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网络化的计算机和传感器正日益构成一个数字神经系统


作者:Christian Buck 来源:西门子 2013-04-09 09:08:11

摘要:Arthur教授目前是帕洛阿尔托研究中心(PARC)智能系统实验室的客座研究员。他的研究侧重于基础经 济和技术发展问题。在圣菲研究所工作期间,Arthur提出了一个关于经济系统的理论,他认为可以将经济看作是一个在某种演进框架下不断发展的复杂体系。

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  William Brian Arthur教授,67岁,数学家、经济学家。Arthur教授目前是帕洛阿尔托研究中心(PARC)智能系统实验室的客座研究员。他的研究侧重于基础经 济和技术发展问题。在圣菲研究所工作期间,Arthur提出了一个关于经济系统的理论,他认为可以将经济看作是一个在某种演进框架下不断发展的复杂体系。 在其最新著作《技术的本质》一书中,Arthur探讨了创新的过程。他认为网络化的计算机和传感器正日益构成一个数字神经系统,未来这个系统能够自动控制 经济的运作。

William Brian Arthur教授

  “第二经济”是指什么?

  Arthur:我目前在帕洛阿尔托的Xerox PARC中心参与研究工作,也就是说在硅谷的中心区。对我而言,这可谓天时地利,可以让我站在经济学家的角度深入思考人们所说的数字化革命。多数人会将数 字化革命与两样事物联系起来:计算机及计算机之间日益深化的联网程度。不过,我认为实际情况要比这复杂得多。越来越多的商业过程将由机器来完成,不需要任 何形式的人工干预。也就是说,在我们所熟悉的实物商品和人工服务经济之外,一种数字化的经济正悄然形成。在这种经济中,服务器可以互相“通话”,执行交 易。这就是我所说的“第二经济”。

  现实中这种由机器主导的商业模式将如何运作?

  Arthur:在20年前,当你想乘飞机的时候,你要到柜台去,工作人员为你办理登机手续。但是现在你可以在服务终端中插入常飞旅客 卡或信用卡,这时会立即触发计算机与全世界的“会话”:系统识别你的姓名后,计算机会检查你的航班状态并搜索你以往搭乘航班的相关数据,然后将你的数据与 政府部门的数据库进行比对。接下来,机器为你分配座位,更新你的累积飞行里程,并确定你是否有资格进入贵宾候机室候机。这些“会话”全部由服务器、路由 器、卫星、联网计算机及其他机器来执行。只有这些操作全部完成后,才会为你发出登机卡。整个过程大部分是自动进行的,不需要任何的人工干预。这个过程完成 后,我们就可以在习以为常的实物世界中看到结果。

  在这个过程中,互联网发挥什么样的作用?

  Arthur:互联网将发挥十分重要的作用,但是并非所有的机器对机器通信都通过互联网实现,比如很多内部数字化业务流程会通过专网完成。所以,互联网在第二经济中的作用确实很重要,但它不会是一枝独秀的系统。

  第二经济的推动因素是什么?

  Arthur:联网计算机使很多流程的效率得以提高,成本得以降低,它还为在全球各地实现流程分配创造了条件。另外,这不仅仅涉及到 计算机全球联网,还有越来越多的传感器联网。比如货车运输带有RFID标签的货物,它可以与传感器通信,然后传感器与计算机通信,而计算机本身又与供应链 优化系统中的其他计算机联网。我们现在所看到的是一个日趋自动化的经济的开端,它的自动化依赖于传感器。这种趋势已对我们的日常生活产生了切实的影响,并 且它的影响日后会有增无减。举例来说,我相信在今后十年左右,人们就可以在洛杉矶街头驾驶具备自动驾驶功能的汽车,这些汽车中的传感器能帮助它们探测其他 车辆的位置。人们还将看到可以优化交通流量的智能交通灯。我要再强调一点,所有这些都涉及到机器对机器通信,包括车辆与周围车辆的通信、车辆与交通诱导系 统的通信等。换句话说,我们正在迎来一个自主经济体系,我们可以将它比喻为人类的免疫系统,因为免疫系统也是自主运行、不受大脑集中控制的。

  所有这些因素对未来经济会产生什么样的影响?

  Arthur:比如在生产领域,我们将会看到装有传感器的机器人,它们利用这些传感器能够识别特定情境,然后对其做出灵活响应。可以 说,它们不再是盲目无知的。这意味着它们不会只局限于执行严格限定的任务。这将促进效率的提高,同时促使美国和欧洲地区的制造业迎来新的发展机遇,进而在 高收入地区创造就业机会,保障就业。

  但是机器自动化不断发展是否会导致失业问题?

  Arthur:是的,我们首先会想到那些过去负责办理登机手续的机场工作人员。随着经济的发展,将来我们能够生产出更多的东西,其数 量之大超乎我们的想象。经济学家凯恩斯在80年前就预测我们未来将能够生产出大量的产品,提供众多的服务。他说,届时的问题将在于如何分配这些财富。在第 二经济时代,由于机器将取代人工承担大量工作,我们可能会有更多的业余时间。社会需要解决这一问题,其中有一个可以考虑的办法,就是对服务于公共利益的新 就业岗位给予补贴,比如社会服务领域的工作。或许我们也可以缩短工作时间,延长假期,这样就能更好地分配剩下的就业机会。但是随着经济转型的深入发展,很 多目前看来稳定的工作可能会被淘汰,所以未来这方面的挑战可能相当严峻。

  您预期第二经济的发展速度会如何?

  Arthur:第二经济现在已经占据了一席之地,比如目前在华尔街及其他金融市场,已经有很多流程实现了自动化。当然,没人能确切衡量目前第二经济的实际规模。我估计它已经达到了传统经济规模的一半,在2030年之前应该能赶上传统经济。这种发展将引发巨大的动荡。

  您说过这会是有史以来全球经济经历的最大动荡。为什么?

  Arthur:或多或少我是一个怀疑论者。但是第二经济将带来的变化无疑会是巨大的。我们所谈论的不仅是生产率的提高,我们在探索经 济特征的改变。工业革命时期,蒸汽机和电机逐步取代人工生产,机器很快成为经济的“主力”。如今的网络化传感器和计算机则在构建一个“神经系统”,它可以 自动、智能地控制这些“主力”,无需人工干预。出于上述原因,我认为这场动荡至少与工业革命不相上下,甚至更大。

  新经济时代会比我们现在更好吗?

  Arthur:当然这个希望非常大,但前提是我们处理好某些问题,比如确保大部分人口接受良好的教育,公平分配就业机会等。但是如果 我们只是任其发展,无所作为,那么社会矛盾可能会升级。从狄更斯小说中描绘的与工业革命相关的问题中,我们能够学到很多东西。社会发展最终解决了这些问 题,我相信将来我们也可以做到。(RFID世界网编辑整理)

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