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如何选择最“舒服”的RFID系统集成商


作者:崔欣 来源:RFID射频快报 2008-03-28 16:20:23

摘要:走路舒不舒服,这要看脚和鞋子能否“配合”好。找最好的系统集成商协助进行RFID试点和推广应用,这需要将你的实际需求和供应商的技术与服务能力相匹配。

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走路舒不舒服,这要看脚和鞋子能否“配合”好。找最好的系统集成商协助进行RFID试点和推广应用,这需要将你的实际需求和供应商的技术与服务能力相匹配。

布赖恩.福斯特是一家销售公司Bradshaw International的IT部经理,Bradshaw International主要向沃尔玛、艾伯森及其它大型零售商出售Good Cook品牌和自有品牌的厨房用具。Bradshaw公司对RFID产品很感兴趣,同时借以探究此项技术如何提高内部运营效率。

福斯特早已下定决心不用新的软件平台来驱动RFID贴标系统。他想将RFID系统和Axion仓库管理系统WMS集成起来。自1997年以来,Bradshaw公司就一直在使用Axion的系统。福斯特参加了很多会议和研讨会,见到了在应用RFID项目上拥有丰富经验的众多RFID系统集成商。

“供应商都跟我们说‘我们有一整套的RFID系统’,”福斯特说,“不过好像他们中没有一个能拿得出完备的方案来和我们的WMS系统相配套。”如果福斯特找不到乐意与Bradshaw合作将RFID系统和Axion集成起来的商家,那他宁可不与系统集成商合作也要将两大系统集成。

后来,福斯特在网上搜索离Bradshaw比较近,在加州让伦秋库卡蒙加办事处附近的系统集成商。发现了位于75英里外帕洛斯弗迪斯地区的MobileXe—一六人组成的公司。福斯特和MobileXe公司的CEO Jeffrey Kurschner面谈了一下,福斯特高兴地发现Jeffrey 在将RFID和条码数据集合到企业软件系统(RFID射频快报注:有的来自Oracle和SAP)方面有丰富的经验。不过,在Kurschner说乐意和Bradshaw就现有的IT架构合作时,福斯特才知道找到了合适的集成商。“他应该了解一下我们的业务及安装的系统,”福斯特说到。

RFID供应链管理

Kurschner和他的团队建了一个贴标系统,包括Printronix RFID条码打印机和SAM 系统查询器。他们通过SQL服务数据库同Bradshaw的程序员合作,将这一系统和Axion系统连接起来。包装箱上的标签被读取的同时,会和储存在WMS系统中的订单号加以核实。在Bradshaw扩大运营范围的时候,并不需要任何中间件。

安装这套系统用了4个月的时间,花费了不到50000美元。Bradshaw每周大约向沃尔玛运送2000箱装有17种不同厨房用品的产品,每只箱子上都贴了标签。Bradshaw希望能更好地满足产品贴标的要求,特别是那些像假日用的饼干模子等的季节性货品。这些货品的橱窗展卖时间较短,因为沃尔玛总是不断提供产品的动态信息。

直到找到了一个可以将RFID数据和Axion系统集成的合作伙伴,福斯特才算收回了成本,取得了一点成功。因为没有使用中间件,所以福斯特节省了一部分成本。又因为在同MobileXe合作中观察到了整个的集成过程,福斯特说自己已经掌握了RFID系统。

不论你是想把RFID用于满足零售商或政府的要求,还是想提高公司内部的效率,一个好的系统集成商可以为您提供专业性的技术。不过,正如福斯特所说,找到合适的集成商并不容易。

RFID系统集成商提供一系列的服务,从简单的即贴即送方案到硬件/软件选择、安装、产品测试、将RFID数据集成到企业软件和仓库管理系统、项目管理和产品包装研发。不过并不是每个系统集成商都会提供所有的服务。有一些在数据集成或许在硬件测试方面比较专业,而另一些则在商用航空业或医疗保健品等垂直行业很有经验。

理想的系统集成商应该是这样的:他能帮你设计RFID应用案例,重组业务流程,安装查询器,建议如何给产品或资产贴标签,集成RFID系统数据支持新业务流程。不过目前很少有系统集成商能完全胜任上述的工作。选择合适的系统集成商,关键在于将你现在和将来的需求同他们的技能及能力进行匹配。记住这一点,根据公司目前采用的EPC类型,我们看一下系统集成领域。


最快的准备—即贴即送套装

许多供应商在应Target和沃尔玛等零售店要求,给托盘和包装箱贴标签时都采用非常简单的方法—使用RFID标签,验证可正常运用时即刻发货。这种即贴即送的方式成本很低且不会干扰运货流程。应该说大多数的RFID系统集成商是可以为你设计这种即贴即送系统的。

美国许多商家,如Acsis、Catalyst、Enterprise Information Systems、InfinID Technologies、HK systems、Markem、OATSystems、RedPrairie、Venture Research和Xterprise,都在出售RFID系统套装,包括标签、查询器、软件和安装服务。这里面有一部分是系统集成商,他们已经将软硬件集合在一起;其他如OATSystems和RedPrairie等软件供应商,也将硬件添加至他们的软件平台。

这些套装很受欢迎,因为你可以只从一家集成商那里就得到所有你想要的。这个集成商以前可能安装过此系统,所以再次安装时就会得心应手。不过,这种RFID套装也有一个缺点,即RFID并不是一项万能技术。如果在稍微复杂的环境下,如工厂中存在电磁干扰或产品中含太多水分或由金属制成,都很难贴标签,即使是集成商也无能为力。

RFID气瓶管理

很少有集成商采纳RFID的物理学应用,不过,ODIN Technologies和Integral RFID就是这么做的。他们提供捆绑测试服务,使用合适的软件根据您的特定需要,实施现场评估、标签测试和系统集成,为您匹配出最好的硬件。

GTSI是一家大型供应商,主要向美国政府机构提供IT设备和服务,被列为美国国防部首批标签供应商。斯科特﹒戴克尔是该公司配送集成服务部高级主管,被派寻找系统集成商,最终找到了一家。“跟我们谈过的大多数商家都认为RFID只是提供的套装服务的一部分。ODIN似乎更加关注于RFID测验标签和集成方面的服务,”戴克尔说到。

ODIN参观了GTSI的工厂,评估射频环境以发现贴标产品读取中可能发生的干扰。ODIN建议采用硬件与中间件测试决定产品的最佳贴标位置,同GTSI合作为集成商找到最好的天线阵机构。ODIN同时提供进程图,详细描述产品如何贴标、读取和发送。这套系统从安装到使用花费了6个月。

即贴即送之外—数据集成

将RFID标签贴在包装箱或托盘上,然后发送给顾客,这一过程可能收益非常小。所以,许多商家倾向于将标签贴在他们生产区的包装箱上,然后对仓库、配送点或换装区实施全程跟踪。不过,要想取得收益,你需要将RFID数据集成到新的或现有的应用系统中。这样,你可以提前作出货运通知单,根据订单检查货运情况。但是这样做会花费更多的时间和金钱,而且学习曲线相比即贴即送方案更加陡峭。不过,通过增加你供应链的透明度,你可以更快地从投资中得到回报。

商家集成RFID数据主要有两种方法。一种是使用中间件从RFID读写器中提取数据,进行过滤然后发送至企业系统中。另一种是直接将数据集成到你现有的应用系统中。采取哪种方法主要取决于你现有的应用系统。

如果你应用的系统来自一些大的商家,比如U.S.-based Manhattan Associates、RedPrairie或德国SAP,你可以使用和你现有系统有应用程序接口的中间件。这种情况下,可以考虑能提供此种中间件的系统集成商,如面向SAP用户的Acsis公司或者生产过特定中间件的商家。或者还可以选择像OATSystems这样的中间件厂家,可以提供集成服务。

一定要向系统集成商问清所能提供的应用系统的种类。一些商家可能在使用SAP系统上比Oracle系统更有经验,反之亦然。例如,Acsis 90%多的客户都使用SAP的后台系统。而Oracle也已经研发了Oracle PartnerNetwork,其中包括大批为Oracle应用系统提供服务的集成商。

如果采用自产的或无知名度的应用系统,你可以使用中间件同时找一个系统集成商。你也可以找一个可写入编码并将RFID数据直接集成到内部系统的集成商。不管采取哪种方式,最好的集成商应该是:了解你所运行的软件,在不同系统集成上有丰富的经验。

目标:改变业务流程

任何应用RFID的目的都是改变业务流程提高效率。多数系统集成商会和顾客合作,提高顾客运营效率,不过这并不是他们的主要目的。大型系统集成商如Accenture、U.S.-based BearingPiont、Capgemini、IBM等都有业务顾问,在你应用任何系统之前都会帮你分析业务,并决定业务流程变化。

RFID集装箱散场管理

这些大型系统集成商能与世界范围内的客户进行业务往来。他们可以帮助商家集成数据,改变供应链内的业务流程。例如Accenture公司在药品行业内建了一个Jump Start集团,并同制造商、配送商和零售商合作以获取整个行业内的收益。Accenture还和Best Buy及其他供应商合作,一起开发RFID在消费电子行业中的潜在价值。

一些大型集成商也有自己的软件平台,可以用于将数据集成到不同的后台系统中。不过这些大型集成商缺乏的是一大批会安装与维护RFID硬件的技术人员。Erik Michielson是ABI研究所RFID部主管,他说很期望大型集成商能和小型或中型集成商合作,这样两者可提供安装、业务咨询与数据集成。

提供多样化服务的大型系统集成商也有,如美国ADT防火公司,几年前兼并了Sesormatic(RFID射频快报注:主营安装与RF商品电子防盗系统EAS维护)。ADT防火公司现将服务触角伸至为客户安装与维护RFID集成装置。美国另一家EAS系统供应商—Checkpoint Systems也提供EPC应用与集成服务。

不光是大型系统集成商和咨询公司可以帮你改变业务流程,在某一领域比较专业的小型集成商也同样能帮你应用RFID创造价值。美国R4全球服务公司就和Kraft及Land O’Lakes等一大批食品销售商加强合作。R4甚至在它的实验室中安装了一台冰箱测试冰冻食品上的标签。Xterprise管理的多数RFID应用案例都是针对消费包装产品厂家的。Acsis同大批药品商加强了合作,这些药品商有Abbot Laboratories、Barr Pharma和Bayer。美国CDO技术公司近来同DOD签署了供应RFID标签的合同,同时为DOD供应商们安装RFID系统。

同多家集成商合作

既然一家集成商并不能提供所有的服务,那么有必要而且比较明智的做法是:与多家集成商合作。ODIN是GTSI主要的系统集成商,不过GTSI还从Sun Microsystems引进了中间件平台。Acsis市场业务发展部执行副部长史蒂夫.布朗说,公司已经同R4和Accenture合作。这家公司也与为航空和国防事业提供服务的CSC合作,帮助客户为DOD开发RFID。

大型系统集成商主要负责整个工程管理,包括监督承担主要项目的大批供应商。如果决定同多家集成商合作,必须确保每家公司都要负全责。这样就可以防止任何一方将过失推到另一方。“我很清楚ODIN的角色到底是什么,”戴克尔说到,“我告诉他们,他们是整个工程的领导者,而我只是一个顾客。”

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