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Wi-Fi产品如何定位?细看差异化层次


作者:电子工程专辑 来源:RFID世界网 2009-03-12 08:42:31

摘要:在无线局域网领域,培育诸多可以保持产品在战略层面上的功能是一个不小的挑战。除了技术转移的简短过渡期,如同6年前上市的802.11g产品,Wi-Fi和所有基于产品的商品一样,最终都会定位在“良好”的价格水平上。

关键词:Wi-Fi[102篇]  无线局域网[2篇]  802.11n[11篇]  WLAN标准[0篇]  802.11g[0篇]  

  良好,更好,最好。任何曾经到过电子商店的人,更不用说那些参与设计或者封装消费电子产业的人,都对产品的营销定位有一个基本的认识。 

  一些入门级的产品-评级为“良好”-应该提供一个基本的、成套的功能,尽管这会让人觉得有些单调。而这一部分产品之外的引人注目的功能,可以用来保留在“更好”和“最好”的产品中,来吸引顾客花费更多钱来购买。 

  在无线局域网领域,培育诸多可以保持产品在战略层面上的功能是一个不小的挑战。除了技术转移的简短过渡期,如同6年前上市的802.11g产品,Wi-Fi和所有基于产品的商品一样,最终都会定位在“良好”的价格水平上。 

  市场上曾经出现过有些企业提高Wi-Fi产品的价格定位,如通过不合标准的模式来提供更高的数据传输率,或者以更低的速率来扩大无线接收范围,使用户拥有成对的使用同一家厂商芯片组的两个产品。不过,这种专用功能的产品并没有有效地将Wi-Fi产品的价位太高。因此,硬件厂商选择了通过封装将其产品差异化,当然这也使得这些厂商处理起来很麻烦(像苹果公司一样)。 

  IEEE通过定义802.11n标准可以有效的解决良好-更好-最好的定位困境。不同于以前的WLAN标准,802.11n草案提供了一种可选模式来控制所需的功能,这样厂商可以提供不同的硬件配置来实现不同水平的性能要求。 

  最简单应用之一是将信道带宽翻倍到40MHz,这样就可以有效的将数据率提高一倍。尽管两倍带宽的信道需要更多的功率,进而需要一个更为昂贵的系统设计,但实际上并没有增加额外的器件相关的成本。其结果是,支持40MHz信道将有可能成为一项基本功能,无需额外收费。 

  另一种可用的方法是是提高数据流数量,这是来鉴别802.11n硬件的一个关键的方法,因为多径的实现需要多个射频电路和多个天线。802.11n草案允许多达4个并行数据流。再加上40MHz信道带宽,可以将数据率从65Mbps-仅比802.11g所提供的最高速率54Mbps好一点-提高到 600Mbps。 

  非常好,不是吗? 

  非常好,不是吗?一切都在确定市场上持续的良好-更好-最好差异化层次。不过事情并没有如愿的开展下去。 

  现在的问题是,一个统一的工程标准已经铅弹般地蔓延到硬件厂商那里,每家厂商都按照对802.11n草案的不同理解将其设备推向市场。到目前为止,这些根据802.11n草案上市的所有产品,都没有标明性能选择的频段。 

  目前出货的大部分802.11n产品都是具有两个数据流、40MHz带宽的客户端和接入点,这些产品的最大数据率为300Mbps。不过高端的无线路由器正在上市,该产品最多可以处理三个数据流。单流芯片组主要用于打印机、上网本以及无线手持设备。 

  目前正在开发的是三种Wi-Fi产品,对应的数据率分别是150Mbps、300Mbps和450Mbps。但这三种产品都被称之为802.11n草案硬件,而没有加以区分。这实际上是一种浪费。 

  一种简单的解决方案是通过产品的最大数据率来区分(如n-150Mbps)。不过也有其他方法。目前重要的事情不是行业如何解决这一问题,而是现在必须解决。 

  Wi-Fi联盟是一个符合逻辑的关注点。这一成立10年之久的非营利组织之前就一直致力于倡导产业共同开展市场计划。例如,当博通公司(Broadcom)和Atheros在就安全实施市场进行竞争时,Wi-Fi联盟为此完成了Wi-Fi保护实施的草案。 

  该联盟的工作组正在调查厂商关于上述草案-n的兴趣。目前,单流和三流的产品已经上市,工作组的压力是快速出台解决方案,因为如果没有这一解决方案的话,三种不同性能水平的产品将会被单一地定位于“良好”等级。而我们知道,仅仅“良好”是不够的。

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