons启动他的老鼠追踪项目来了解动物对气味的反应时,他正在澳大利亚跟进一个关于袋鼠的类似研究。几年前,他来到美国开始研究城市里最常见的动物之一——老鼠。老鼠是夜行动物,有限的视力和灵敏的嗅觉使得它们对气味高度敏感,从而可以用来控制它们的行为,对它们进行捕捉或消灭。

Parsons说,研究人员需要追踪每只老鼠在一段时间内做的事情以及活动轨迹,这就需要用具有唯一性的RFID芯片来识别每只动物。这个项目最大的一个挑战是找到一个允许研究人员在他们的地域抓老鼠的企业或物业经理,然后为老鼠植入RFID芯片再放生。布鲁克林一家要求不透露姓名的垃圾回收站同意这种做法,条件是在研究结束时将老鼠全部消灭。研究目前仍在进行中。

福特汉姆大学的研究人员先与一家动物追踪技术公司合作,然后在第一家公司倒闭后开始与UID合作。UID为研究人员提供了利用植入式应答器(微芯片)、外部读取器和定制数据收集软件的识别解决方案。根据UID的CSO Matt Ruiter的说法,这家公司专注于实验室动物识别,以及宠物、野生动物和动物学解决方案,“但是我们很高兴为不太传统的设置定制了一个应用程序。”

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为了对野生老鼠进行研究,福特汉姆和哥伦比亚大学设置了活体诱捕器来捕捉50只啮齿动物,然后给这些动物注射镇静剂,并在每个动物的肩胛骨之间注射一枚UID LF RFID芯片。UID的软件将芯片上编码的唯一ID号与特定老鼠的描述联系起来,比如它的性别、大概的年龄和体型大小,然后把老鼠放出来。

Ruiter回忆说,RFID阅读器的部署工作很有挑战性,因为它是一个非常独特的应用程序。这套系统需要在室外环境中定位啮齿动物,并且不受天气和受追踪老鼠的侵害。为了确保这项技术远离水和啮齿动物的牙齿,他们将阅读器安置在一个加固的防水盒子里。

这个小组建造的硬件包括一个UID 134.2 kHz LF FID读卡器(它有4个端口,每个端口上都有一根9英尺长的电缆),天线嵌入4块0.75英寸或1英寸的工业板中。设计妥当之后,研究人员将雄性和雌性信息素作为研究的气味,这是一种老鼠很容易闻到的分泌激素。他们把这些阅读器放置于开放区域以及靠墙的安全区域。当每只被标记的动物经过天线时,阅读器就会捕获该动物的唯一ID号,然后连接到天线,再通过蜂窝网络将该数据连同时间和日期传输至本地服务器。

每个天线站点都有一个摄像头。UID的软件会分析收集到的数据,并每天向研究人员发送电子表格,显示哪只老鼠的出现位置、出现时间及活动时长。然后,研究人员可以参考当时的视频片段来确定当时发生了什么。Parsons说,虽然摄像头本身就可以帮助收集基于行为的数据,但很难确定某只特定的老鼠,因此也很难确定它的整体行为。

研究小组发现,雄性和雌性老鼠都被雌性信息素吸引,但都排斥雄性信息素。在开阔的地方,它们更害怕其他雄性老鼠,而且离开的速度更快,或者干脆从不去那里。Parsons认为,这些反应在实验鼠中不会那么明显,因为雄性老鼠构成的威胁不像野外环境那么严重。

这套解决方案被UID称为“老鼠追踪器”,用于工业或城市环境。Ruiter透露,在未来,公司可能会选择加入IP温度感应微芯片来跟踪动物的健康状况,以便了解它们的进食情况;它还可以为每个携带芯片的动物经过天线时称重。Parsons说:“最终的结果是,这项研究可以为在有老鼠或其他动物的环境中进行更多的研究铺平道路,为其他研究者提供了在野外环境中测试动物的最佳选择。我认为我们偶然发现了一座金矿。”

Arrow Exterminating公司也与研究人员合作,包括确定天线的放置位置以及为了微芯片的目的捕获和麻醉老鼠。“我们需要一位灭鼠专家,”Parsons说,这样团队才能理解“老鼠意味着什么”。他指出,尽管研究人员为50只动物植入了芯片,但阅读器只发现了15或20只,他猜测毒饵和鹰、浣熊之类的捕食者也是造成实验样本减少的一部分原因。

下一步,Parsons预计将扩大研究到其他地点,如休斯顿和洛杉矶。

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