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沃尔玛的RFID——在其眼中RFID应用仍处于初级阶段


作者:信息周刊 赵红权 来源:RFID世界网 2007-03-29 08:26:28

摘要:沃尔玛集团(Wal-Mart)自从3年前小规模尝试部署RFID(无线射频识别)技术以来,已获得了宝贵的经验:应用RFID技术改善供应链计划的实施,受限于业务合作伙伴有多大愿望参与其中。现在,零售巨人主要在店铺中应用RFID技术,相形之下,RFID在其分销中心中的部署速度要缓慢得多。

关键词:沃尔玛[56篇]  供应链[116篇]  分销中心[0篇]  

沃尔玛集团(Wal-Mart)自从3年前小规模尝试部署RFID(无线射频识别)技术以来,已获得了宝贵的经验:应用RFID技术改善供应链计划的实施,受限于业务合作伙伴有多大愿望参与其中。现在,零售巨人主要在店铺中应用RFID技术,相形之下,RFID在其分销中心中的部署速度要缓慢得多。 

“最初,我们认为应该像在店铺中一样在分销中心中部署RFID,”沃尔玛全球RFID战略经理西蒙•朗福德(Simon Langford)坦承,“但我们很快与供应商一同认识到,起初只有在店铺中部署RFID才能取得显著的收益。” 

个中原因在于,那些向沃尔玛供应消费品、食品以及其他物品的公司中只有3%在其托盘和包装箱中应用含有识别信息的RFID标签。除非有相当数量的关键供应商采用RFID技术,否则沃尔玛希望借助该技术加速并改善其分销流程的计划将收效甚微,朗福德解释说。如果负责卸载集装箱拖车的员工,需要以RFID和条码识别托盘中的货物,那反而会延缓整个卸载过程。但是,应用RFID以减少店铺中的缺货情况,却令沃尔玛及其参与部署RFID技术的供应商收益良多,朗福德强调说。 

放缓在分销中心中部署RFID技术,表明沃尔玛无奈之下,不得不改变其应用该技术重塑零售供应链的野心勃勃的计划。几年前,当该集团的决策者们就RFID部署计划展开讨论时,其所持的论调始终是,即使不是全部,绝大多数沃尔玛供应商会最终参与此项计划。他们的设想是,建立业界第一条以RFID驱动的供应链,并将之作为下一代数据协作的模式。 

尽管沃尔玛依然看好RFID,并计划今年在其几百家店铺中部署这一技术;但现在,在零售巨擘眼中,RFID应用仍然处于初级阶段。“在应用此项技术时,我们尽力以计划为准并保持专注。”沃尔玛IT副总裁卡罗林•沃尔顿(Carolyn Walton)表示。 

2年前,沃尔玛在其3个分销中心中部署了RFID技术,并计划到2005年,扩大到12个。此后,它只增加了2个分销中心,而应用RFID的店铺则从100家猛增至1000家。其2万家供应商中,只有600家在使用该技术。 

RFID研究机构IDTechX公司最近发布的报告表明,尽管RFID在某些行业应用效果显著,但并不包括零售和军用产业。“因为在这两个行业中,如果供应商大量采用RFID标签、阅读器和芯片,价格水平会迅速攀升,变得极不经济;而且,在一个充斥着潮湿的、金属制的、或者玻璃制的物品的大托盘中,对于那些光线照不到的货箱,应用RFID并不可靠。”该报告指出。 

对于沃尔玛及其供应商而言,应用RFID技术,改善缺货情况,可以提高投资回报率(ROI)。多数部署了RFID的沃尔玛店铺,都将阅读器部署在从码头到仓库的入口处、从仓库到店铺的入口处、以及用于销毁包装箱的垃圾捣碎机旁。店铺的计算机系统则会根据其从阅读器中收集的信息,生成需要补充进货的物品清单;而供应商可通过Web链接到沃尔玛的库存系统,以检查供给情况。此外,沃尔玛还开始在店铺中大量部署手持RFID阅读器,以加快在仓库中搜索物品的速度;但该集团并不打算在货架上应用RFID。尽管如此,制药工业已开始全面应用该技术,这是由于美国食品和药物管理局(FDA)发布了要求通过改善物品识别手段而减少假药的命令,而这很可能导致沃尔玛在其药品柜台应用RFID技术。 

沃尔玛下一个关注重点是“协作流程变化”,亦即与供应商一道,全力适应日常运营活动中的任何变化,诸如作为推广活动的一部分,对某个产品进行促销。如果准备4月1日在电视广告中对某个促销活动进行宣传的话,沃尔玛需要确保此前店铺已备有此类促销产品的现货。“如果促销商品不能及时到位,那么受影响的将不仅仅是我们的销售业绩,还包括供应商的。”朗福德分析道,“因此,我们最好还是在店铺中部署RFID技术,以用之自动对合作伙伴发出警告。” 

对某些供应商有效的RFID应用,对其他供应商而言,很可能没有任何意义,沃尔顿指出。她举例说,她在某海滨胜地度假时,曾造访了一家沃尔玛店铺,有个员工专门伺职将瓶装水源源不断地放到货架上,以保证饥渴的旅游者总是能如愿以偿。“他整天都在跑来跑去,”她描述道,“并不需要计算机生成的特别清单,告诉他已经到补充进货的时间了。由于瓶装水的销售速度太快,因此无需检查其缺货情况。那么,我们对瓶装水应用RFID标签以确保其随时有现货供应的意义在哪儿呢?我们根本不需要这么做。在这种情形下,就这种产品而言,不存在互惠互利的问题。” 

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