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雷凌:802.11n崛起,带动2008年Wi-Fi换机潮


作者:江城 来源:电子工程专辑 2008-04-08 10:50:21

摘要:自2000年以来,在个人数据通信领域中,Wi-Fi一直占据着领导地位。从第一代传输率仅11Mb/s的802.11b,到理论值可达54Mb/s的802.11a/g,乃至于最新一代的802.11n,Wi-Fi已成为所有笔记型电脑的标准配备。

关键词:Wi-Fi[79篇]  雷凌科技[0篇]  手机[307篇]  无线通信[21篇]  802.11n[7篇]  

  自2000年以来,在个人数据通信领域中,Wi-Fi一直占据着领导地位。从第一代传输率仅11Mb/s的802.11b,到理论值可达54Mb/s的802.11a/g,乃至于最新一代的802.11n,Wi-Fi已成为所有笔记型电脑的标准配备。过去几年来,全球各大城市也纷纷启动规模不一的公用无线网路建设,甚至,当一个国家或城市拥有Wi-Fi服务时,将被视为一种进步的象征。

  Wi-Fi就是这样在商业及个人数据连网中取得了主导地位。这个产业的兴起,也激起了一批过去在海外从事RF研究工作者的创业企图心。2001年,专注于开发802.11x晶片的雷凌科技(Ralink Technology)正式成立,成为台湾首批针对资讯及消费市场开发射频晶片的设计公司之一。

  在雷凌科技成立之初,台湾发展射频技术的基础其实并不足够──就如同其他国家,长久以来,射频技术及频谱一直被军方及官方单位所掌握,所有的研发项目都指向了军事或国土安全应用。然而,自1980年代类比手机敲开民用无线通信的大门后,伴随着手机应用而来的,是今天几乎所有电子装置都拥有某种射频能力的全面性无线通信发展趋势,这使得整个全球无线通信产业在过去10年来呈现了爆炸性成长,也为无线技术新创业者带来了大好商机。

  “雷凌在成立之初,就已拥有一支经验丰富的RF研发团队,”雷凌科技总经理郑双徽说。当时,有4~5位至少在美国从事10余年射频晶片设计经验的专家,共同加入了这家新创公司,郑双徽也是其中之一。“这也是我们能在成立之初即推出自行开发之射频晶片的主要原因,”他说。

  雷凌将公司总部设在台湾新竹,并于美国加州Cupertino设立研发及行销中心。在成立后随即开发出802.11b射频晶片的成绩,使雷凌备受业界瞩目。为了补足在整个射频讯号链之中的关键技术能力,郑双徽随后返台,着手成立设计中心──开发MAC及所需的相关技术──为雷凌开发出高整合度系统单晶片(SoC)奠定了基础。

瞄准数位家庭市场

  成立五年之后,雷凌已经在Wi-Fi领域站稳了脚步。另一方面,积极巩固技术能力的策略也展现了成果,2006年,就在各大外商无线晶片业者竞相推出新一代Wi-Fi草案版802.11n之际,雷凌也以一款整合了基频与MAC和支援大量标准介面的RT2800晶片组加入了战局。

  这款晶片组主要针对无线接取点与客户端设备,强调在100公尺范围内,都能让用户顺畅地传送各种资料,与其他推出802.11n草案晶片的厂商共同为Wi-Fi进入数位家庭市场开启了先河。

  无论是有线或无线,目前所有浮出台面的连接技术,目标都紧盯着成型中的数位家庭市场。在数位家庭传输技术的激烈竞争中,802.11n被视为极具潜力的一项无线标准。然而,尽管其前身802.11b/a/g早已跟随笔记型电脑深入许多使用者的家庭中,但要想在竞争激烈的数位家庭竞技场中出线,802.11n还必须面临许多竞争。

  今天,有多种高速有线技术如电力线(Powerline)、同轴电缆(MoCA)、HomePlug等标准,挟着高达200Mbps甚至400Mbps的速率进军此领域,并以可运用原有电缆布线为主要优势而大肆宣传。

  有线与无线连网间正在展开一场‘客厅中的角力’,姑且不论有线vs.无线阵营间的竞争,事实上,在二者的各自领域中,紧张情势也不遑多让。然而,郑双徽对于802.11n在数位家庭市场的前景相当看好。“基本上,无论是IPTV、浏览网际网路、播放DVD等应用,除了大频宽以外,最迫切的需求就是QoS。许多有线传输技术最终仍会出现难以缓解的杂讯问题,但802.11n拥有良好的QoS,且稳定性非常高,我认为,它在数位家庭中将能为使用者提供更好的用户体验,”郑双徽表示。

  在所谓的数位家庭应用中,首要解决的问题,就是大量视讯及音讯资料的传送。同时,这些资料在未来也都会是高解析(HD)规格的,对所有通信晶片制造商而言,提供无缝、流畅地传送这些大量资料的能力,是目前面临的最主要挑战。

  “我们的晶片组已经能达到160Mbps的峰值传输速率,”郑双徽说。对家庭的高清晰度(HD)音视讯传输而言,这已足够传输一个家庭中可能必须同时传递的数个HD音视讯串流。当然,其他有线或无线技术也有其生存空间,在一个数位家庭规划中,有线与无线可以互相配合,但要在各个房间中灵敏且无障碍地传递资料,802.11n看来是非常具吸引力的无线方案。

行动应用

  Wi-Fi手机一度被认为正在走向衰落,然而,雷凌在2008年初,却针对手持应用推出了RT3080 802.11n SDIO单晶片,以及适用各类电子产品的USB Dongle单晶片方案RT3070。

  “2007年,802.11n在整个Wi-Fi市场中的占有率大约是十几%,然而,预计今年起802.11n的建置量将会快速提升,”郑双徽表示。

  “前一波的draft n产品是一种‘极大的失败’,因为它们缺乏互通性,”郑双征以此形容过去一年来草案版本80211n未能在市场推动大量应用的主要原因之一。

  然而,依照经验法则,在IT与消费市场,价格通常是决定一项产品成败的最关键因素。现在802.11n/g晶片组的价差大约是3倍多,这意味着802.11n的价格还有很大的调降空间,而拥有整合能力,可开发出SoC产品的厂商,相较之下也更具优势。

  例如,RT3080以低成本的数位CMOS设计,在单晶片中结合了MAC、基频处理器、2.4GHz无线电与晶片上电源管理电路,最大资料传输率在40MHz频带为150Mbps,能够与蓝牙共存,且封装尺寸仅有9 x 9mm。RT3070的封装尺寸与RT3080相同,可开发出面积较现有USB Wi-Fi产品减小一半的产品。

  RT3080与RT3070均采用了雷凌专利的MIMObility技术。该技术支援高达300Mbps的PHY,能在延伸传输范围的同时减少会降低无线效能的‘死区’,让Wi-Fi应用更具灵活性,从传统PC连网拓展到更广泛的数位多媒体与手持装置应用,如手机、PDA、相机、印表机伺服器、HDTV与视讯游戏机等。

  从802.11b到.11n,雷凌已在Wi-Fi射频产业链中占据了一席之地。郑双徽表示,伴随着802.11n产品陆续推出,自2007年第三季起,新产品已开始挹注该公司营收。从2006年底推出的针对消费市场的晶片组产品,到今年初针对手持装置推出的低功耗版本,雷凌已对802.11n市场完成了全面性的布局。“2008年,Wi-Fi领域将掀起一波换机潮,”郑双徽表示,酝酿多时的802.11n将在今年开花结果,推动整个Wi-Fi应用向更高速方向发展。

郑双徽

教育背景

加州大学圣塔芭芭拉分校电机硕士

台湾大学电机系学士

现任雷凌科技总经理

雷凌科技创办人之一

曾在美国加州硅谷工作16年,从事之工作涉及超级电脑CPU、3D绘图工作站、乙太网路交换器、无线宽频通信积体电路设计。

 

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