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Lyft无人车战略的使命:开放、加速、降低成本和制定行业标准


作者:李杉 来源:量子位 2017-11-17 11:33:48 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:Lyft的使命与Waymo大不相同。他们希望为无人驾驶汽车软件设定标准,使之能够像安全气囊等其他汽车安全技术一样普及。

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图片来自“123rf.com.cn”

  8年前,Alpahbet旗下的Waymo率先开辟了无人驾驶汽车领域,而如今,各路巨头都在涌入该行业,希望通过各自的独家策略在这一领域取得成功。

  Lyft便是其中之一,虽然在行业中颇为引人关注,但他们的工作却很少对外披露。

  本文介绍了之前未曾披露的一些信息。知情人士透露,为了启动这个项目,Lyft使用了百度开发的开源软件,并聘请了一些从未从事这一领域的工程师,另外还在四处搜寻可能的并购。该公司对于部署自己的无人驾驶车队所制定的时间表也相对保守。

  Lyft应该可以对这一领域施加自己的影响。想要开发一辆能够安全行驶的无人驾驶汽车,是一项很有挑战的工作,新加入的竞争者有足够的时间取得成功。Lyft战略负责人Raj Kapoor接受采访时说,“世界已经发生巨大变化,有很多基础材料”让Lyft可以开发自己的无人驾驶汽车技术。

  他提到了谷歌地图前工程师Luc Vincent对Lyft管理层提出的建议,正是他建议该公司进军无人驾驶领域。Vincent目前负责运营这个部门,而Kapoor则负责战略,并向Lyft创始人汇报工作。

  正是由于Lyft的确可能成为无人驾驶汽车领域的重要一员,所以才在最新一轮融资中吸引了包括Alphabet在内的财务投资者,后者向其投资5亿美元,目的可能是为了对冲自己的投入。

  需要强调的是,Lyft的使命与Waymo大不相同。他们希望为无人驾驶汽车软件设定标准,使之能够像安全气囊等其他汽车安全技术一样普及。“我们不想做专有系统。”Kapoor说,“如果我们能够通过开放、加速和降低成本以及与汽车行业的密切合作来推动标准,那就有很大意义。”(不过,Lyft目前也在开发几项专有技术,尤其是在硬件领域。)

  当然,Lyft并不是慈善机构。如果很多公司都在无人驾驶技术开发领域取得成功,他们就很有可能借助Lyft(或Uber)这样的专车公司来部署无人驾驶汽车,从而将其面向公众推广。这是因为无人驾驶汽车起初无法应对多数路况,因此还无法彻底取消人类驾驶员。

  意料之中的是,Lyft部署无人驾驶汽车的时间表,晚于那些抢占先机的公司。知情人士表示,他们计划于明年年中在帕罗奥尔托为其无人驾驶团队部署固定线路班车,2019年有望实现夜间和雨天驾驶,2020年初最多上路部署500辆汽车,届时将向用户收费,但仍会配备“安全驾驶员”,以便在发生问题时夺过控制权。

  地图

  Lyft的无人驾驶汽车部门名为Level 5,这个词在业内的意思是可以全天候自动驾驶的无人驾驶汽车,可以完全由软件负责应对所有情况。该部门的办公室位于Lyft旧金山总部以南约30英里。

  Level 5拥有60名员工,Kapoor表示,这一数字达到了他们招聘目标的120%。其中很多员工之前都没有无人驾驶汽车领域的从业经验,但却熟悉数字地图技术,这同样可以起到帮助,因为无人驾驶汽车需要了解自己所处的位置和所在的车道。

  知情人士表示,为了改进技术,Lyft使用了开源软件,包括ROS(Robot Operation System),这是其他无人驾驶汽车项目的软件开发基础。此外还使用了百度开发的Apollo。Apollo软件可以帮助开发者识别图像内的物体,或者红色尾灯的具体位置。开发者表示,这款软件对新入行的企业非常有用,因为他们尚未自己编写任何软件。

  Kapoor指出,Lyft对于跟其他无人驾驶汽车开发商的合作持开放态度,也考虑收购其他团队和软件。曾任职于奥巴马政府的Lia Theodosiou-Pisanelli现在向Kapoor汇报工作,他曾经是这类讨论中的焦点人物。

  与Waymo、通用汽车和福特不同,Lyft并不准备设计能够帮助汽车识别物体的Lidar。Kapoor表示,已经有足够多的厂商开发这种技术,足以确保这种硬件的充裕。

  开放平台

  Lyft无法预测未来,所以他们采用了平行战略,确保无论发生什么情况,他们都能有份。为了达到这个目的,除了Level 5团队外,该公司还设立了一个“开放平台”,让其他公司可以将无人驾驶汽车整合到Lyft的专车网络中。Kapoor将这种模式比作无线运营商,可以兼容不同类型的电话接入其网络。

  目前为止,福特/Argo、捷豹路虎、德尔菲/nuTonomy和创业公司Drive.ai都表示将会采取这种做法。Lyft表示,后两家公司将在年底前试点这项服务,但预计也将配备安全驾驶员。

  目前还不清楚Lyft与这些公司之间采取何种收入分成模式,但一些开发者认为,无人驾驶汽车提供商应该比人类驾驶员获得的分成比例更高,后者约为75%。Lyft和Uber的人类驾驶员不认同这种说法。事实上,无人驾驶技术公司越多,专车网络的谈判筹码就越多,可以索要更高的分成比例。

  在被问及开放平台如何与Level 5共存时,Kapoor与亚马逊进行了对比。亚马逊拥有自己的零售业务,但同时也为其他零售商设立了在线集市,而且提供配送服务。

  他还补充道,Lyft希望为无人驾驶汽车制造商提供软件,例如城市街道的“高精地图”——很多开发者认为,这是引导汽车正常行驶的必要条件。“我们可以为合作伙伴提供这种服务,就像亚马逊(为为商家)提供AWS和配送等收费服务一样。”Lyft还能提供车辆维护、停车和充电服务。

  是敌是友?

  另外一个之前宣布的合作伙伴是Waymo。Waymo CEO John Krafcik最近表示,Lyft可能帮助Waymo部署一个无人驾驶专车网络,乘客可以使用Waymo的应用叫车,同时由Lyft的人类司机来处理Waymo的无人驾驶汽车无法应对的路况。在其他情况下,Waymo汽车可能会像nuTonomy和Drive.ai一样,为Lyft用户提供服务。Waymo和Lyft尚未披露合作细节。

  “合作中会有很多和平共处,这两个品牌都有很多生存空间。”Kapoor如此评价Waymo与Lyft的合作关系,“现在,不同的企业都想知道自己的最终状态,但现在很难判断。”

  对于Waymo和Lyft这样的软件开发商来说,如果想要大规模部署合适的汽车,就有可能在与汽车厂商展开收购谈判时遇到瓶颈。与此同时,知情人士表示,Lyft也考虑与克莱斯勒达成小规模交易,购买与Waymo无人驾驶原型车相同的Pacifica混动车。Lyft最近考虑的其他车型还包括沃尔沃,后者已经向Lyft出售XC 90混动SUV,Uber也在使用这款车型开发无人驾驶汽车。

  在做好大规模部署技术的准备后,Waymo、Lyft和其他软件开发商是否需要在采购数十万两汽车时,向汽车厂商预付费用?在这个问题上,业内仍然存在分歧。部分原因在于,软件开发商可能希望汽车更好地适应某些传感器,或者实现更长的续航能力。因此,汽车厂商可能也要求这些公司帮助其投资生产新的汽车——可能是电动汽车。

  Lyft的Level 5团队已经通过AutonomouStuff购买了至少4辆福特汽车,这是美国的一家可编程汽车销售商,但售价高达每辆20万美元。知情人士表示,如果直接与汽车厂商达成交易,可以将成本压缩一半,而且能够获得额外的功能,方便其改造汽车。



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