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使用RFID无需伺机而动


作者:中国物流 来源:RFID世界网 2007-02-09 10:18:28

摘要:RFID的应用在中国不断升温,可视化供应链管理是这一轮应用浪潮的龙头。它可以在提高供应链可视化程度、提高物流系统效率等多方面产生增值。

关键词:RFID应用[102篇]  沃尔玛[48篇]  Thomasville[0篇]  DELL[0篇]  Unisys[4篇]  

    RFID的应用在中国不断升温,可视化供应链管理是这一轮应用浪潮的龙头。它可以在提高供应链可视化程度、提高物流系统效率等多方面产生增值。

  近年来,RFID的应用在中国不断升温,可视化供应链管理是这一轮应用浪潮的龙头。在沃尔玛、Best Buy、麦德龙等国际零售巨头的推动和影响下,越来越多的企业开始考虑应用RFID技术,将RFID应用于供应链管理,提高了查询和盘点精度,加快出、入库单的流转速度,减少出错率,增强处理能力,帮助企业加快物流速度。目前,RFID在物流行业的应用使得管理效率大为提高,成本大为降低。毋容置疑,RFID可以在提高供应链可视化程度、提高物流系统效率等多方面产生增值。然而,由于现阶段对该技术的投资相对较大,许多企业仍在彷徨等待。

  RFID是Radio Frequency Identification的缩写,即无线射频识别。常称为感应式电子晶片或近接卡、感应卡、非接触卡、电子标签、电子条码,等等。一套完整的RFID系统由 Reader 与 Transponder 两部分组成,其动作原理为由 Reader 发射一特定频率之无线电波能量给Transponder,用以驱动Transponder电路将内部之ID Code送出,此时,Reader便接收此ID Code。Transponder的特殊在于免用电池、免接触、免刷卡故不怕脏污,且晶片密码为世界惟一无法复制,安全性高、长寿命。RFID无线射频识别是一种非接触式的自动识别技术,它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工干预,可工作于各种恶劣环境。RFID技术可识别高速运动物体并可同时识别多个标签, 操作快捷方便。

  伴随着沃尔玛技术管理水平的提升,其许多合作伙伴被迫进行高额的技术投资以适应沃尔玛现代化的供应链管理。手表制造企业Peacemark是沃尔玛的全球合作伙伴之一,Peacemark现在正在使用条形码进行物流信息化管理。虽然,零售巨头还未向Peacemark正式提出引进RFID的要求,但公司已开始制订RFID实施计划。Peacemark公司总经理Tommy Leung说:“虽然现在投资使用RFID还比较昂贵,但利用RFID技术进行物流和供应链管理必然是大势所趋,RFID标签能够在较小的空间内记录更多的数据,RFID 电子标签能被重复使用。”

  Leung相信,将RFID应用到仓储管理与库存控制中,可以从一定程度上降低库存。但不可否认,RFID的引进费用问题一直是许多企业关注的焦点。业内人士认为,RFID的使用费用将在未来的一段时间内有所下降,主要原因包括两点:一是技术的进步会使RFID的使用成本进一步降低;二是使用RFID技术商家数量的日益增多,规模效应会使RFID技术的使用成本降低。以Peacemark的产品为例,在计时秒表刚刚投放市场时,一块秒表的单价约100美元,随着制作工艺技术水平的提高和生产批量的增加,现在一块秒表的市场售价约为1美元左右,RFID技术的使用亦如此。

  美国著名家具制造商Thomasville (汤美思)正在使用RFID技术,该技术可以帮助公司对于在途运输的商品实现实时跟踪和实时决策,进一步提高了物流系统的可视化程度。然而,业务量的增长诞生了新的问题,在Thomasville的分销系统里,仅有10%左右的分销子公司采用了该项技术,并与Thomasville实现了系统对接。这让Thomasville陷入了新的思考,是否需要对Thomasville主导的整个供应链应用RFID技术。

  Thomasville已经开始与ODIN科技咨询公司合作,论证该项目实施的可行性。ODIN的首席执行官Patrick Sweeney认为,一些公司面对新的技术革新,往往会采取观望的态度。但对企业成长来讲,一个好的技术或策略,往往会起到积极的促动作用,RFID就是这样一项技术。

  Thomasville负责销售的公司正在使用条码技术,部分公司人员认为,短期内完全用电子标签代替条形码不太现实,一是由于条码技术对于公司现阶段的业务来讲还具有很大的空间,二是RFID的一次性投入太大。然而,ODIN并不这么认为,因为他们认为DELL(戴尔)的战略选择同样适用于Thomasville。

  谈到DELL电脑,不由得会想起戴尔直销和JIT。DELL的JIT对各个环节的协同提出了越来越高的要求,任何一个环节的脱节,都可能导致整条生产线乃至整个生产流程的瘫痪。如何管理并且准确找到规格纷繁复杂的零部件(原材料),并将其及时运送到生产线上,这不仅困扰着复杂设备的生产商,同时也是困扰着所有采用流水线作业企业的一个难题。借助RFID技术,就能够实现存货管理的自动化。不仅零部件的位置一目了然,其数量也全在掌控之中——当任何一处的存货水平降低到设定值以下时,系统就会自动发出补货指令。不能准确找到某些零部件并将其及时运送到生产线上,成为了DELL厦门组装厂的生产“瓶颈”。虽然传统条形码也可以帮助其改善这种状况,而且成本要小得多,但DELL却采用了EMS公司(Escort Memory Services)的RFID跟踪系统,不仅成功地解决了这个问题,而且赋予了DELL一个更强大的工具——在装配过程中随时把新的信息写入RFID标签,从而让顾客实时了解所订购产品的生产流程成为可能,在提高Dell电脑订制化生产能力的同时,显著地削减了订制成本。

  惠普着手发掘RFID在实际制造流程中对我们有很大的帮助,RFID能确保他们在制造中使用正确的元器件。在该公司现有的系统下,惠普员工需要对生产线上的在制品进行扫描,然后再扫描元器件,以判断两者是否吻合。采用RFID标签后,通过验证元器件系列编码自动保证了选用元器件的正确性。惠普还积极参与智能和安全贸易通道活动,这是“9.11“事件以后为保证进入美国的货物集装箱安全性而创建的项目。该项目使用有源RFID技术,对进入港口的集装箱状态、地点和安全性提供实时的可见度。

  技术的初期投入往往很大,但DELL和惠普的大手笔确实也会给人带来新的思考,RFID技术的使用可以进一步提高企业的物流系统效率,无论是在库存控制,还是在业务流程管理方面,RFID技术都会带来新的收益。

  当然,Thomasville并没有置身事外,与ODIN的合作就标志着Thomasville已经启动了RFID技术实施项目。ODIN强调合理规划在项目运作中的重要性,ODIN会帮助Thomasville评估实施项目的收益,并对项目的每一步实施进行系统规划,之后他们再联合Unisys,支援RFID的网络构建。

  Unisys是一家闻名全球的信息技术服务及解决方案提供商,在顾问咨询、系统集成、外包服务、基础架构和服务技术等方面有丰富的经验,配合深思熟虑的规划和严谨的执行能力,Unisys帮助遍布100多个国家和地区的客户更快及高效地提高其竞争力。公司副总裁Peter Regen 强调,RFID是该公司正在应用的一项核心技术,这是为了获得更高程度的供应链可视化,这种可视化对于提高效益和减少库存至关重要。

  Thomasville的RFID技术实施项目由Thomasville、ODIN、和Unisys三家共同完成。项目的实施目标之一是保持初始的低投资,此外,还要尽量避免重复建设。RFID技术可以帮助Thomasvill实现配送中心的自动化管理,配送中心内贴有标签的装卸搬运设备在射频允许的范围内往返作业。随着RFID使用范围的增大,信息的采集可以从配送中心的作业区域拓展到企业的制造车间,增大电子标签的利用效率。这也允许Thomasville在作业过程中可以提早使用电子标签,并在通过各个配送结点时,进行货物的实时跟踪。该技术的使用一方面一改过去重复利用条码印刷机制作条码以及重复使用扫描仪进行条码扫描的工作模式;另一方面大幅度地提高了配送中心的工作效率。

  可以想象,3年后RFID技术完全应用于Thomasville的生产作业和流程管理之后,Thomasville的工作效率可以提高多少。同时,RFID技术还可以帮助公司完成相应的供应链系统信息整合工作,进一步提高整个供应链的信息可视化程度。

  但RFID技术实施的准备工作还需要有条不紊的进行。这对于Thomasvile现在的管理模式提出了新的要求,RFID技术的实施首先要做到全员参与。企业组织的状态,组织机构受RFID影响的部门和人员,以及已投入使用的各种信息管理系统都会对RFID技术的实施产生影响。这就需要公司上下必须接受这个全新的技术,并愿意采用该项技术进行公司管理,RFID技术的实施还需要各个设施设备的配合。举例来说,一些空调在使用过程中可能会影响到射频信号的接受;特定范围的电子噪音也会干扰射频信号的识别,Thomasville的家具运输包装常采用硬质纸盒包装,这也会对Thomasville技术的使用产生影响。由此可见,在供应链领域使用RFID是个相对复杂的系统工程。用户需要在应用模式,业务流程的重组和改造、软硬件技术实施等方面做出大量的工作。

  当然,Thomasvile将会用事实证明采用RFID技术的收益。有专家认为,要想提高物流供应链管理的效益,就必须使供应链上的成员及时获得其他成员和各业务环节上的运行信息,而信息的共享不足就会发生供应链的断裂和效率低下。先进的射频技术信息可以加强这些环节的自动化程度,这样便可提高业务运行的自动化程度,大幅降低差错率,提高供应链的可视化程度和管理效率。相信在不远的将来,会有更多的企业采用RFID技术,使用RFID,无需伺机而动。

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