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IT巨头智能家居大战一触即发


作者:物联网世界采编 来源:中国企业家 2013-02-25 11:40:48

摘要:格雷·兰格(Greg Laugle)在大学时代曾经设想过一种智能闹钟,用嵌在闹钟里面的脑电图扫描器监测用户的脑电波,分析其睡眠深浅情况,并在用户处于浅睡眠时将其唤醒。

关键词:IT[451篇]  智能家居[279篇]  

格雷·兰格(Greg  Laugle)在大学时代曾经设想过一种智能闹钟,用嵌在闹钟里面的脑电图扫描器监测用户的脑电波,分析其睡眠深浅情况,并在用户处于浅睡眠时将其唤醒。

但是当他把这个点子告诉教授时,教授的话给他泼了一盆冷水。

“脑电图扫描器太贵了,而且你把它戴在用户的脑袋上会让他们睡得更糟糕。”

多年以后,兰格回忆说这是他从工程师向创业者转变的最重要一课。

如何制造出成本又低用户体验又好的智能闹钟,这个想法一直在兰格的脑海中徘徊。期间兰格还想过用腕表作为智能闹钟的载体,但由于兼容等问题不得不放弃。

直到十年后的一天当他在把玩iPhone时突然意识到其实眼前的这台智能手机就是那个智能闹钟的完美载体。之后兰格和好友兼同事德鲁·谢帕德(Drew Shepard)辞去了原来的电子工程师工作,全身心扑到这个项目上。不久他们设计出了一款智能闹钟,并把它命名为Lumawake。

Lumawake实际上是一个iPhone底座,里面嵌入一个红外传感器。当用户在夜间把iPhone放在床头充电时,传感器就能监测用户的睡眠情况。加上可以免费下载的App,用户就能从iPhone上清楚地了解自己的睡眠和健康情况。

“这是第一款在睡眠时使用的实用型智能家居(Home Automation)设备。”Lumawake另一个创始人谢帕德自豪地告诉《中国企业家》杂志记者。

说到智能家居,就不能不提物联网的概念。根据国际电信联盟(ITU)的定义,物联网(The Internet of things)是能让所有能够被独立寻址的普通物理对象实现互联互通的网络。

由于客厅和卧室封闭空间的特性,它成了物联网的良好载体。最近几年随着互联网进入千家万户,不少人开始思考将家中封闭的家居系统和互联网相连,使用户在世界上任何一个角落通过互联网遥控家中的电器设备。但是如何找到一种便于携带又可以和各种电器兼容的终端控制设备是一个难题。

多年以前,苹果公司的联合创始人斯蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)相信可以发明一种“万能遥控器”(Universal Remote Control)控制所有电器,但是由于缺少稳定的连接媒介和其它电器公司的配合,沃兹尼亚克的想法始终难以实现。

这一状况随着移动互联网时代的到来而发生了改变。智能手机既是一个互联网终端可以连接所有云端的设备,又是一台小型计算机拥有足够强大的运算能力;它统一的操作系统可以作为应用开发平台;同时它足够小的体积能让用户随身携带。

总而言之,智能手机就是一台完美的万能遥控器。

“我们发现把用户界面转移到iPhone上可以减少成本并增进用户体验。我们于是围绕它设计了一款有趣又实用的产品。”谢帕德说道。

在完成闹钟这一基本功能之后,兰格和谢帕德又围绕iPhone设计了一些其它功能。他们发现用户在上床关灯之后就很难找到底座给手机充电,于是他们在底座里面又内置了一个LED灯泡,当iPhone靠近底座时,LED灯就会自动发光帮助定位。而有了LED灯之后,两人又想到可以添加一些其它功能,比如来电时LED灯会闪烁;闹钟响起后灯光打在用户脸上模拟日出等。

实际上,在Lumawake之前,已经有很多公司包括苹果、谷歌和微软等科技巨头都试图进入用户的客厅和卧室,抢占智能家居市场。但他们首先瞄准的是位于客厅中央的电视。过去五年中,苹果、谷歌、微软和亚马逊都分别开发了软硬件,试图把自己控制的互联网资源转移到电视上,达到占据用户客厅的企图。此前苹果的Apple Airplay和Apple TV、谷歌的Google TV、微软的Xbox都反映了这种趋势。但是由于版权和内容等方面的原因,IT巨头进军客厅的道路阻力重重。

可就在IT巨头们停滞不前之时,一些小型创业公司却已经悄悄潜入了用户的客厅和起居室。他们绕开电视机,从其它一些小型电器设备入手,围绕智能手机这个终端,开发了一些令人称奇的应用。

最早引起人们注意的是加州硅谷一家名叫Nest Labs的创业公司。它在2011年发布了一款新型恒温器装置Nest。这个装置配合iPhone可以使用户通过智能手机控制家中的温度。Nest完全不同于旧式的恒温器,它有着iPod一般的漂亮转盘和出色的自我学习能力。这个智能恒温器不但让用户在任何地方监控家中温度,还能记录下用户的使用习惯从而达到节约能源的目的。这款售价199美元的产品上市之后立即风靡美国,目前已经牢牢占据了美国恒温器市场头名位置。值得一提的是这家公司的创始人就是大名鼎鼎的iPod之父Tony Fadell。

创业公司们在小型智能家居上的成功显然刺激到了IT巨头们,他们不约而同的选择通过收购来拉近与前者的距离。就在2012年圣诞节的前三天,《华尔街日报》率先披露,苹果、微软和谷歌正在竞购一家神秘的科技公司R2工作室(R2 Studios)。这家位于硅谷的小公司成立于2011年5月,它于去年发布了一款安卓手机应用,可以控制家中供暖和照明系统。公司创始人Blake Krikorian此前是亚马逊的高管和董事会成员。

这次竞购很快有了结果。2013年新年刚过,持续跟进的《华尔街日报》证实,微软在这次角逐中最终胜出,但最终交易金额没有透露。R2被收购后立刻被并入了微软的Xbox部门,而其创始人Krikorian出任微软负责交互娱乐的副总裁。著名科技媒体Engadget非常看好这次交易,他们认为它可以帮助微软后来居上,在智能家居领域夺回其在智能手机市场上失去的优势。而对于上述几大IT巨头来说,争夺客厅和起居室的战争才刚刚打响。

为了应对IT巨头们的进入,创业公司们选择在物联网这个平台上展开合作。

“我们非常喜欢物联网这个概念,它模糊了物理产品和数字产品之间的界限。”谢帕德说。

因此Lumawake联合其它智能家居公司设计了一些有趣的应用。比如与Belkin  Wemo合作,当用户入睡后,家中的灯和电视会自动关闭;而当用户醒来时,窗帘就会自动拉开,咖啡机也开始工作;此外Lumawake还计划和另外一家智能家居公司Smart Things合作打造一个智能安防系统,当用户睡着以后,家中的安防设备就会自动启动。

兰格表示,他们的产品采用的是开放的应用编程接口(API),这就意味着用户可以根据自己的需求去设计一些其它应用。

根据调查机构Transparency的统计,2011年全球智能家居的市场规模是169亿美元。他们预测未来几年这个市场会以年平均15.8%的速度增长,并在2018年达到474亿美元的年销售额。这其中将会有相当一部分由小型创业公司创造。


相比之下,远在大洋彼岸的中国,智能家居企业已经远远落在了后面。

“中国的智能家居企业基本上是由电器、电工、安防等行业内的企业发展而来的。”中国室内装饰协会智能化委员会秘书长向宏忠介绍说,“这些企业的敏锐度远远滞后。”

目前在这个领域处于领先的是一些大型电器企业。海尔和联想都开发了一些智能电器如智能电视和智能冰箱等,但基本上是在原有的电器基础上增加了一些语音智能等功能。“他们的思路是在当前系统里面加入一些智能功能,并和电脑连接。但这在移动互联网时代已经不适用了。”向宏忠说道。

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