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专家观点:UWB还没死!


作者:电子工程专辑 来源:RFID世界网 2009-03-05 08:52:07

摘要:过去的几个月来,出现不少关注超宽频(UWB)技术的舆论,尤其是看到去年十月与最近,UWB晶片供应商WiQuest与TZero相继歇业的新闻报导。如果你去Google搜寻一下UWB这个关键字,可能会发现不少宣告「UWB已死」的文章,不然就是认为该技术已经有一隻脚踏进坟墓。

关键词:超宽频[7篇]  UWB[36篇]  晶片[8篇]  

   过去的几个月来,出现不少关注超宽频(UWB)技术的舆论,尤其是看到去年十月与最近,UWB晶片供应商WiQuest与TZero相继歇业的新闻报导。如果你去Google搜寻一下UWB这个关键字,可能会发现不少宣告「UWB已死」的文章,不然就是认为该技术已经有一隻脚踏进坟墓。 

  行销部门的同事告诉我,有消息就是好消息(编按:作者为UWB晶片供应商执行长);但最近UWB名声实在太坏,对「UWB已死」的评论更是天大的误解。因此我希望藉此文为UWB技术的状况提出辩白,并对该市场的2009年趋势作一些预测。 

  到目前为止,我还是对UWB的前景乐观;没有别的更好技术能以高速、低功耗无线传递多媒体内容。我们公司的团队一直勤奋地工作、推出能发挥UWB优势的解决方桉,这是一条漫长的道路,在途中也曾经有挫折,有哪种技术不需经过这样的艰苦历程?以下是我对UWB技术之未来的看法。 

1. UWB还活着 

  现在时机真的很坏,不只是UWB,产业界各领域都受到经济衰退的冲击;但只要市场完成自我调整,复甦只是时间的问题而已。很多趋势都显示,市场是需要UWB的;该技术能提供现有技术无法做到的优势,被採用率不高并非需求问题,而是供应端缺乏可用的解决方桉。 

  一些早期的UWB解决方桉在市场上存在着性能、高成本以及缺乏全球共通性的问题。不提该技术在问世头几年的标准竞争,几乎每种新技术都会经历这种阶段;有些公司因为产品无法通过严格的市场考验而失败,也不足为奇。像是TZero,因为推广的是独家架构,其公司的歇业就不令人意外。 

  我们希望推出的是在性能、尺寸、功耗与全球共通性上都能迎合市场需求的产品,Staccato正在做的是提供可让终端使用者充分发挥其消费性电子、可携式设备功能的UWB方桉。而现在进入市场的所有障碍都已经扫除了,一场竞赛才正要开始。 

  最近大厂三星(Samsung)推出了一系列UWB解决方桉,其他也有经营此领域的厂商还包括NEC、ST-NXP Wireless、CSR、瑞昱(Realtek)、Alereon、Wisair以及Staccato。不过我认为UWB市场的整併风潮方兴未艾。 

2. 历史会重演 

  「适者生存」是大自然法则,半导体产业也适用,而WiQuest与TZero就是例证。虽然现今经济情势可能也加速了这两家公司的阵亡,但它们的命运可说是历史重演,包括蓝牙、Wi-Fi等技术领域都有过类似的桉例,新创公司失败、技术停滞以及共通性问题并不罕见。 

  很少有人会记得某些技术在演进成熟之前需要花多久的时间,而市场赢家也不见得是最早进来的业者,反而是能提供最符合市场需求之解决方桉的公司。在这裡我对赢家的标准是IPO金额可达10亿美元的公司;在蓝牙领域,一开始有两三家先驱,而CSR是最后赢家;在Wi-Fi领域的公司就更多了,而Atheros则是最后赢家。 

  UWB还在经历痛苦的成长历程,但该技术的潜在价值仍然存在,现有的供应商也有够力的解决方桉;那些说UWB濒临灭亡的市场观察家言论都不正确,也不是第一次了,以前也有媒体说「蓝牙已死」──不信的话去Google搜寻看看,类似的文章真的很多;但根据我查到的资料,蓝牙晶片一年出货量可达10亿颗,很难说该技术已经死了。 

  现在UWB是在典型的、每种技术都会经历的「hype curve」阶段,虽然「理想破灭的低谷」因为经济萧条而加深,但我认为正向的成长与大丰收都已经不远。 

3. 英特尔没放弃UWB 

  有条业界广知的UWB新闻,是大厂英特尔(Intel)结束了UWB网路业务部门UNO( 参考:老大哥抽手 UWB玩不下去了?);这个消息在WiQuest歇业时爆出来,事实上英特尔结束UNO已经是几个月前了。 

  但有个事实很重要,英特尔的UNO是由该公司新事业基金(Intel’s New Business Initiatives)所投资的新业务试验,并不是该公司正式的产品部门;投入该业务仅是一种评估过程,后来该公司决定不将其纳入核心业务,而是在需要的时候以「採购」的方式取得。 

  可能有人记得,其实蓝牙与USB也经历过类似的试验;后来英特尔将USB业务卖给Cypress,蓝牙业务部门也结束。这是英特尔经营非核心业务的一种惯例,该公司在初期阶段用这种方法培育推动某种技术,然后在技术成熟之后让外部的其他公司接手。 

  现在英特尔仍然有投资Staccato与Wisair,并参与了Staccato去年十一月的募资。如果UWB对英特尔核心业务的重要性越来越高,该公司可能会採取在Wi-Fi市场类似的举动──他们併购了一家以色列Wi-Fi新创公司Envara,目前后者在英特尔的无线晶片组开发上扮演要角。 

4. UWB将在2009年有新面貌 

  UWB 技术仍在不断演进,现在包括Staccato等公司,都可提供新一代的解决方桉,诉求高速度、低功耗、低成本的无线个人区域网路(PAN)应用。此外,这些新的解决方桉都能提供全球互通的优势;目前日本、美国、韩国、欧盟以及中国,都已经核准UWB使用频段,因此市场上的障碍可说都已经消除。 

  另一个让UWB初期颇受诟病的传输速率问题,已经透过与无线USB (Wireless USB)协议的互通而获得改善,目前消费者可看到其50 Mbps的速率表现,比Wi-Fi快两倍,比蓝牙快50倍,仅落后有线USB一点点。现在已有Wireless USB原型产品号称可达到200Mbps的吞吐量,而我们希望能做到更好。 

  Wireless USB是UWB技术另一个更广为人知的标志,今年也会有一些改变,其规格将演进至1.1版,并取得强调全球互通性与高性能的进步。我们现在已可推出相关解决方桉,现在要做的就是扫除所有让市场大量採用该技术的障碍。 

(未完待续) 

  (参考原文: Viewpoint: Staccato CEO on the future of UWB,本文作者为Staccato Communications 执行长Marty Colombatto) 

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