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VELO:从桌面到手掌


作者:陈念 来源:《信息周刊》杂志 2007-12-12 08:54:35

摘要:VELO在网络空间和真实空间之间架起了一道桥梁。它突破性地将营销服务平台由“桌面”转移到了“手掌间”,填补了网络空间在户外的盲区。

关键词:NFC[195篇]  支付[236篇]  NFC手机[20篇]  VELO[4篇]  

  在地铁站或是罗森便利店,经常可以看到“VELO一族”把手机链上的小卡片在立式或挂式的感应器上一刷,一张小纸条就被机器“吐”出来。凭着这张小纸条,就可以以优惠价去快餐店,比如DQ买冰淇淋。 

  目前,维络(VELO)卡都是免费领取,通过VELO的官方网站即可获得。“每天都有近万人申请VELO卡,按照目前的增长速度,我们估计到年底VELO族的成员将发展至40万人左右。”VELO卡的首创者,上海宽鑫信息科技有限公司(下称上海宽鑫)总经理张毅斌表示。 

  新营销平台 

  VELO目前的主要应用就是打印优惠券。麦当劳、肯德基、DQ这些快餐连锁企业是上海宽鑫的第一批合作伙伴。每家商户按照终端的特性和使用的数量,每台终端每月按300~800元的标准缴纳不等的费用。据悉,上海宽鑫的合作商户,包括在网站上提供资源的已经达到约200多家,年内计划发展到500家左右。 

  不过,麦当劳、肯德基的营销人员表示,上海宽鑫的VELO不仅仅是帮助商户发布信息的终端,而是具有革命意义的咨询传递和商业营销服务平台。通过VELO,他们可以了解:具体某一个区域的销售情况;用户使用率如何;用户重复购买率如何等多样的信息。因此,基于VELO终端,他们能推出更精准的营销方案,如根据不同的地域特征,锁定特定的写字楼区域或高校区域,发布个性化的促销信息。 

  而且,借助商业科技技术,信息的更新变得相当快捷。与传统的印刷、看样、分发这个流程相比,以往要3天才能完成的更新,现在只需要半天不到。因此在投放期间,商户可以随时变动优惠信息,效率得到提升,成本也得到极大的降低。 

  目前,VELO终端的用户返回率能达到8%,这是令商户比较满意的数字。按照上海宽鑫的设想,随着VELO的规模化发展,这一数字将提升到15%~20%。从国外的情况来看,“美国用户在互联网上打印优惠券后,再去商户使用的比例是17%。”张毅斌比较道。 

  目前,上海宽鑫已经达成的合作伙伴以餐饮企业居多,但是在他们的蓝图里,娱乐、数码产品、快速消费品、个人金融服务等都将被纳入其中。张毅斌进一步设想将VELO推广到杭州、南京,甚至香港和新加坡,而且随着VELO族群的不断扩大,实现“漫游服务”。 

  VELO源起 

  “优惠券市场是一个竞争激烈的市场。”大众点评网副总裁龙伟介绍。今年9月,日本发行量最大的优惠券特辑《Hot Pepper》在中国首次推出了登载餐饮和美发信息的《胡椒蓓蓓》;还有《酷蹦》、《酷棒》、《酷鹏》等众多DM杂志也在进入这个市场,而且它们也都建立了自己的网站。“因此,选择合适的切入点就显得犹为重要。”龙伟直言。 

  而VELO这一新兴模式最抓眼球的地方就是,将信息从“桌面”转移到“手掌间”。原先用户只能通过网络或者杂志获取优惠券,但是打印优惠券费墨不说,很多人出门消费经常会忘记带优惠券,有了VELO之后,只需要通过刷卡和手机就能“近距离”随时获取。 

  “VELO在网络空间和真实空间之间架起了一道桥梁。”张毅斌如是评价VELO的作用。以往真实空间很发达,但网络空间在户外是盲区,而VELO填补了这个盲区,将网络的触角进一步延伸到交通枢纽、社区、办公区域等领域。 

  张毅斌创办VELO的最初灵感,来自于发展迅速的近距离无线通信技术(Near Field Communication ,NFC)。NFC由无线射频识别技术(RFID)及互联互通技术整合演变而来,通过在单一芯片上结合感应式读卡器、感应式卡片和点对点的功能,能在短距离内与兼容设备进行识别和数据交换。就目前而言,NFC在移动手持设备上的应用前景被业界相当看好。借助NFC技术,将来可以用手机进行小额支付,从电脑上下载音乐,以及身份识别和门禁管理等等。 

  不过,由于NFC和手机结合牵涉到无线通信标准、支付瓶颈、应用环境等多项因素,因此要真正通过手机体验NFC带来的好处至少还需要等待2~3年。 

  那有没有一种折衷的方式让消费者提前体会到NFC带来的乐趣呢?拥有多年无线领域创业经验的张毅斌,经过2年多的时间,投入上百万资金,自主研发出了“维络城位置信息服务”。其实,早在2001年初,张毅斌就创立了上海宽讯时代科技有限公司,率先在国内推广无线局域网业务,在全国范围建立了一大批无线网络应用项目,并支撑中国电信“天翼通”业务。2005年,张毅斌又瞄准了新兴的RFID手机信息服务领域,并创立上海宽鑫信息科技有限公司,利用感应互动、移动通讯等技术,着手构建现场信息服务平台。通过后一公司的尝试,张毅斌让消费者超前享受到了“现场服务”带来的方便和快捷。 

  就技术而言,上海宽鑫将既定思维中内置于手机的NFC芯片“搬”到了外部,也就是含芯片的电子标签以独立的形式存在,每个标签标识号对应一个手机身份号(ID)。因此,每个拿到VELO卡的用户都需要编辑VELO标识号发送到指定的号码。这样做是为了将用户手机ID和电子标签的标识号绑定,并由此建立一种对应关系。 

  而且,这种感应卡由于和手机绑定,且属于外设产品,因此不受手机终端的限制,只要开通服务,任何GSM和CDMA制式的手机都能使用其“维络城”的位置信息服务。 

  随宜行 

  上海宽鑫将VELO在优惠券方面的服务称作“随宜行”。张毅斌解释,这是因为消费者希望获得与当前所处位置相关的精准信息。这意味着,终端铺设面需要很广。 

  目前,全上海有近300多家罗森便利店放置了VELO终端。50台终端已经分布到上海人流最密集的1、2、3号地铁沿线;到年底6、8号和9号线开通的时候,一些终端还会随之进驻。 

  初看上去VELO的终端相当简单:最上面是小小的感应屏,下方是近10家商户的标识,印有标识的小纸片会根据投放情况每2周更换一次。“我的优惠券”是其中最具特色的标识,消费者在VELO的官方网站上将自己感兴趣的优惠信息标识按照提示加入到“我的优惠券”中,就可以凭VELO卡到现场打印。标识下面是简单的操作按钮,按钮旁是打印窗口。“有人建议我们采取触摸屏的方式,但是由于我们打算在全市放置1000多台终端,那样做造价成本高,维护成本也高,”张毅斌说,“我觉得最重要的是终端提供的内容要实用、广受欢迎。” 

  为了满足未来推广的需要,VELO终端是典型的“瘦终端”。每台终端包括:简单明了的显示;数据的存储和处理;后台通讯的机制;4个部分的打印。 

  实际上,支持VELO的复杂后台系统和集成,才是上海宽鑫的“独家秘技”所在。这套由上海宽鑫自主研发的后台系统,提供信息集成、内容分发、内容管理、用户分析,以及后台实时监控等多项功能。目前,上海宽鑫就这套系统的运行方法、终端、芯片等,已经申请了大大小小10多个专利。 

  对于VELO的前景,联想投资有限公司高级投资经理周奎极为看好,但他同时也认为,作为一种新兴的营销模式,VELO必然要面临诸多挑战。其中,最大的挑战来自资金。VELO若要获得更好的发展,就必然要发展更多的商户,铺设更多的终端,这些都对VELO的资金储备提出了极高的要求。按照每台终端1万元投入计算,1000台终端就需要上千万元,这还不包括后台系统的扩容和维护、终端场地租赁费用、市场推广费用等等。对此,张毅斌表示认同,并加紧了融资的步伐。 

  大众点评网的CEO张涛建议,VELO的进一步发展,除了需要广铺渠道,还要巩固优惠券的数量和质量,提高现有用户的使用率并拓展新用户,从而吸引更多的实名制用户。 

  对于未来的挑战,张毅斌不乏认识:“我们比分众面对的问题更复杂,不仅要提供便利的终端,还要有好的应用形式。正因如此,经营VELO也更有挑战和意义!”对于未来的发展,张毅斌正在推进他的计划:一旦3G时代来临,各类图文信息,甚至视频信息的实现都将不成问题,并不断同步推出优惠券发放之外的新应用。  

  NFC (Near Field Communication)畅想 

  NFC作为一种正在快速崛起之中的新的短距离无线通讯技术,业界认为它极有可能成为继蓝牙和ZigBee之后推动短距离无线通讯行业快速发展的“第三架马车”。 

  2007中国国际工业博览会上,基于内嵌非接触IC卡芯片的NFC手机应用“电子名片”和“手机购买世博门票”十分抢眼。据报道,观众拿起手机对着自己拍照并输入个人信息,就制作好了一张电子名片,以这张电子名片,通过移动运营商的空中通道可以向票务部门申购世博会门票,用手机完成电子支付后再将票存入SIM卡。 

  接着,在模拟的世博会检票口前拿出手机刷卡,检票通过后用户手机上就会收到欢迎短信。来到展台上,用手机一挥就可提交个人电子名片,并通过手机订阅感兴趣的电子资料,这些资料将立即发送到机主指定的电子邮箱。 

  世博会上,还可以利用NFC手机进行排队预约,呼叫志愿者。而各类节目演出表也可以通过手机来接收。 

  张毅斌表示,通过这些应用,从而完成消费体验从公众化到个人化,大屏幕到手机屏幕的转换。  

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