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RFID:沃尔玛和国防部之外的思考


作者:: RFID射频快报 费伊 来源:RFID世界网 2007-03-22 08:24:59

摘要:毫无疑问,在沃尔玛和美国国防部对其供应商发出相应必须采用RFID技术的强制命令后,众多企业对RFID技术的接受程度和应用有了突破性的进步,应用时间也大幅缩短。

关键词:沃尔玛[54篇]  国防部[16篇]  投资回报[15篇]  邮件追踪[0篇]  

毫无疑问,在沃尔玛和美国国防部对其供应商发出相应必须采用RFID技术的强制命令后,众多企业对RFID技术的接受程度和应用有了突破性的进步,应用时间也大幅缩短。 

不过,大多数供应商对采用RFID技术所必须投入到项目中的额外成本和资源的消耗并不太满意。他们认为,除维持业务运营必须的支出之外,其他支出并不能直接令其获益。正如Sybase iAnywhere的RFID技术总管Martyn Mallick所说,“许多供应商在其产品环节应用RFID,不是主动的“乐意去做”,而是遵从要求,“必须这么做才行”。 

获得发展的自愿性 

一些具有前瞻性的公司非常乐意拓展RFID技术应用,籍此获取更大的收益。不管是在供应链管理中还是其他领域。比如停车场车辆管理系统就是一个非常好的实例,西班牙邮政服务则是另外一个例子;在某些百货商场也出现了一些用于管理的购物车RFID系统。在这些应用中,RFID技术解决了这些领域相关的一些棘手问题,虽然可能这些问题在其他应用中看似简单。例如拿购物车管理RFID系统来说,Mallick说在购物车上使用RFID标签对每辆车来说可以为百货商场节约200美元,这些费用花费在购物车更换操作中。 

显然地,RFID的主要投资回报(ROI)是隐含在该技术带来的高效率的供应链管理中的。以下重点介绍一下企业如何利用RFID技术为其顾客提供高效产品配送服务。 

停不停车,这是个问题 

印度Bangalore市因其严重的交通阻塞现象而“声名远扬”。多年来,Infosys公司的员工们发现,上班途中的交通阻塞现象从未间断过。Infosys是世界上最大的软件开发园之一,拥有14000多名职员。公司车库是一个多级别、六层设计建筑,可以容纳1500辆机动车停放。 

Infosys RFID策略实践部门经理Girish Ramachandra的主要职责就是带领RFID策略实践部门进行技术研发。据了解,公司早期泊车管理系统需要员工必须出示证件才能进入或者离开车库,这样就要求员工在入口处需要停车、打开车窗、将证件伸向读卡器来完成刷卡操作。 

如果车辆一辆接一辆的刷卡通过入口,在交通高峰期会导致阻塞发生。同时,车库每层空闲、可用的泊车位采用人工方式进行统计,效率低下,所以有时必须开车转一圈才能找到停车车位。 

选择RFID技术 

Infosys决定通过采用RFID技术来彻底改变这种局势——采用一般的有源RFID标识系统方法就可以很好的解决公司所面临的困境,但是从经济上考虑这并不是很划算,因为系统单位成本太高而且电池使用寿命短、消耗量大。 

Ramachandra解释:“最后,我们决定结合EPC Gen 2超高频RFID无源标签和读写器以及智能软件系统开发了一种非常节省成本的方案。相对于有源标签而言,这个方案所需的成本较低。” 

目前,该系统已经投入使用,车辆在挡风玻璃上贴有RFID无源标签,当车辆经过探测器天线阵列时,系统可以自动识别车辆。一旦车辆通过验证,车前挡杆将会开启给车辆放行。在每层配置的层读写器用于扩大RFID系统可读操控区域,同时也用来统计每层空闲、可用停车位数量。 

邮件追踪管理 

在西班牙,邮政服务部门使用RFID技术来提高邮政递送系统的工作效率。通过在随机抽取的邮件上粘贴无源RFID标签,邮政部门可以监测这些邮件在邮政部门的递送过程。该应用和铁路运输部门采用的Last Seen RFID系统非常相似,在Last Seen系统中当装有RFID标签的火车经过站点时,读写器发出信号完成对火车的识别。在递送系统中部署RFID技术、跟踪包裹意义同样非常重大,该系统可以对使用飞机或者汽车运输到固定地点的包裹进行跟踪,此后这些包括还需经历另外一段运输过程才能到达目的地。 

RFID系统不同于当日递送服务,不是用来跟踪单个邮件,而是用于找出系统中邮件堆积、递送延误、邮件丢失发生的区域或地点——这些都是一个高效的邮政系统需要及时解决的“瓶颈”。RFID技术为邮政系统监测邮件包裹在其系统内部递送流程提供了很好的视角。Mallick笑言“这是对无源标签创新性的应用”。 

教育培训方面的应用 

美国Oakton公立学院认为RFID技术相当重要,并因此设立了RFID培训实验室,为使学生能获得从事RFID技术相关工作的机会,特别开设了专门的课程。这种教育现象在公立学院中还是少有的。 

学院的培训设施仿照工厂工作车间,工人运送贴有RFID标签的货箱或者货盘通过出入口,与此同时库存处理工作自动完成。数学与技术院院长Robert Sompolski介绍说:“我们开设了不同层次的RFID理论课程、中间件使用和工业应用调查等课程。” 

学院非常重视RFID生产应用的研究。除此之外,学院还对用于国家安全系统和医疗设施的RFID技术进行了相关的研究。Sompolski:“例如,我们对目前很多制药公司正在进行的药品电子标识研发非常感兴趣。”与之相应的,学院拥有大型医药生物技术实验室。 

除此之外,学院参与了首批应答设备的研发和相关人员的培训工作。而且,学院对比如危险救援等各种应用使用RFID技术充满兴趣。这些相关应用囊括城市搜救工作、警察部门和其他合法暴力机构的武器库存管理应用等。 

“国家安全部使用RFID技术跟踪战场上的武器设备,城市搜救工作队使用的设备与之类似。他们都必须快速辨识设备所处的位置,以便在紧急情况下使用这些设备。而RFID技术恰好能够帮助他们实现这样的功能。” 

Sybase iAnywhere RFID技术主管Martyn Mallick说,农产品分销商可以结合使用货物温度、位置以及时间数据来精确地确定存放冷冻食品的容器应该放置在何处、可以安全放置多长时间。“通过结合位置数据和RFID数据可以实现这些功能。” 

“远见型”企业 

简而言之,正如在本序列文章的第一部分说指出的,许多供应商遵从下游企业的要求部署RFID技术并非出于自愿,而是因为他们必须这么做才行。 

然而与此同时,一些具有远见卓识的公司开始尝试使用RFID技术解决他们所遇到的一系列内部生产问题,包括在拥挤的泊车车库管理交通流以及回收、整理杂乱的购物车操作应用——该应用对每个购物车而言可以节省200美元的花费。 

RFID技术的这些应用非常引人注目,一改以往对RFID技术应用的单一性局面。但是最基本的是,RFID技术还是最适合在供应链环境中使用,至少在供应链环境中可以大规模的部署该技术、获得更大的应用效率。 

谁在阻碍RFID发展 

不幸的是,沃尔玛的强制命令以及在一定程度上国家国防部的所起的作用给供应链应用环境中独立开发、使用RFID技术的兴趣带来了灭顶之灾。Deloitte咨询公司的专门研究RFID技术的分析师Doug Standley这样说。 

到目前为止,供应商对下游部门要求的遵从情况令人失望。“由于沃尔玛对供应商必须在产品上使用片装无源标签技术的要求使得供应商对RFID技术普遍存有抵触心理。”Standley认为。但是,越来越多的研究组织、产品研发部门和试验项目的出现,使得人们逐渐发现在供应链应用环境中使用RFID技术可以获得比预期更多的回报。 

目前的形势 

目前,RFID技术应用已经由传统的应用发展到资产跟踪。Standley说,当使用基于读写器的技术将RFID应用扩展到资产跟踪管理后,公司发现他们可以从中获得更多的收益。 

以前这些项目中通常只使用一种数据录入机制,但是现在已经开始使用除条形码之外的其他设备和技术。例如,在智能货架项目中,结合RFID、基于读写器的技术可以在货架空或者接近空时告知零售人员。该应用中并不需要对货架上的所有商品粘贴标签,读写器可以通过货架重量确定产品数量是否减少。结果就是零售商不再需要在货架上摆放过多的商品,同时只需使用少量员工就可完成以前需要人工完成的工作。 

RFID进军冷链管理 

消费类产品的生产厂商也开始在冷冻产品链中使用RFID,冷冻产品链即食品或者其他类需要在特定温度下存储和运输的产品供应链。 

Sybase iAnywhere公司的RFID技术主管Martyn Mallick说,农产品分销商可以结合使用货物温度、位置以及时间数据来精确地确定存放冷冻食品的容器应该放置在何处、可以安全放置多长时间。 

“通过结合位置数据和RFID数据可以实现这些功能。”他说,获得这些信息后,生产商在同他们的客户就业务问题交流时可以获得更大主动性。 

“比如假定生产商知道产品已经在外面额外的放置了半天,这本不应该发生,但现在已经发生并且使产品在货架上摆放时间缩短了两天。现在生产商就可以就近查找零售商以便使产品立即上架。”Mallick解释说,生产商可以对这些产品给零售商一定的折扣,因为这总比等这些产品全部坏掉、只能丢弃要好的多。 

在生产车间 

生产车间应该是RFID技术最好的应用环境,很多公司已经开始使用RFID替换原来的技术。去年后期,意大利本田公司开始使用RFID试用系统,该系统结合IBM公司的全球业务服务软件平台对Hornet600型机动车的部件生产、工作流程和库存更新进行全程监视。 

意大利本田公司的主管经理Nicola Marrone对CRM Buyer说,虽然这个项目是在一个比较杂乱的基础上运行的,但是对公司而言该项目意义非常大、有很多未来的扩展应用。“公司得益于该项目所带来的成本降低、销售时机的掌握以及线上装配时间的缩短等”。 

在生产线上不光可以对每部机车进行标识,还可以对一些关键小型部件,比如发动机进行标识。公司计划在未来的应用中在本田所有机车(包括SH150i/125i以及较大型的SH300i)生的产线上使用RFID技术。 

这些系统将会同本田公司现有的IT应用系统进行集成。需要说明的是本田公司现有的IT应用系统使用Linux和Java平台进行开发,配置运行在IBM公司WebSphere应用服务器上。现在,这仅是一个内部生产计划。在08年,意大利本田公司计划将RFID技术应用扩展到售后服务和供应链应用中。 

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