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元太全球拼并购 点“纸”成金


作者:李珣瑛 来源:经济日报 2010-06-29 09:53:11

摘要:凯萨琳因为工作的需要,经常往来欧美与亚洲,常常搭飞机,有如空中飞人。她的行李中以往常带不少新书,让行李变得更重,但现在她只要带一部亚马逊书店的Kindle电子书,在等候飞机时,可以悠闲地看完丹.布朗的惊悚小说。

关键词:元太[0篇]  电子纸[11篇]  iPad平板电脑[0篇]  电子书[4篇]  



元太在全球电子纸模组居龙头地位。 

  凯萨琳因为工作的需要,经常往来欧美与亚洲,常常搭飞机,有如空中飞人。她的行李中以往常带不少新书,让行李变得更重,但现在她只要带一部亚马逊书店的Kindle电子书,在等候飞机时,可以悠闲地看完丹.布朗的惊悚小说。 

  Kindle的电子纸模组正是由元太科技供应,元太近年不断透过并购,发展成横跨台湾、大陆、韩国及美国的跨国企业,投入电子纸(EPD)模组生产。目前元太在全球电子纸模组市占率超过九成,居龙头地位,更让台湾在新世代电子产品中,闯出一番名号。 

  元太能有今天风光的一面,永丰余集团大家长何寿川居功甚伟。 18年前,何寿川独具慧眼,看好TFT-LCD面板厂的前景,倾集团之力投资元太科技。不料,投入后一亏就是11年,当元太钱陆续烧光之后,股东们不愿再投资时,何寿川只得自掏腰包参与增资。 

  这也是为何永丰余集团对元太的持股超过五成;何家掌握元太的股权约近八成。何寿川还曾一度亲上火线担任元太科技的董事长,但是在亏损时,面对股东抱怨连年亏损的炮轰,他也只有低声赔不是。 

  翻开元太科技成立18年来的发展历程,称得上是荜路蓝缕、屡仆屡起的坎坷路。在连续亏损11年之后,元太2003年终于首度获利;然而风光不到二年,就惨遭面板大厂夹杀的流血竞争。 

  当2005年找到电子纸(EPD)这项利基产品后,又面临产能严重不足的考验。 2007年元太透过并购被韩国法院接管的破产公司–BOE Hydis,经历辛苦的整顿期;2009年元太再出手,并购上游电子墨水技术与专利厂E-Ink,终能确保立于电子纸市场不败之地的龙头宝座。 

  吃下E-Ink 确保龙头宝座 

  回顾2000年初,元太现任董事长刘思诚甫自美束装返国,接下副董事长职务,协助当时仍兼任董事长的何寿川,要力挽这家台湾第一家兴建2.5代TFT-LCD面板厂于风雨飘摇的狂澜中。 

  刘思诚坦言,他从没待过像元太这么大、亏损这么多的公司的经验。他到元太的第一项工作,就是安抚员工们的心,说服他们留下来,共同为未来打拼。 

  A型魔羯座的刘思诚,对接手棘手的元太科技并不以为苦,但无形的压力仍让他半夜里在睡梦中从床上惊醒跳起,只因为他梦见“元太在银行的户头没钱了!”刘思诚当时内心所承受的压力之大,不可言喻。 

  2001年时,元太受到日本TFT厂大量缩减订单的冲击,业绩跌到12.5亿元的谷底。那时,刘思诚为元太规划的蓝海策略,是将市场由原来集中在日本,转而分散到韩国、台湾及大陆市场。 

  这样的策略转变,成功让元太自2001年到2004年,业绩大幅跃升了十倍之多。同时,元太积极开发7吋可携式DVD市场,并且教育非可携式DVD消费性电子厂商,切入此一市场。让2004各大尺寸面板厂业绩一片惨淡之际,元太成为一枝独秀的获利厂商。 

  分散市场 业绩跃增十倍 

  刘思诚说,看到元太第一次赚钱,内心的欢喜笔墨难以形容。然而,先天不足的元太(台湾产能规模最小的TFT面板厂),率先开发高毛利的7吋面板产品,确因此引来各面板厂用杀价来抢单,让元太2005年再陷入苦战。 

  在这一战后,刘思诚一肩承担决策失误的责任。他说,得到的教训是:企业必须居安思危,“在最好的时候,也要能预先想到最坏的状况。” 

  接下来,刘思诚开始为元太擘划崭新的蓝海策略,除了在“红海”中开拓后段模组厂大陆扬州川奇光电的代工业务外,2005年也积极透过并购飞利浦显示器部门,取得E-Ink电子纸的制造技术;同时,也与高通光电合作Mirasol的微机电(MEMS)技术。 

  刘思诚身为领导元太写下三度“咸鱼翻生”传奇的舵手,2007年他主导购并韩国Hydis案,掌握了大翻身的契机,一举让元太跃居台湾产能最大TFT中小尺寸面板厂。 

  刘思诚当时还用“元太新纪元”来形容,说明这项并购Hydis案,不但彻底解决元太产能不足的隐忧,也站上世界中小尺寸面板厂的战略性关键地位。同时,也将一窝蜂打算抢电子纸市场的竞争者,远远抛在脑后,迄今还没有能与元太匹敌的对手。 

  二年多后的今天,证明拥有广视角FFS专利技术的Hydis,不但靠着授权金收入,在2009年第四季即凭借着业外收入获利。今年4月起,更让产能比元太大四倍、曾经因破产被法院接管、员工闹罢工的韩国面板厂,步上获利的营运正轨。 

  刘思诚表示,主要是因为产品组合调整、降低成本等营运效益发挥,让连亏七年的Hydis本业转亏为盈。 

  2009年底,元太宣布完成并购上游电子墨水厂E-Ink案。刘思诚透露,与E-Ink谈合并案的过程中,他一度心虚退缩,是何寿川给他支持,才能完成这项被律师、投资法人们公认“最复杂”的并购案。 

  致力研发 开创不同格局 

  刘思诚说,前年10月到11月间,他赴美与E-Ink谈并购案,当时正是金融海啸最烈的时候,美国股市一天可以大跌500点以上。谈判过程,他一度心虚,打电话回台湾征询何寿川的意见,得到是“危机,才有转机”的答案,刘思诚才谈成并购E-Ink案。 

  苹果今年上市iPad平板电脑,因兼具电子书的功能,引发将影响元太的电子纸龙头宝座的疑虑。刘思诚信心满满地表示,iPad因为是采用TFT LCD面板,必需使用背光源,并不适合长期阅读。 

  他认为,iPad会直接冲击的是Net PC市场,对还在急速成长中的电子书阅读器市场,则能发挥把饼做大的效益。由于iPad耗电使电池续航力仅十小时,且重量略重;充其量,只能做应急的电子阅读器。在并购Hydis与E-Ink的元太,加上竹科的总部与大陆扬州的川奇模组厂,形成跨国企业的布局。刘思诚表示,为持续在市场的领先地位,E-Ink将致力于电子纸技术的开发、应用,打出不一样的阅读市场。  


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新闻辞典》电子纸(e-paper) 

  电子纸是一种显示器,采用反射式技术,主要运用在电子书、电子标签等功能。相较于TFT-LCD技术,电子纸不需要背光源、彩色滤光片或偏光片,生产成本更低。省电、节省制造成本以及符合节能减碳趋势,是电子纸显示器最大优势。 

  与传统纸张相比,采用电子纸制成的阅读器,如SONY的电子书、及亚马逊的Kindel上市后,不但有像纸一般的可读性,其最大特点是可以轻松携带、并浏览大量内容,且可随意存取反覆使用,同时相当省电。 

  未来,随身携带的可挠式、彩色电子报纸、电子书、电子速记本外,电子纸也能成为大型平面广告的载具,并应用在通讯产品上。 

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