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美国总务管理局采用RFID追踪军事物资位置


作者:贺琳 来源:RFID世界网 2010-08-23 12:10:40

摘要:GSA 为政府多个部门和机构供应办公室物品和其它维持运行的所需的物资。这么大量的物资管理意味着巨大物流挑战,然而,最近 GSA 在加州 French Camp 的西部配送中心安装的一套实时定位系统有效地解决了这个问题。

关键词:GSA[0篇]  物流[465篇]  军事物资[0篇]  实时定位[154篇]  

      美国总务管理局(GSA)负责管理超过 11% 的政府采购资金和价值达 240 亿美元的联邦资产,包括 8,600 幢政府所有或租借的大楼和 213,000 辆车辆。GSA 为政府多个部门和机构供应办公室物品和其它维持运行的所需的物资。这么大量的物资管理意味着巨大物流挑战,然而,最近 GSA 在加州 French Camp 的西部配送中心安装的一套实时定位系统有效地解决了这个问题。

      这套系统采用基于 EPC Gen 2 标准的无源超高频 RFID 标签,追踪货盘、货箱和包裹从装卸口到卡车后面的过程。系统不仅记录货物的发货时间,如果检测到货箱或包裹装载到错误的卡车上,或物品从传送带上跌落,或有错放的风险时还会发出警报。

      Science Applications International Corp. (SAIC)负责设计、安装、测试和集成这套系统,公司采用 RF Controls 的 RFID 阅读器和 GlobeRanger 的 edgeware 和中间件管理阅读器,及 iMotion 软件编译阅读器和 GSA 现有 HighJump 仓库管理系统之间的数据流。XIO Strategies 则提供咨询和培训协助。

      SAIC 方案提供各个贴标箱子和物品的位置 3D 视图。由于这套系统才安装 4 周,GSA 仍在评估这套系统可实现哪些功能,但机构的计划是将它扩展应用到整个仓库,并对所有物品贴标,GSA 总供应和服务支部负责人 Bryan Tiplady 解释称。

      GSA 的 French Camp 配送中心包括三幢建筑物,共占地 100 万平方英尺。中心为政府机构和美国国防部接收、存储和运送 5,000 种物品,如纸张、办公室用品和工具。中心物资被运往美国和海外的军事基地之前,通常约有 60% 被送到一个由国防部国防物流机构(DLA)运营的地方。

      当 French Camp 配送中心准备运送物资时,物品被放置在货箱里,货箱接着装载到货盘上,再由叉车将它们运送到停放在几十个装卸台的卡车上。一些小型物资更难实现追踪,因为它们的装放箱子尺寸不规则,无法在货盘上堆放一起。而尺寸更小的物品则是放置在夹碎纸衬垫信封里。

      大信封里的物品不是放置在货盘上,而沿着传带送到达一个装卸口,在那里工人将信封放进一个透明、50 加仑的塑料包里,再将它们装上卡车,而不规则箱子则直接装上卡车。GSA 希望在不改变现有流程的前提下,追踪不规则箱子和塑料包,提高每辆卡车的运货精确性。另外,国防部要求所有货盘,单个货箱或信封都贴上标签。



系统追踪贴标货箱从装卸口流向卡车后部,装卸口上方悬挂一台阅读器

      “我们面临的一个挑战是将 RFID 集成到我们现有的系统,只有 60% 的货物需要用到 RFID 技术” Tiplady 称。GSA 决定在 Building 330 - 一个面积为 600,000 平方英尺的仓库(三幢建筑中面积最大的一个) - 安装这套 SATC 系统,Building 330 主要存放国防部的物资。

      这套系统在 9 个装卸口(用于装载送往国防部的货物)安装 RFID 阅读器,SAIC 的 RFID 项目经理 Douglas Litten 称,包括三个大装卸台(用于货盘和装箱物品),三个较小装载台(用于包裹),另外三个传送带装卸门(运送不规则的物品)则将 RFID 阅读器安装在上方,Litten 称。

如果货箱被装载到错误卡车,或跌落传送带,系统发出警报

      这套系统安装初期时,GSA 只对 15% 的总库存贴标 - 这些物品运往国防部布署有 RFID 的基地。采用这套新系统,下单时,仓库工人对照一张电子取货单,准备所需物资货箱。接着,GSA HighJump 软件接收订单和位置数据,编译信息,将它转发到 iMotion 系统,据 Michael Bigbee,GlobeRanger 高级销售主管称。

      每个包装站有两台打印机 - 一台打印内嵌 RFID 嵌体的标签,另一台打印非 RFID 嵌体标签。根据顾客的身份,SAIC 软件判断物品是否将运到国防部 RFID 地点,接着发送命令到正确的打印机。如果货箱是送往国防部的地点有配备RFID 设施,那么标签的 UHF EPC Gen 2 RFID 嵌体被写入唯一 ID 码,标签正面打印几个条形码及顾客相关信息。如果不要求采用 RFID 标签,那打印机只打印纯文本标签。

      当货箱被装载到货盘时,GSA 工人采用条码扫描仪扫描标签,确保装载货物的正确性。对于 RFID 货物,他们在货盘上也粘贴 RFID 标签,iMotion 软件将货盘的 ID 与其装载的货物 ID 码相对应。叉车操作员接着运送货盘到正确的装载门,那里 RFID 阅读器获取标签的位置。SAIC 软件判断正确的货盘是否被装载到正确的卡车。如果出现错误,红灯亮起。另外,iMotion 软件数据被发送到 GSA 的 HighJump 系统,为了记录贴标货盘、货箱、包裹和信封的运输信息。

      SAIC 安装 RFID 阅读器,覆盖一个 4 英尺 * 4 英尺的区域,那里存放着大信封,等待被放置一个更大的塑料包。当货品通过传送带进入区域时,SAIC 软件升级信息,指示物品到达区域,及装载到卡车的时间。由于采用了 RFID 阅读器,这套系统还可以判断是否出错 - 举个例子,如物品跌下传送带,掉到地板上。这种情况下,GlobeRanger 的 iMotion 软件会通知仓库管理员物品没有装载到卡车,及其现在所在的位置。这样,Bigbee 称,系统成本较低的无源 RFID 标签便获取了 RTLS 数据,传统实时定位系统采用的有源标签价格在 20 - 50 美元间。

      如果物品被错放,工人也采用 Motorola MC9090-G RFID 手持机读取标签。举个例子,如果工人找到仓库里一件遗失产品,他们可以简单读取标签,判断物品的种类和目的地。

      RFID阅读器吊在天花板上,距离 9 个装卸口上方高度 15 英尺,判断装卸口 20 英尺范围内的标签的位置,精确在 6 - 12 英寸内。

      据 Tiplady 称,GSA 将继续研究如何采用这套系统获取更高的仓库可视性,

      这套系统的安装对国防部意义重大,由于 GSA 提供很大部分的军队供应物资。通守对物资贴标,GSA 协助 DLA 采用 RFID 追踪更多货物。GSA 和 DLA 提供美国 80% 的军队物资。

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