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邮件自动分拣如何走向世界:重在技术创新与参与


作者:RFID技术与应用 来源:RFID世界网 2007-03-27 10:57:30

摘要:本刊记者了解到威海北洋电气集团研制了我国自行设计的首台RFID条码打印机,并希望在国家邮政总局进行展示的消息后,立即与北洋公司取得联系并于2006年11月9日与该公司的总工程师张书绅先生一同去国家邮政总局拜会了该局的科技委员会的夏鹰主任,科技处李学平处长和闫松华处长。

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本刊记者了解到威海北洋电气集团研制了我国自行设计的首台RFID条码打印机,并希望在国家邮政总局进行展示的消息后,立即与北洋公司取得联系并于2006年11月9日与该公司的总工程师张书绅先生一同去国家邮政总局拜会了该局的科技委员会的夏鹰主任,科技处李学平处长和闫松华处长。借此机会,大家在一起座谈了RFID技术在邮政行业中的应用现状和动向。以下是座谈的纪要: 


记者:我们了解到北洋电气集团原是我国最大的生产热打印头和热打印机的厂家,最近开始将RFID技术与打印机结合,研制开发我国首台RFID打印机。在此之前国内都是使用斑马等外国公司生产的RFID条码打印机。我们对这种打印机能否用于邮政系统非常感兴趣。能否首先请李处长介绍一下RFID在邮政行业中的应用? 

李学平:我们非常欢迎《RFID技术与应用》杂志社和北洋的来访,我们感谢RFID杂志社发表过我们的文章《射频识别技术在邮政总包处理中的应用》,对我们在使用RFID技术的成果给予评价和宣传。我们对威海北洋集团有长久的合作关系。事实上我们使用着大量北样集团的条码打印机。我们听说你们来访问并且向我们展示具有我国自主知识产权的RFID打印机后很兴奋。这是因为迄今为止我们只听说过斑马等美国公司生产这种打印机。从来没有听说国内的企业可以生产。我认为,国内企业参与这项产品的研制和开发,对于降低成本并将中国用户的需求融入产品中有非常积极的意义。 

      欧美搞了一套在邮政业务中使用的RFID技术的标准系统,现已有47个国家使用了这套系统。但以中国为代表的发展中国家不能认同和使用该系统,其原因在于售价和维护费用太昂贵。这套系统的售价为十几万欧元,而且每年的维护费用高达数万欧元。由于我国在RFID应用于邮政系统的开发和应用上已经做了一定的工作,万国邮联推选中国为这个专题的组长国。有一些发展中国家表示如果中国能够生产出具有这种功能而且价格合适的产品,就一定会考虑使用中国的装置。目前有些使用着上述欧美系统的国家不堪费用的压力,也表示了同样的意愿。 

万国邮联在2004年做出的决议,要到2008年为止,成员国都要使用自动分捡系统。从现在到2008年所剩下的时间不多了,时间紧迫,我们到底能做到什么程度,我们感到很急迫。万国邮联做出上述决定之后,日本和中国分别被推选为邮政RFID系统项目的业务与技术的组长国。2006年11月28日,日中韩三国在韩国召集的一次研讨会上,深入探讨亚洲各国如何实现邮政领域中得分拣自动化的问题。另外,12月份在瑞士万国邮联也要召开峰会,我们有一个代表团将出席这次会议并探讨RFID在邮政上的应用。 

       RFID条码打印机是邮件自动分拣系统的一个重要部分,我们希望包括北洋公司在内的国内相关企业都来参与我们的系统开发和改造。 


记者:目前的这种形势真是让我们喜忧参半,喜的是我国在邮政方面的RFID应用已经在国际上取得了较强的发言权,忧的是中国能否实现技术上的突破以及如何回答其他国家对中国技术的期待,我想请教北洋公司的张总,贵公司是怎样想到开发RFID打印机,以及对这种打印机用于邮政方面的一些设想和意见。 

张书绅:据我们了解国外销售RFID条码打印机的厂家无非斑马等很少几家外国公司。它们已经将产品打入了中国市场,也就是说外国公司独占着中国的这个市场。我们北洋公司从1988年开始研制热打印头。在国家院以及有关政府部委的大力支持下,我们于1991成功地开发出打印头。后来我们又开始了热打印机(传真机)的整机研究开发,于1997年取得了成功,弥补了我国在这个领域的空白。我们的打印机在我国的各个应用领域,例如,在铁路、邮政、彩票、高速公路、水运等方面的打印机销售量占有高达55%-60%的市场份额。同时,我们是国内唯一生产热打印头的公司。 

      近年来RFID的应用在国内急速升温,斑马等公司的产品打入中国市场。将RFID引入我们的传统产品的应用领域。把我们传统的打印机升级为RFID条码打印机自然成为我们义不容辞的责任。于是我们投入了大量的人力和财力,该产品的已初端倪。已经在高频电子标签的打印机上取得了成功。我们的下一个研发目标是使用超高频(UHF)电子标签的RFID条码打印机。 

      邮政行业是我们的传统客户,我们首先想到的是如何将RFID条码打印机在用于邮政上去,因为在很多邮局都配备了我们的打印机,用于信件的EMS邮包上,如果邮政系统导入RFID技术,我想我们的产品可以与国外打印机相媲美。价格又可低于国外产品。但是,这只是我们的想法,我们这次访问总局一是为了展示我们的打印机,二是请教针对邮政系统我们应该做什么样的设计更改。 


李学平:我们要解决的主要有两个方面的问题,一是邮政系统内部的总包分拣。二是针对客户的散件邮寄。所谓内部的总包分拣就是要大力提高总包的分拣效率和精度,为此我们做了一定的工作。但是离开万国邮联的目标还有相当的距离。首先,我们想在标准上一定要与世界同步,国际上通用的是UHF频段,而且使用的是EPC标准,这样邮件送到国外可以得到认可和及时投寄。如果用于国际不同的标准很难实现这一点。在总包分拣上,目前,作业强度极大。例如目前国内采用的“全夜航”来实现各省市之间的邮件运送。每天午夜12点,全国各地的飞机满载邮件飞抵上海机场,把运送的邮件卸下来,并立即装入从上海地区发行全国各地的邮件。这种工作既要做到准确无误,又要做到有效高速。有些工作人员在严冬时的午夜甚至赤膊上阵,可见这是一件非常繁重的工作。要求做到如此高效快速的原因之一在于机场的使用费很高,做得越快成本越低。这种情况下应用RFID技术可以提高效率,但是成功率更重要。由于我们还没有掌握最保险的解决方案,担心一旦出差错,就会造成巨大的影响和损失,所以目前我们不敢贸然进行试验。此类分拣属于邮政系统内部的工作,我们主张使用可以重复使用的电子标签,而不是一次性标签。为了降低成本,我们要回收电子标签并能重复使用,在初期我们希望将既有条码又有电子芯片的兼用型标签用在系统中。由于电子芯片的部分的数据可以涂抹和再写入所以我们希望并且一直在寻找那种不但电子芯片可以重写,而且印在标签封装部分的文字和条码也可以清除和改写的印字方式的打印机。 

记者:正好我带来一些日本三菱纸业公司的电子条码标签,请看一下可否满足你们的要求。标签作得与身份证一卡片一样大小,内装电子标签。卡面复有一层介质,可以在介质表面写入文字和条码,也可以将打印上的文字除去,供重新打印使用。 

 张书绅:我们今天演示的打印机就像斑马公司的产品那样,打印使用的标签是连续的“卷标”。关于李处长要求的打印机应该是打印卡片的打印机。这种打印技术实际上是我们目前打印技术的延伸。我们正在关注和制定方案争取早日取得成功,关键技术在于如何处理卡片表面的用于打印和擦净的覆膜。 


李学平:我们的另一类可以 用RFID技术的业务是对于“散件”(单个邮件)的分检和处理。从原理上可以直接使用北洋的这种打印机,但是关键在于成本。我们目前的一枚纸质条码标签大约为2分钱,但是用电子标签可能需要花费几元的成本。这样的话,电子标签很难为“散件”所接受。但是有些国家总是抱怨沿用目前的传统式手工方式,很难与其他国家进行国际邮费收入的结算和分配。如果将来万国邮联一旦决定必须使用电子标签进行结算时。那么你们的打印机则是不可缺少的了,当然,运行成本还有待于进一步降低。 

张书绅:是的,电子标签的价格本身是随使用的数量决定的。数量越大,价格越低,随着我们这样的国内公司在RFID打印机行业中的开拓和发展,打印设备和标签价格都会产生很大的下调空间。这样我们的设备必将活跃在我国和其他国家的邮政当中。对于邮件的总包以及散件的检测和分拣有大量的工作可作。我们目前已经基本成功的RFID条码打印机和正在研发的文字/芯片同时可改写的重复使用型电子标签的打印机都可以用在邮政的自动分拣系统中。 

记者: 北洋公司今天是本着向用户请教的目的来这里的。我们杂志社特别希望来到RFID设备制造和使用的最前沿进行取材,并将我们的耳闻目睹向读者发表,今天我们的收获非常大,不但了解了北洋公司在RFID打印上已经迈出坚实的一步,而且了解了作为该打印机的潜在用户对打印机的评价以及对打印方式、成本等方面的需求。我们还从国家邮政总局进一步了解到当前国内外有关产品的最前沿信息。谢谢各位对于我们媒体的大力支持。  

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