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TI将张嘴大嚼类比IC市场?


作者:电子工程专辑 来源:RFID世界网 2009-03-30 09:16:25

摘要:TI对大规模收购并不陌生;事实上,该公司在类比IC市场的第一名地位,就是因为过去曾发动过半导体产业史上,飞思卡尔(Freesacale)私有化之外,最大规模的一场收购。

关键词:TI[262篇]  IC市场[3篇]  德州仪器[56篇]  

  若想要大幅扩张在类比IC市场的版图,德州仪器(TI)恐怕得投注于大规模的并购行动;而这也是九年前该公司借以占据市场领导地位的策略。 

  就算当前市场情势不佳,TI仍有本钱采取大规模的并购;该公司手头有25亿美元以上的现金、公司信用等级良好、在股票市场资本雄厚,而TI积极扩张类比IC市场版图的企图心也是众所周知。目前TI虽已在类比半导体市场占据领导地位,但市占率仅有14%,与该公司在DSP市场占有率超过六成的情势相较,还有很大的进步空间。 

  若投入大规模的并购行动,TI将可借此获得经验丰富、技术精良的类比工程师加盟,以巩固其市场领导地位;而这类行动也有助于加速整并目前规模达360亿美元、却高度分散的类比市场。目前类比半导体市场虽是由数家大型供应商主导,但也充斥数十家市占率在短期内还上不了台面的小型厂商。 

  大多数的分析师不预期TI会想并吞类比市场上的大型竞争对手──包括意法半导体(STMicroelectronics)、英飞凌(Infineon)、美商亚德诺(ADI)、恩智浦半导体(NXP)等,并没有在产品或技术方面具备特别优势;而且这些公司太大、要“吞”下去的代价太高。 

  在类比市场的一线厂商中,当然也包括具备某些特定类比技术专长的“狠角色”;不过这些业者可能缺乏能在该领域突显TI地位的产品广度。 

  Databeans首席分析师Susie Inouye就不认为像是TI或ST这样的厂商,会去收购其他较大型的公司;而包括美国国家半导体(NS)、Maxim或凌力尔特(Linear)等厂商,也不会想与其它大型类比同业合并:“TI与ST可能会考虑收购大型竞争对手,但是我不认为这会发生。”

  Forward Concepts 总裁暨首席分析师Will Strauss 则认为,TI已经拥有广泛的类比IC产品线,也非常可能持续采取并购手段,以强化其技术与工程实力:“他们应该会考虑正在开发专长新技术的小型类比设计公司;大型竞争对手与他们的技术重叠性太高。” 

  在某次接受媒体访问时,掌管类比事业部门的TI资深副总裁Gregg Lowe也透露,该公司正在采取一种他形容为“盛宴(tuck-in) 型”的并购策略,也就是增加自己在不同类比领域的专才。他表示,TI将持续透过小规模的策略性并购强化自身在电源管理、转换器、控制器与放大器等领域的实力。 

  Lowe并表示,TI正在协助客户针对需求不断成长的太阳能与环保相关解决方案,寻找具成本效益的解决方案,而他相信这些努力都将有助于未来公司市占率的成长:“当你以13%的市占率成为龙头厂商,就有很强的优势能继续无阻碍地提升市占率;目前我们的产品线广泛、也没有大落差,但我们不排除进行大规模收购。” 

  TI对大规模收购并不陌生;事实上,该公司在类比IC市场的第一名地位,就是因为过去曾发动过半导体产业史上,飞思卡尔(Freesacale)私有化之外,最大规模的一场收购。 

  在2000年六月,TI以76亿美元收购Burr-Brown,还有在此之前一年对Unitrode的收购,使该公司成为类比IC市场的竞争强手,也奠定了该公司目前的领导地位。最近TI所进行的收购规模则相对较小,包括2006年一月以1.77亿美元收购ChipCon Group──来自挪威的一家短距离、低功耗无线射频半导体供应商。 

  “我们确实在2000年初就开始往类比领域积极前进,透过一连串收购建立了现有的类比业务基础。”Lowe表示:“我们在这段时间所采取的策略是巩固市场地位;我想我们能明白地指出,对Burr-Brown的收购是公司的重要转型,由于过程是如此顺利,也让类比业务成为整间公司的主力。” 

  很少有分析师谈论到TI收购Burr-Brown的交易,不过大多数都同意,这是该公司漂亮的一仗。Databeans的Inouye估计,TI在类比IC市场的占有率在2008年为14.1%,较07年的14.4%稍微退步;其后为市占率10.9的ST,以及7.8%的Infineon。其他前五大厂商还包括ADI与NXP,市占率分别为6.4%与6%。 

  总计前五大类比IC供应商占有45%的市场;不过类比IC产业仍呈现分散的特性,大多数在Databean排行榜中的厂商,都只以小规模营收占有一小部分的市场。例如NJR与IR,年营收规模分别为3.18亿美元与2.63亿美元;而Vishay与Exar,年营收则为2,500万与2,400万美元。 

  由于类比市场的分散性,产业高层与分析师都认为这领域的厂商应该整并,并预期接下来的几年将会陆续发生厂商合并与收购,尤其是那些市场价值正大幅下跌的业者。不过对此Inouye认为,整并风潮应不会吹袭前十大供应商。 

  Inouye表示,TI的收购对象应会是那些拥有他们所没有之技术的厂商:「如此一来,他们能透过开发新产品来赢得市占率,尤其是锁定新兴市场、替代能源、电源管理,以及其他非手机相关的新业务领域。」 

  虽然分析师们显然不认为TI会在类比领域发动大规模的收购,但该公司最后仍可能不得不考虑吃下一家头号竞争对手。虽然大多数产业观察家都将TI视为一家DSP供应商,不过该公司最大的营收来源却是类比业务,在2008年占据了总营收四成的比例。 

  “TI的类比业务向来比DSP业务赚钱。”Forward Concept的Strauss表示,甚至有小道消息指出,每当TI卖出一个DSP产品的同时,就能卖出2.5倍以上数量的类比产品。 

  此外,类比业务对TI来说也是最大的成长契机。看好市场对类比应用方案不断成长的需求,该公司已计划将提高在类比技术方面的投资。2008年,TI的类比业绩达到48.6亿美元,较07年的49.3亿微幅缩水,不过仍创下了11亿美元的利润,是整间公司25亿美元利润的43%。 

  全球性的经济衰退恐怕将进一步冲击TI的2009年营运,这迫使该公司采取更加积极的手段,一方面减少营运成本,另一方面则是强化其类比与嵌入式产品的市场地位。若该公司想要更上层楼,就得咬紧牙关寻求收购某一家具威胁性对手的机会…可能的对象名单有一长串,但该公司是否有食欲或胃口能「嚼」下去呢? 

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