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走路发电?走路的你秒变人肉移动电源


作者:nana 来源:Emma Grey Ellis 2016-06-16 10:10:18 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:正如Fitbit用户喜欢指出的,走路能燃烧大量卡路里。但这些走路消耗的能量在你的运动鞋踏到地板之后就不再有用了。这正是Pavegen创始人兼CEO劳伦斯·科姆博-库克,从中看出创造一种新型可持续能源技术的切入点。他公司的Pavegen地砖能利用踏步的能量产生电力。

关键词:无线通讯[88篇]  物联网[15122篇]  


  Pavegen V3 地砖紧密互锁,CEO劳伦斯·科姆博-库克(Laurence Kemball-Cook)将之比为一张弹力网

  正如Fitbit用户喜欢指出的,走路能燃烧大量卡路里。但这些走路消耗的能量在你的运动鞋踏到地板之后就不再有用了。这正是Pavegen创始人兼CEO劳伦斯·科姆博-库克,从中看出创造一种新型可持续能源技术的切入点。他公司的Pavegen地砖能利用踏步的能量产生电力。

  这些地砖就是一种动能回收系统。在赛车和巴士上我们已经见到过此类系统了,但汽车上的回收系统是把通常会在刹车中损失的能量回收成电能,Pavegen地砖则是捕捉人类脚步的弹力动能。踩上地砖,地砖表面下陷1厘米(科姆博-库克称跟儿童玩耍区行走的情况类似),向下的力量驱动地砖中的一个能量存储飞轮,飞轮旋转,通过电磁感应将动能转换为电能。就像是一台发电机,只不过不是由风力、水力或煤炭燃烧来驱动发电涡轮,它用踏步来驱动飞轮旋转。


  三角设计不仅仅是紧致平滑,还确保地砖边缘不会成为被浪费掉的空间

  这些地砖之美,在于可以毫无障碍地铺设在有人流经过的地方——比如机场航站楼、人行道和运动场。这个创意曾吸引了壳牌之类大公司的支持,对它感兴趣的名人范围之广,甚至囊括了从美国前副总统戈尔到黑人歌星阿肯这样的娱乐界人士。。但是,在科姆博-库克刚起步的时候,支持者是很难寻到的。他开始开发这种技术是在英国拉夫堡大学学习设计的时候,第一个原型在15小时内就做出来了。“我只是削砍拼凑而已。里面有木头,是用胶带缠起来的。我拜访了150位风投资本家,但他们全都摇头不干。政府说,‘这玩意儿不会有用,我们帮不了你。’”

  那是在7年前。Pavegen地砖自此被用来帮助照明巴西和尼日利亚的足球场地,铺设在希斯罗机场的一条过道和伦敦的办公楼和购物中心里。但这些都是相对低效的技术。地砖的早期版本是矩形的,而且只有脚步落到地砖中心才能产生能量。最新一代Pavegen地砖——V3,是三角形的,每个角都能放置一个电能产生器。这意味着,无论你踩到地砖哪个位置,都会触动一个电能产生器。V3地砖能在你走过它时不间断产生5瓦电能——比科姆博-库克的首个原型高效了200倍。


  新地砖设计提供三个独立的发电机来最大化踏步能量

  诚然,5瓦不值一提,也不是每个人都相信世界会被Pavegen驱动。在2013年巴黎马拉松上,Pavegen将上一代地砖在赛道上铺设了25米,最终产生了4.7千瓦时(度)的能量——足够将LED灯泡持续点燃1个月以上,但离驱动你的家庭运转还有十万八千里。“其中的基本物理测量,就是压强与材料变形程度的乘积。”加州大学戴维斯分校机械和航空航天工程师戴维德·霍斯利(David Horsley)说道,“鉴于从一平方米太阳能电池板上也就收获100瓦,你不能指望从仅仅一个踏步动作中收获太多能量。但对智能手表之类小型可穿戴电子设备,甚或你的手机而言,这种程度的能量收获还是有意义的。”

  所以说,这地板产能不会太大,而且很可能你得走很多步才能有点作用。但好的一面是:它们超级耐用。“地板估计是人类所知最严苛的环境之一了。”科姆博-库克说,“你得能经受住各种环境挑战,水淹,故意损坏什么的。你得有很好的测试设备。我们弄了个带4个气动驱动器的脚步钻探设备,不停歇地测试了四年,进行分析并试图摧毁这款产品。”

  科姆博-库克认为,到了V3版,这款产品终于具备了更低成本更高效能的扩大投产能力。在牛津街这种熙熙攘攘的购物大道,以及白宫外围步道之类地点的安装预订消息鼓舞下,其他人也这么认为。Tribal Planet,一家移动分析和消费者行动激励公司,认为V3的新型数据跟踪能力可以帮助人们形成更多的有关能源生产和消费的个人概念模型。“能源还没有真正成为消费产品。甚至公用事业也是一个很抽象的概念。”Tribal Planet首席执行官,前苹果高管,杰夫·马丁(Jeff Martin)说,“我的装备到底是从核电站还是风能发电厂,或者是煤矿获得的电力?我根本不清楚。或许,三者兼而有之呢。”


  每个发电机捕捉踏步弹力并存储进飞轮中

  如果Pavegen一直被踩在脚下,并连接上你的手机,你就可以跟踪自己到底产生了多少电能。科姆博-库克倾向于认为你甚至可以从中得到回报。“设想你穿上运动鞋走走路还能得到金钱上的优惠——因为你在为商店产生电能。”他说。而且,利他主义的潜力也是存在的;科姆博-库克展望,用户会向世界上任何一个Pavegen驱动的社区捐赠由自己脚步产生的电能。

  这种人与人之间能源责任的概念,让Pavegen和Tribal的领导层十分兴奋。他们希望用户把自己的脚步想象成对某一地区、某一组织或某一政策的“投票”。“不浪费你的脚步,或者随便哪个人 的脚步,这真的会开启能源方面的对话,比碳补偿之类抽象概念更有建设性,消费者通常都会参与进来。”马丁说,“我的愿景是,这将成为公民义务,因为可持续性和健康有着千丝万缕的联系。”

  这当然不会在一夜之间发生,而且Pavegen的技术也不太可能胜过太阳能或风能的前景。但它可使朝向更绿色能源之路变得切实可行的独特能力,正是它令人兴奋的地方。有了Pavegen,无论你是否清楚风力涡轮机的细微差别,或是否知晓碳排放计量是个什么东西,你往前迈出的下一步,可能就切切实实地为可持续能源做出了你自己的贡献。

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