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RFID从小规模应用中获得新生


作者:拾风 收编 来源:计世网 2008-01-07 14:46:48

摘要:在大规模、多公司RFID部署仍处于成长期的情况下,越来越多的企业发现自动无线识别系统可以在企业内部或一两个合作伙伴之间的小规模战术性应用中带来回报。

关键词:RFID应用[291篇]  回报[26篇]  ABIResearch[3篇]  Wal-Mart[3篇]  

在大规模、多公司RFID部署仍处于成长期的情况下,越来越多的企业发现自动无线识别系统可以在企业内部或一两个合作伙伴之间的小规模战术性应用中带来回报。 

RFID的新机会 

RFID是在几年前广为人知的,当时零售巨头Wal-Mart宣布要求其顶级产品供应商给运货托盘或运送服装、纸巾、图书、咖啡壶和玩具的包装箱加上被动RFID标签。美国国防部也做出了类似的规定。这些“开环”系统被想象为跨越多个地点和公司,并被吹嘘为使机构第一次能够看到贴着标签的物品在供应链的一端到另一端移动的时间和位置。 

这些标签通常是被动标签,在标签阅读器扫描时被激活。这类标签利用阅读器发射的能量回传物品惟一的RFID号,然后这些信息被传送给应用软件和企业ERP系统。 

但是,这类系统十分复杂和昂贵,只有最大的公司才有部署它们的资金。Wal-Mart仍坚定地专注于RFID。从总体上看,标准化进程进展缓慢而稳定。 

市场调研机构ABI Research公司RFID研究主管Michael Liard说:“覆盖各种资源跟踪和库存管理的应用为RFID带来了新机会。任何自动识别系统都能够有助于为一家企业解决非常特别的业务问题。这种范围很窄的、战术性的应用被称为‘闭环’系统。这涉及确定企业的特定业务流程和痛点,然后考虑RFID技术是否能够解决这些问题。” 

货运公司DHL进行了一系列的RFID试验,与客户合作给货盘或包装箱上贴上RFID标签,使RFID能够全程跟踪取货到DHL仓库中的存储再到最后交货的整个过程。该公司正在研究扩展应用的范围,包括给高价值货物、敏感数据、易腐物品和对时间要求严格的货物贴上RFID标签。 

哥伦布市中心的一家叫做Industry Standard的流行服装店给1250种高端粗斜纹棉布服装、兜帽运动衫和定位于年轻顾客的其他时装贴上了商品级RFID标签。这样做加快了结账速度,并可以防止入店行窃。不过,RFID阅读器还安装在试衣间。当顾客把试穿的贴着标签的服装挂起来时,阅读器记录商品的“电子产品编码”并在试衣间中的触摸屏上显示相关信息,如服装设计者的生平或身穿这种服装的名人的照片。 

这家流行服装店计划未来开发用于精选顾客的基于RFID的忠诚卡。当这些顾客进入店中时,RFID系统将识别出他们,调出他们所有购物历史和偏好信息。例如,销售人员可以把顾客带到出自他们喜爱的设计师之手的新服装前。 

麻省剑桥市调研机构Forrester Research公司供应链高级分析师Patrick Connaughton说:“企业在对待RFID问题上比5年前聪明得多。商品级供应链RFID太昂贵,未来的趋势是向仓库中或单一供应链中的包装箱和货盘级标签技术和资源跟踪技术方向发展。” 

跟踪可回收容器 

这种趋势的一个新例子是用于跟踪和高效率地重复利用可回收容器(例如:搬运箱、大桶、箱子或用于运送最终产品的运输容器等等)。 

由RFID厂商Xterprise一年前公布的一项为期12个月的内部调查发现,管理这些资产“主要受到容易出错的手工过程的引导。”这家公司对一组顾客进行了研究,发现他们拥有用于制造的复杂和详细的信息系统,但最终产品的利润率总是被那些相同供应链中的不佳的可回收容器利用率所侵蚀。一家公司的利用率恶劣到他们因购买补充可回收容器的一次意容器而每季度多付出10万美元,因为这些容器很少及时出现在需要它们的地方。Xterprise利用这一数据调整了其Xterprise资产管理产品套件。 

其他厂商也重新把注意力放在这类较小规模的RFID机会上。Alien Technology推出了一套专为单个企业闭环系统设计和定价的产品。公司营销和业务开发副总裁Ronny Harldsvik说:“过去9个月里,我们收到了直接来自对利用RFID跟踪各类产品感兴趣的公司的很多很多的询问。我们使RFID的使用和管理变得更简单。” 

FileTrail公司就是一家使用Alien Technology产品的厂商。该公司给重要的文件、文档(如患者图表)和律师事务所、医院、会计公司、法院和人力服务机构的藏书材料加标签。 

IBM公司传感器与激励器解决方案战略师Scott Burroughs说:“公司不会给所有东西贴上标签,而是给高价值或高利润或高周转的物品、对于他们具有很多独特性的东西贴上标签。他们更专注于询问我面对的是什么业务流程,这项技术怎样能在这个流程中创造价值。” 

他列举的一个例子是跟踪制造商在零售店中放置的昂贵的促销展品的效果。例如,与印刷或广播媒体中的广告宣传同步摆放的放置新产品的纸板架。Burroughs说,大量研究显示许多展品从未从零售商的库房进入商店过道中。利用RFID系统,生产产品的公司可以证实展品被放到商店中,发现产品是否真正被购买。 

Irving市保健卫生公司Kimberly-Clark今年年初报告说,在Wal-Mart商店中促销它的一些产品的效果得到改进。有趣的是,这个项目并不是Wal-Mart RFID强制要求的一部分,却成为RFID如何能够以比较小的规模加以应用的典型。这家包装商品公司一直在加大商业促销的花费,这项花费成为了损益表中的越来越大的项目。需要一种办法来确保这笔钱花的值得。 

在RFID厂商OATSystems以及其他供应商的配合下,一个Kimberly-Clark小组开发了一种为展品贴标签的便携系统,展品被设计为摆放在高客流区域过道的尽头。当展品从库房搬到过道时,被Wal-Mart标签阅读器扫描,数据用XML格式被回传给Kimberly-Clark。得到的信息被用于优化Kimberly-Clarke的初始促销规划流程,并用于帮助确定展品何时没有及时摆放或其他商店内的问题。例如,出现的一个问题是一些展品太大,因此一些Wal-Mart商店过道的宽度摆放不下。 

在这种范围很窄的应用中,RFID标准并不是严格需要的。但是,分析人士、厂商和企业用户普遍认为它们仍非常需要,因为它们能够降低成本,增加设备和软件的选择。RFID厂商Reva Systems董事长Ashley Stevenson认为,有了标准,闭环部署最终可以连接在一起,建立更大的闭环系统或者甚至加入到开环系统中。他说:“这些闭环孤岛最终可以连接在一起。而企业将享受到这种‘网络效应’的全新价值。” 

企业使用RFID的情况 

拥有RFID系统的企业的最多应用: 

安全/访问控制  57% 
供应链管理/货盘  31% 
库存控制   29% 
送货/收货   29% 
资产跟踪/管理  26% 

试验新RFID应用的企业(并且安装了RFID系统): 

库存控制   24% 
送货/收货   19% 
资产跟踪/管理  19% 
安全/访问控制  14% 
供应链管理/物品  14% 

试验(没有安装RFID)的企业: 

资产跟踪/管理  18% 
供应链管理/容器  18% 
库存控制   18% 
送货/收货   18% 
供应链管理/货盘  16% 

90位使用或试验每种RFID应用的回答者的比例;四舍五入为整数;允许多个答案。 

来源:ABI RESEARCH 2007年度RFID最终用户调查 

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