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思考:供应链之外的RFID创新应用


作者:弗拉德•克罗托夫 来源:eNet硅谷动力 2008-03-10 10:17:58

摘要:改善供应链识别技术可能仅仅只是RFID应用的冰山中的一角,然而,数十亿美元的新商机可能还未浮出水面。

关键词:供应链[193篇]  RFID应用[325篇]  

  目前,沃尔玛等大型零售商是无线电频率识别技术( RFID )的主要推动者,造成它仅仅只被看作是一个更有效的替代条码,这样可以节省数十亿通过降低劳动力成本,脱销开支,预防盗窃,减少仓库管理成本和提高库存水平。然而,改善供应链的RFID识别技术可能仅仅只是RFID应用的冰山中的一角,数十亿美元的新商机可能还未浮出水面。

  例如,互联网(Internet)的前身——高级研究计划局网(ARPANET),初衷其实很简单,是为了改善计算机之间的沟通能力。谁能猜到,产生于20世纪60年代的阿帕网(ARPANET)却为今天的高达1,400亿美元的电子商务产业奠定了基础。

  Auto-ID Labs(自动识别实验室)和EPCglobal(国际物品编码协会EAN和美国统一代码委员会UCC 的一个合资公司),这两个研究机构与阿帕网(ARPANET)有着同样的经历,目前,他们正修订的标准为今天不断扩展的互联网(Internet)奠定了基础。融合了RFID概念后,不仅仅是电脑,事实上,任何物体——无论是人类、动物、电子器件或没有生命的物体——都可以成为全球网络上的一个节点。这个“网络上的东西”,可以提供一些有利可图的机会给那些能够超越今天RFID主流应用——供应链识别应用的人。

  现阶段比较典型的RFID创新应用实例

  当可能还没有人清楚RFID未来会提供什么的时候,他的创新应用模式在业界基本上是保持一致的。其中,技术上的革命性创新应用不太可能源于企业自身,如沃尔玛。根据克莱顿•克里斯坦森的创新理论,那些稳定的大公司采用的创新策略,通常会与现有的资源配置、设计流程及市场价值保持一致,实现持续创新。沃尔玛的案例就印证了这一说法,它采用的RFID符合其折扣零售商型号:RFID是用来降低目前效率较低部分的供应链的成本的。而较小的新兴公司往往会利用技术进行创新,为其开发新的市场。现在,已经有小公司开创了供应链识别技术之外的RFID新应用:

  --西雅图的咖啡馆和零售商店是是所谓的“试验田”(所涵盖的范畴包括RFID读写器/阅读器领域),他们开始将RFID技术运用于新的营销广告系统中,成为推销产品与服务的核心技术,同时顾客的产品将嵌入随时能激活RFID标签。当消费者将产品激活时,播音系统会随之读出一个商业信息。这款系统还可以显示视频监视信息,为咖啡馆和当地的零售商店提供必要的商业信息。这种新系统还为在视觉和听觉上受损的人群提供了方便。

  -- Computerworld

  位于旧金山的探索殿(探索博物馆),是一座国际驰名的科学博物馆,声称利用RFID系统技术拓展了参观者的体验。在博物馆的入口处,每一位参观者都将收到一包含RFID标签的证件(徽章)。当参观者与特定会场互动时(比如,喷剂水喷到冷冻过的玻璃上,凝结成冰晶),参观者所带的RFID标签便会触发数码相机拍下参观者和他们所创造的冰晶。这些照片将与相关的文本信息一起上传到一个特定的网站上,以供参观者们在业余时间可以上网浏览。

  --ACM Portal

  Negone,一个总部设在马德里的智能互动游戏开发商,研发了一款名为“越狱”(外逃)的实时智能互动游戏。该游戏模拟一名犯人逃脱一所高度戒备的监狱的经验。准备参与该游戏的人都将分到一台个人数位助理(PDA )和一个RFID标签。RFID阅读器分别放在了游戏入口和在上回游戏中被放置的地方。这种游戏系统可以识别玩家,增加他们的游戏经验值:系统可以通过检测使用者的RFID标签,将提示问题显示在玩家的PDA上,然后玩家就可以登录游戏了。

  --RFID Journal

  这些案例既不是研发RFID技术新应用的诀窍,也不是通向RFID的未来的线路图。那这些为我们提供了什么?是证据,证明了供应链以外的领域也能很好地利用RFID。

开创RFID的新应用

  如果RFID的确能提供供应链识别之外的有利可图的商业机会,那么,这将面临一个重要问题:如何去创造一个全新的基于RFID技术的商业模式?这个问题似乎还不能直接回答。毕竟,许多创新都是偶然意外发现的结果。不过创新也是被指导被管理的高智商活跃思维所追求的结果,这就像是托马斯•爱迪生的很多发明一样。

  由于第二种情况的可能性较大,提出RFID创新应用的思考可以从两点出发:"面向对象方法"和"富有远见的做法" 。面向对象的方法是一种"自下而上"的方法——首先,它从RFID技术的所提供的基本功能出发,然后,试图利用这种功能创造出新的RFID应用。RFID技术的核心功能是能够通过无线网络,自动地识别对象及其性质。这个富有远见的做法是一种"自上而下"的方法——它一开始就假设RFID技术在传播的范围和采用的技术能力上,已经达到一定的高度了,然后再试图确定利用怎样的商业模式,同时又能结合RFID技术,这种商业模式被采用后会出现什么样的状况。

  面向对象的方法

  面向对象的方法使用面向对象的程序设计样式,围绕着RFID创新应用组织思路。这种方法要求看着一个对象——一个人、动物或者物体——依据它的属性和规律。属性,在这种情况下,是一个与该特定业务相关的对象的特性。一个规律,是一个什么对象“能做”——也就是说,它可能参与了这项业务:例如,用面向对象的方法设计“智能办公室”,需要利用史密斯女士作为对象。

  这种分析的类型继续如下。首先,选择一个对象。然后思考对象可能具备的属性。接下来, 要解决怎样帮助RFID技术选择的问题,利用这些属性可以提高这个对象所参与的业务,也可以创造一个新业务。新的价值商品可以通过改进现有的业务来建立,也可以通过创造新的业务来建立。

  史密斯女士拥有特殊的权力——她可以随便进出入她的办公室。如果史密斯女士有一个独特的RFID标签,那么她的属性便能通过安装已经在她办公室里的RFID阅读器自动识别。如果这个标签在阅读器能读取的范围内,这就意味着她在办公室;如果这个标签不在阅读器能读取的范围内,这就表明她已经出去了。这一特性可以提高(自动化)她所参与的交易量。当史密斯女士接近她的办公室时,RFID系统便会自动打开办公室的门锁、灯,还有电脑以及她的网络日志。这种“智能办公室”的特殊属性还能在她进入她自己的办公室的时候,引发其他的一系列反应,比如下载电子邮件、播放语音信箱或启动咖啡机(如果是在上午)。

  打开你的视野,寻找远景

  先打开你的视野,就能找到发明RFID的创新应用的新方法。例如,微软是看到了商用计算机与家庭计算机的远景才开始强大的。这一远景的设想使得微软在电脑软件市场获得利润——而同在计算机领域的IBM公司最初是被认为没有机会了。

  就RFID而言,可以从想像这个世界里的每个人、动物以及实物都有一个RFID标签开始。想像如果有一个无处不在的无线网络,它能识别位置、检索每个人、动物或物体的属性。带着这些愿景出发,回答下列问题:

  ——这种数据能生产出什么样的新知识形式?

  ——利用这方面的知识如何去改善现有的商业模式?

  ——新获得的知识可以创造出什么样的新商业模式?

  如果“物物联网”成为现实,你将可以检索到你在日常生活中观察到的有关消费者细节方面的信息,还可以利用它在现场购买。例如,琼斯先生在乘坐电梯时,发现了他同事戴的领带。由于这个领带嵌入了一个带有独特识别号码的RFID标签,这条领带以数据形式存放在网上数据库中,他可以利用带有RFID阅读器的手机发送合适的指令,调出这条领带的信息,这一切都可以在电梯内完成,这听起来像是疯了?埃森哲技术实验室研制出"现实世界的陈列室",这太好了,不是为埃森哲,而是使"任何时间,任何地点"的购物成为现实。这里还有另外一个从远景出发到实际的RFID应用的例子。试想如果将每一个汽车作为地球的节点,这将成为一个无孔不入的网络。那么,城市政府便能通过它的高速公路系统识别和跟踪正在行进中的汽车了。收集到的信息,可以按照高速公路系统测试的车主使用道路的实际情况和使用比例来加强道路税收的管理。同样地,广告公司还可以根据这些信息来定位高速公路沿线的广告牌。机会是无穷的,如果这一设想能成为现实的话。

  RFID的未来

  在日新月异的科技领域预测未来是一项吃力不讨好的任务。历史的类推并不总是可行的。就像我们知道的阿帕网(ARPANET)演变成互联网(Internet)一样,当时是无法得到保证的,RFID也将遵循同样的路径。但是,采取更具前瞻性的方法对RFID进行部署的观念是不会受到冲击的。从长远来说,RFID可以转变成为一种带有破坏性的创新,具备破坏现有功能的能力,创造全新的市场。过于信奉新的机会和挑战可能将威胁公司的生存能力,就像过于信奉电话却导致西联汇款的衰落一样。但从另一个方面说,顺利通过带有破坏性的创新,公司将可能转变成另一个新的AT&T或微软。

 

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