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Reva:架构创新回归RFID应用价值


作者:苏冠群 来源:RFID射频快报 2008-04-09 14:20:38 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:在RFID部署过程中,RFID应用主要面临哪些技术挑战?RFID中间件的存在意义究竟是什么?实现100%完美识读率是可能的吗?RFID射频快报记者带着这些问题,采访了美国REVA公司亚太区总裁司马聪博士。

关键词:REVA[17篇]  RFID读写器[46篇]  RFID标签[387篇]  数据采集[15篇]  识读率[1篇]  RFID中间件[25篇]  TAP[7篇]  RMS[2篇]  

  在RFID部署过程中,RFID应用主要面临哪些技术挑战?RFID中间件的存在意义究竟是什么?实现100%完美识读率是可能的吗?RFID射频快报记者带着这些问题,采访了美国REVA公司亚太区总裁司马聪博士。 

  该如何贴切的形容RFID中间件的存在意义呢?有人说,RFID中间件是RFID应用中的关键软件部件,是衔接RFID硬件设备和RFID业务应用的桥梁。目前,对RFID中间件比较普遍的分类是两类:一类是RFID数据采集中间件,完成RFID数据从RFID硬件设备的采集,过滤和合并;一类是RFID数据管理中间件,完成RFID数据的存储,维护,访问和聚合。 

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美国REVA创始人Ashley Stephenson先生(左)与REVA亚太区总裁司马聪先生(右)合影 



  美国REVA公司亚太区总裁司马聪博士说, Reva的TAP就是上述二者的有机结合体。 

行动——积极应对RFID技术挑战 

  近年来,超高频RFID技术在物流、仓储、供应链管理等领域的应用一直被业内人士所看好,但其实际的发展比较缓慢。究其原因,不少人认为,除了价格、标准等影响因素之外,RFID技术自身的不成熟和不完善是导致其应用推行速度缓慢的一个主要阻力。 

  司马聪先生认为,目前,RFID应用主要面临着四大技术挑战。首先,从物理层面的工作环境来看,存在“四多”的问题——RFID标签数量众多、RFID读写器多、识读点多、硬件设备品种多,类型复杂。第二,RFID读写器在工作时,往往会出现各自为政的现象,相互之间的干扰和冲突比较严重;另外,设备的有效维护以及如何实现高效利用射频带宽这种有限的资源也是不小的挑战。第三,部署RFID应用会在一定程度上改变原有的操作流程;最后,系统数据量的成倍增长是来自于数据量方面最大的挑战。这些因素直接影响了RFID系统的部署成效,数据采集的准确率不高、缺乏对RFID系统的有效管理以及RFID系统应用的可扩展性差成为制约RFID应用拓展的技术瓶颈。 

  那么,Reva是怎样应对这些挑战的呢? 

  据司马聪先生介绍,针对上述挑战,REVA研发出了有效的武器——TAP( Tag Acquisition Processor )及REVA管理软件(RMS)。其中,TAP有两款产品——TAP 701和TAP 331。体型相对小一些的331可以连接8台读写器和32个天线;体型大一些的701可以连接32台读写器,对应128个天线。 


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图1 REVA的两款TAP产品 

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图2 REVA管理控制平台 

  TAP有两种管理软件,一个是REVA管理控制平台(RMC),主要是帮客户快速设置天线的功率、位置和方向以及定义客户感兴趣的位置;另外一个就是REVA管理软件(RMS),可实现中心网域管理。 

  司马聪先生说:“Reva通过专门的管理软件“RMS”把全部的网络管理起来。现阶段可以统合六百个不同地点的RFID网络站点(Site指以Tap为中心的小网络),通过一个中心的管理来做。所有读写器的更新,都可以通过全部或者局部分片的来做。全部的读写器都会被同步,监视DPR。如果哪一个天线或者读写器丢了,就可以立刻被发现,这种功能被很多客户所喜爱。” 

目标——以核心价值为用户创造优异ROI 

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图3 REVA“TAP”的四大功能紧密结合 

  RFID射频快报记者向司马聪先生详细了解了TAP的技术功能,总的来说,可以从四个方面发挥作用。 

  在读写器控制方面,TAP能够使用基于优先级和需求的调度算法,主动控制和协调读写器的运作(而非被动的等待数据返回),能够借助智能化的频率和频谱管理实现射频资源利用最优化,并且系统的控制和协调可随射频环境的变化灵活调整。 

  在定位可视化方面,TAP可以根据应用需要划分读写区域,并支持多层次的空间区域定义和多个观察点、工作区域和部局图等,TAP会对各读取点的数据及数据历史进行精确和综合的分析,最终得出标签的最佳定位。 

  在数据表示与管理方面,TAP采取嵌入式数据库管理模式,支持相关的国际标准和常用的企业标准,能够进行灵活机动的数据表达,通信和传输,并自动备份冗余数据。 

  在网络运作与管理方面,TAP的用户界面可有效辅助RFID部署,并可直观设定位置;RFID系统设计有实时监视和报警功能,并可进行性能分析和寻错(纠错);TAP也支持如SNMP等标准化系统管理协议。 

  当问到TAP的配置成本以及投资回报率问题时,司马聪先生给大家算了一笔时间和经济帐。一方面,用户把TAP安装到自有公共网络之后,不仅仅使RFID读写器的安装实现“即插即用”,识读点的增加也会变得特别简单,可以在很短时间内完成。另外,TAP具有清晰的接口层次,可大大降低新系统及原有系统的维护成本。另一方面,“即便在今天,某个地方只有一台读写器,企业也能认识到通过中心管理节省下来的成本要远比花在购买TAP上面的钱多的多,这是非常合算的。” 

  正如Reva Systems公司的创立者之一,Ashley Stephenson主席所说,在企业网络上面增加一个读取器就象增加一级新的网络器件一样简单。要想在RFID上面真正得到效益,最好从一开始就建立一个智能化、配置灵活可变、性能可靠、可重复使用的基础架构。 

成就——从75%到100%的锐变 

  TAP凭借上述四大功能法宝,使得REVA发展成为全球唯一真正实现RFID实用化的公司——REVA有全套的手段,有各种不同的天线配置。可根据不同的环境,把各种干扰滤除,将提取出的准确数据提供给客户,这也是REVA的独到优势。事实上,在超高频RFID的大规模实际应用过程中,为了保证RFID标签识读的可靠度,工作场所必须有完全程度的射频覆盖,需要安装大量的读写器。这样,缺少协调的读写器之间就产生了比较严重的冲突和干扰。导致的直接后果就是,系统漏读、错读严重,操作流程和用户的投资回报率(ROI)都受影响。司马聪先生说:“目前,很多应用案例显示,单纯使用RFID中间件的有效识读率只能达到75%左右,而客户在使用了TAP之后,系统的读取率就提高到100%。” 

  司马聪先生举了个例子,在一个地方,比如说一间屋子,要检测“人出人进”这种很简单的一个功能,这时候,TAP就可以发挥很大的优越性,REVA可以根据客户的需求设计出相应的天线配置和运行规则,并放到TAP里面去。TAP就会按照这个规则进行计算,取得正确的数据。 

  同时,REVA还比其他公司先一步想到了另外一个问题,现在大家都在使用中间件,但是,如果系统死机了怎么办?数据记录全部或部分丢失了怎么办?出于保护系统和保护数据的双重目的,REVA把TAP做成了 “双机”系统(用户也可以灵活选择单机系统)。TAP 的“双机”系统是一个数据可共享的系统,任意一个系统掉线之后,数据不会丢,另外一个备份系统会立刻把数据工作承担起来。司马聪先生说:“我们把RFID环境做的非常牢靠”。 

定位——让RFID网络架构智能化 

  那么,在有效识读率和系统可靠性都有了保证之后,Reva在中心管理上又有哪些独特功能呢? 

  司马聪先生也对REVA在中心管理方面的作用做了相关介绍,“用户可以使用任何一种网络连接形式,例如Lan、Wan和Internet,把所有的不同地点的和不同复杂程度的RFID小环境实现中央管理。”TAP可以与企业用户的已有应用软件系统进行无缝整合,同时,在进行中央管理时,用户借助系统控制平台,可以实现对RFID系统的远程控制(监视),及时发现哪个(些)地方出了什么问题,并着手解决这些问题。 

  目前,REVA的RMS管理软件可以覆盖管理多达600个RFID网络站点。但据司马聪先生透露,很快,在一两个月之后,REVA的RMS管理软件就可以覆盖管理1000以上的网络站点了。 

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图4 REVA管理控制平台(RMC)有小、中、大三类部署规模 

  RFID射频快报记者还就如何理解TAP在RFID解决方案架构或RFID生态环境中的定位向司马聪先生进行了讨教。司马聪先生介绍说,REVA Systems公司的口号就是“The Intelligence to Network RFID”——为RFID网络系统带来智能力量。TAP的核心价值在于其网络基础架构的创新理念——RFID应当是计算机网络的一部分,而不仅仅是服务器的组成部件;同样的道理,RFID中间件也不再是单纯的软件,而是一种可以即插即用的网络基础架构组件。 

  “从物理层面、标准化角度和数据处理角度综合来看,在RFID系统里面,从底层的标签、读写器开始,读写器把识读的信息通过无线或有线的方式传送到REVA的TAP装置,TAP对数据进行精确的处理之后,继续往上传送,可以兼容不同的数据接口。” 

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图5 TAP网络架构定位 


质量——亚太客户服务提速 

  今年1月1日,Reva Systems在日本东京开设第一家亚太地区办事处,该办事处的成立,将使美国Reva为包括日本在内的亚太地区主要客户和渠道合作伙伴中加速RFID部署提供支持。 

  Reva的亚洲团队包括销售、业务发展、营销、系统工程和客户支持人员,在Reva亚太和日本区总在司马聪博士领导下该团队将为客户提供更多贴近亚太市场特点的产品和服务。 

联系司马聪先生:sshiba@revasystems.com 

关于Reva Systems: 

  Reva Systems开发的RFID网路基础设施产品使客户能够在任何环境下快速部署可具有可扩展性的解决方案。Reva的基于标准的Tag Acquisition Processor (TAP) 产品有助于提升系统效能、可管理性能和准确性,同时大幅地缩短了实施时间、降低了复杂性。Reva产品通过全球合作伙伴网络交付,在全世界得到了利用先进的RFID 技术创造价值的各行业企业的广泛应用。Reva成立于2004年,总部位于马萨诸塞州切姆斯福特。更多信息请浏览www.revasystems.com 。 




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