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离量产无人车最近的传统车企?深扒101岁的“先驱者”宝马


作者:潘梓春 来源:亿欧 2017-11-02 17:22:15 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:在逐步逼近全自动驾驶的道路上,101岁的宝马正尽全力甩开谷歌苹果,以实现进阶。接下来将要呈现在众人眼前的是,在“侏罗纪时代”之后,这位老牌巨头到底有多大的勇气和决心去直面一场自我革命?

关键词:无人驾驶[133篇]  宝马[17篇]  自动驾驶[83篇]  

图片来自“123rf.com.cn”

  自2016年以来,“向出行服务提供商转型”,恐怕是整个业界听到次数最多的语汇,而这一方向也几乎成为眼下所有主机厂对于未来蓝图的全部定义。车企们开始频繁地将自己摆到与IT业发展等量的天秤上,这份急切似乎让汽车产业的走向变得有迹可循。

  与以手机为代表的消费电子行业相同,汽车产业由硬件制造带来的利润正被不断削薄。而进一步提升用户体验、匹配其出行需求等技术的重要性已远超汽车制造本身。毫无疑问,自动驾驶正天然地占据整条产业链的价值高地。

  在这一节点上,那些如恐龙般庞大而古老的百年车企也开始意识到,消费者正逐渐淡化汽车所有权的概念。仅仅制造一辆整车无法再作为其商业模式的核心,包括科技公司在内的各种跨界玩家正纷纷转而争抢自动驾驶的“方向盘”。而亿欧汽车在与业内人士的交流过程中发现,对于“谁最接近其自动驾驶量产汽车的时间节点”这一问题,人们不约而同地指向了德国汽车制造商——宝马。

  “先驱者”宝马

  作为德系豪华品牌三驾马车之一的宝马,目前正积极地打造其首款电动自动驾驶车——iNext。宝马自动驾驶项目高级副总裁Elmar Frickenstein此前对外公布了该公司自动驾驶汽车量产的时间节点,他表示,“宝马将在2021年推出符合SAE Level 5标准定义的自动驾驶汽车,同年计划发布L3级别的自动驾驶汽车。”

  追根溯源,恐怕在2009年Project i项目第一次出现在众人眼前时,宝马就已经开始展现对自动驾驶的野心了。起初,Project i项目被独立出来形成的i品牌只是打着“环保零排放”的旗号。直到2016年3月,宝马正式宣布将其升级为Project i 2.0计划,并全身心聚焦于自动驾驶iNext系列汽车的研发。

  从今年起,宝马将集中资源在德国施莱斯海姆建立一座全新研发中心,专注于车联网与自动驾驶技术,并为自己严格设定了智能汽车应具备的几大要素,其中包括:EV技术、定位系统、传感系统、实时运算能力及交互性。

  看上去,宝马意图以先驱者的姿态进军无人车市场。与福特大手笔投资、收购公司不同,这家不甘沦为代工厂的德国企业直接摒弃了对自动驾驶整条产业链大包大揽的做法,转身牵起了零部件供应商的手。

  推开百度背后的真实动机

  在专注车辆技术研发的过程中,宝马对互联网公司的态度却始终显得若即若离。早在2014年9月,这家传统车企便一眼相中百度,借助后者在国内的资源优势,共享高精地图、驾驶策略等配套基础设施。然而,在一次北京高速+五环路测展示之后,2016年这场声势浩大的合作戛然而止。彼时,两家公司尚未达到3年合同期限,就因所谓“无法调和的分歧”一拍两散。

  谈及此次“分手”,宝马研发主管Klaus Froehlich曾在公司成立百年的发布会上指出:“我们的任务是要保护自身的商业模式不受到互联网公司的威胁。如果不这样去做的话,我们有可能终将和富士康一样,只能为苹果这种巨头提供金属机身。在我看来,打造出一款最智能的汽车将会为我们在未来提供更多的话语权。”

  这背后无疑透露出在整个合作生态体系中,宝马对于未来“代工”身份的极度不满。因此我们可以推测,相比百度这样一个提供无人车智能大脑的合作伙伴,这家德国车企似乎更乐意同芯片或者算法公司直接对话。

  手握地图供应商HERE的宝马,在选择自动驾驶平台开源伙伴时,似乎更有主动权。2016年7月,该公司拉上了科技厂商英特尔和Mobileye,决心共同开发定义一个平台。按计划,三者共同研发的自动驾驶汽车将在2021年上市。此外,今年下半年就将有大约40辆自动驾驶汽车开始路测。

  在这个联盟中,Mobileye贡献出其专有的EyeQ5高性能计算机视觉处理器,负责处理和解析360度环视传感器的输入的数据并将计算本地化。英特尔则提供本地高性能计算单元“致强”和“凌动”处理器,负责数据处理并作出决策。此外,这家老牌芯片制造商还将在本地平台外提供云端计算单元,包括5G互联平台和稳定并支持人工智能的数据中心平台。在计算环节,EyeQ5与英特尔的CPU和FPGA技术相结合并以此形成一个中央计算平台,作为自动驾驶汽车的内部集成核心。

  作为一家底蕴丰厚的主机厂,宝马主要负责驾驶控制和空气动力学,并评估平台的整体功能安全,最终集成并量产自动驾驶汽车。同时,该公司还担负起了“拉帮结伙”的重任,寻找其他自愿加入平台的小伙伴,以达到联盟开源的目的。

  正是这种合纵连横的战术,吸引了德尔福及负责零部件和软件集成的德国大陆集团,以及跨国汽车集团FCA(菲亚特克莱斯勒汽车公司)的先后加入。今年8月,英特尔153亿美金收购Mobileye的巨额并购案,使得这段“多角”关系变得日益牢固起来。

  百岁“恐龙”的转身

  显而易见,围绕宝马形成的自动驾驶技术联盟是其今后战略规划的重中之重。从技术层面来看,联盟关系赋予这家车企按需定制半导体方案的机会:自半导体设计伊始便全面顾及到ISO26262等相关车规标准,以此避免陷入一种无法拒绝“统一的自动驾驶大脑”的困境。更为重要的是,这种基于平台的自动驾驶联盟扩充,极大程度上保护了宝马自己的品牌——iNext。

  (宝马iNext概念车型)

  正如宝马工程师所言,凭借iNext的品牌加持,宝马可以在未来产品规划上逐层做加法,累加自动驾驶、车联网等未来汽车交互功能。最终在无限逼近未来技术成熟点的过程中,抽离出来形成一个阶段性产品。

  在产品方面,这家德国百年车企于近期对外公布了其电动车及自动驾驶领域的未来线路图,宣布将于2020年推出全新的i20车型。宝马方面表示,该产品作为宝马自动驾驶车辆领航者,将替代现有的i3和i8两款电动汽车。虽然初期只具备“高级自动驾驶”模式,但依照其自动驾驶节点规划,2025年该公司将发布拥有全自动驾驶功能的i20。

  此外,宝马今年把Personal Copilot自动驾驶测试车从高速公路开上了路况更为复杂的城市道路。截至目前,其自动驾驶系统在中国的累计测试里程已超1.6万公里。

  在逐步逼近全自动驾驶的道路上,101岁的宝马正尽全力甩开谷歌苹果,以实现进阶。接下来将要呈现在众人眼前的是,在“侏罗纪时代”之后,这位老牌巨头到底有多大的勇气和决心去直面一场自我革命?



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