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低成本助力传统便利店改造升级,这家 AI 公司在零售市场另辟蹊径


作者:刘伟 来源:AI掘金志 2018-04-16 09:04:47 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:2017年上半年,无人零售的火焰刚刚燃起。彼时,冯新宇正在某无人便利店头部玩家公司担任主要负责人。7月份,公司宣布在资本市场斩获过亿元融资。前景似乎一片大好,然而作为联合创始人之一的冯新宇却在这时候选择了悄然退出。

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低成本助力传统便利店改造升级,这家 AI 公司在零售市场另辟蹊径

  再次创业

  2017年上半年,无人零售的火焰刚刚燃起。彼时,冯新宇正在某无人便利店头部玩家公司担任主要负责人。7月份,公司宣布在资本市场斩获过亿元融资。

  前景似乎一片大好,然而作为联合创始人之一的冯新宇却在这时候选择了悄然退出。

  当时的无人便利店品牌主要采用RFID方案,但作为国内第一家采用RFID方案的无人便利店的缔造者,冯新宇始终认为RFID只是一个过渡性的解决方案,真正能落地的技术方案必定是人工智能技术。而且他认为,智慧零售更大的机会在于赋能存量市场,帮助现有的传统便利店进行改造升级。

  商业理念上的分歧让冯新宇选择了退出原来的公司,并基于对人工智能和赋能模式的看好,与现有团队一起创办了一家专注于赋能传统零售的人工智能企业——逗号智能。

  两大产品,化繁为简

  逗号智能成立于2017年9月并获得了黑洞资本的天使轮融资。公司成立至今,逗号智能主要推出了两款产品——智能结账台和智能门禁。

  智能结账台

  其中智能结账台集成了人脸识别和商品识别两大核心技术。顾客在店内选购好商品后将其放置在结账台的指定区域,系统会通过计算机视觉识别出商品的品类、规格和数量,并自动计算价格。预先授权的顾客可以通过人脸识别完成付款,付款时只需对着摄像头做一个简单的手势(比如“点赞”或“OK”)以确定支付意愿即可。

低成本助力传统便利店改造升级,这家 AI 公司在零售市场另辟蹊径

  冯新宇向记者介绍,逗号智能的商品识别算法全部由公司团队自主研发,目前已经能够识别1000多个SKU。

  随着深度学习的成熟应用,商品识别算法的门槛不断降低,这也意味着初创公司很难在算法方面实现差异化。冯新宇坦言,单纯从底层算法而言,同行之间水平相当,逗号智能的主要优势体现在后端数据集和前端场景优化两大方面。

  为了提高算法性能,逗号智能花了大量时间和精力建设后端数据集。每一款商品都要在不同光线环境下,结合不同的背景从5-6个角度拍摄数百张照片,用于算法训练,以确保商品在任何情况下都能被准确识别。

  前端方面,友商通常采用顶视角方案,逗号智能则另辟蹊径选择了斜视角方案。冯新宇解释道,顶视角方案在算法实现上更为简单,但也存在不少局限。比如两罐可乐,从顶部看下去特征非常少,算法很难将二者进行区分,这意味着很多商品无法被准确识别。

  斜视角方案更接近人眼观察商品的角度,可以获取更丰富的特征信息,但也容易出现商品互相遮挡的情况。为此,逗号智能采用了多角度识别的方法,同时在收银台上集成了压力传感器进行商品校验,防止出现误判。

  冯新宇向记者介绍,现阶段很多友商的方案只能一次性识别1-2件商品,或者要求商品必须平放,这有悖于消费者的习惯,并不可取。通过上述一系列优化和创新,目前逗号智能的智能收银台已经能够一次性识别5件商品,满足大部分消费者的需求了。

  人脸识别方面,逗号智能的产品可以根据客户的不同需求连接百度、腾讯优图、旷视等主流人脸识别算法厂商的底层算法。在用户量不算特别大的情况,识别准备率有足够保障。

  但零售是一个巨量市场,用户基数极其庞大。当这样一套方案的用户量达到百万级别后,如何继续保证算法的准确率呢?这是整个行业都在思考和探索的问题。

  冯新宇表示,未来逗号智能会尝试“云端+本地”的人脸识别方案。一般而言,消费者常去的便利店只有3-5家,那么只需要将他的人脸信息保存在这3-5家便利店的本地服务器即可。消费者进店后,系统会优先在本地服务器进行人脸比对,识别不出的情况下再上传至云端比对。这样一来,每家门店的人脸库不会特别庞大,识别准确率也相对有保障。

  智能门禁

  除了智能收银台,逗号智能还推出了一套智能门禁系统。后者同样集成了人脸识别技术,注册过的用户可以通过“刷脸”进入门店。

  搭配声磁标签,这套系统还能实现基本的防盗功能。声磁标签与RFID标签的防盗作用类似,但成本更加低廉,平均每个声磁标签只需要几分钱。

  去年,采用RFID方案的缤果盒子和天虹Well Go无人便利店问世时曾遭到不少诟病,原因之一就在于其孱弱的防盗功能。但在冯新宇看来,这其实是一个误解,无人便利店的防盗损问题并不像很多人想象中的那么严峻。从实际情况来看,无人便利店的盗损率与有人值守便利店相比并未表现出显著差异。因此冯新宇认为,无论RFID方案还是声磁方案对无人便利店防盗损已经足够了,花大力气开发一套更严格的防盗损方案其实意义不大。

  日前,苏州张家港一家无人超市内,三名男子选取了400元的商品,离开时却只付了2元。张家港市公安局民警通过微信实名信息很快就抓到了人。这似乎也从侧面印证了冯新宇的观点。

  别为无人化而无人化

  很显然,逗号智能的两款产品组合在一起,就能实现无人便利店的功能,但冯新宇本人却不提倡便利店无人化。

  他解释道,熟食和香烟是现阶段便利店的主要赢利点,以7-11为例,熟食在7-11中贡献的毛利超过了一半。而熟食和香烟是不能在纯无人环境下销售的,为了无人化损失这么一大块利润来源可谓得不偿失。

  一家便利店能否成功取决于多个要素,比如地理位置、人力成本、商品定价等等。冯新宇认为,其中地理位置是最重要的,其次才是人力成本。如今,相对优越的地理位置已经基本被存量市场所占据,这正是冯新宇不看好增量市场的原因之一。

  在地理位置不可改变的前提下,要给存量市场赋能,最好的办法就是帮助他们压缩人力成本。由于逗号智能不推崇无人便利店,我们不难推断,其主要目标客户为至少有2-3个店员全天值守——特别是有熟食热饮出售的中小型便利店。通过其智能结账台和智能门禁等产品,来取代一部分店员,以达到降低便利店整体运营成本的目标,或者让店员集中精力经营毛利润更高的熟食、热饮、香烟等商品,提高整体利润。当然,对于那些希望实现无人化或半无人化(夜间无人)的客户,逗号智能也有相应的技术提供。

低成本助力传统便利店改造升级,这家 AI 公司在零售市场另辟蹊径

  据冯新宇向记者透露,目前逗号智能单个智能收银台的量产成本大约在2-3万。一套系统标配2个收银台+1个门禁,市场售价约为8-9万。以这样低的成本为传统门店提供改造升级服务的企业,目前市场上并不多见。

  向供应链要利润

  冯新宇坦言,现阶段逗号智能的技术和产品已经到了可用阶段,但还谈不上完美。他坚定地相信,人工智能技术已经发展到了推动零售行业变革的前夜,只要再稍加一把力气,就能给行业带来颠覆性的改变。届时,商业盈利不过是水到渠成的事情。

  据悉,逗号智能目前已经在广州落地了两家试点门店。由逗号智能、微信支付和周黑鸭联合打造的第三家门店也将于近期在深圳前海开业。

  对于未来的商业模式,冯新宇有过许多畅想。此前,外界有不少声音称智慧零售“醉翁之意不在酒”,并非通过销售商品盈利,而是意在收集消费者数据。

  冯新宇认为,通过数据盈利是一条相对容易的道路。所谓“通过数据盈利”并非简单粗暴地买卖消费者数据,而是通过挖掘和分析消费者行为,优化供应链提升效率,从中获得分成。因此,不排除未来逗号智能会以接近平价的方式向客户出售设备。

  4月12日举行的“2018中国互联网+数字经济峰会”上,京东集团董事局主席兼首席执行官刘强东也表示,“我们国家有庞大的制造业,数量众多的品牌商,大家辛辛苦苦做生意,商品质量做得不错,毛利率看起来也很高,但结果就是不赚钱,都是被低效的供应链浪费掉、损耗掉了。”所以我们要联合起来,共同向供应链要效率,要利润。

  大海里的一片小水花

  最近两年,大到阿里、京东这样的巨头,小到刚刚成立的初创公司,正不断涌入线下零售市场,立志要做行业的赋能者和颠覆者。一年前,缤果盒子和深兰科技初试啼声便迅速成为了行业焦点,如今后晋者们已经很难再让人记住名字了。这不禁令人狐疑,市场是否已经过热,后晋者还有机会吗?

  站在逗号智能的角度来说,虽然行业里玩家众多,但大家彼此定位并不相同。冯新宇认为,专注于用低成本方案帮助存量便利店市场改造升级的人工智能企业,逗号智能还是头一家。

  立足整个行业,零售市场十分庞大。现阶段受限于技术和经验,大家主要集中在相对标准化的快消品和便利店领域。随着技术进一步发展,这场变革势必还将延伸到服装、餐饮等泛零售领域,其影响十足深远。

  “我们正在做的是一件很大的事情,夸张点说是改变人类千年以来的消费习惯,所以我觉得现在还谈不上过热。我相信十年后再回过头来看,我们现在溅起的只是一朵小水花。”冯新宇说道。

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