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RFID:零售业渗透时间表


作者:中国物流 来源:RFID世界网 2007-02-09 10:18:28

摘要: RFID有助于解决零售业两个最大的难题:商品断货和损耗。在供应链管理的各个环节上,应用RFID都可以获得更佳的管理效果。

关键词:零售业[14篇]  商品[3篇]  断货[2篇]  损耗[0篇]  供应链[96篇]  可视化[3篇]  

       RFID有助于解决零售业两个最大的难题:商品断货和损耗。在供应链管理的各个环节上,应用RFID都可以获得更佳的管理效果。

  沃尔玛是全球最大的商业帝国,麦德龙则是欧洲最为重要的零售商。如今,他们都将注意力投到了RFID技术上来,并成为全球RFID革命的推动引擎。在采用新技术的历史关头,大多数人总是不太热心,经常表现出令人疑惑的惰性。条形码UPC的发展就是最好的例证之一。而现在,RFID正成为条形码之后更为深广的新技术革命。   

零售业革命

  供应链可视化可以确保货品的安全,还能帮助企业节约成本。专家估计,通过RFID等技术加强物流透明性,平均一个货柜就能节省2,000美元的物流成本,并减少了检查和重新包装中的人力成本。

  有一批重要的药品即将被送往美国西海岸,如何确保这批药品的安全?一家医药公司的供应链总监显得有些束手无策。大型的物流公司通常采用实时监测的方式,这种方式只能向企业随时报告货物停留在哪个港口、是否已经报关等常规信息。这位供应链总监更想知道,在运送过程中药品周围环境的湿度和温度、货物是否会被掉包等更细节性的信息。但是令他失望的是,几乎没有一家物流公司能满足他的愿望。

  其实,对许多企业而言,货品从工厂下线装箱付运直至其卸载到仓库前,货品的信息都是不透明的。“很明显,暗箱操作带来的最大弊病就是无法保证货品的安全。”优利系统中国有限公司(下称“优利中国公司”)亚太区供应链管理首席合伙人汤姆·思霖恳(Tom Zielinski)表示,“而可视化供应链有助于改善这一现象。”

  随着无线射频识别技术RFID的出现,现有商品条形码的地位受到了挑战,零售业供应链管理面临新的革命。根据科尔尼国际管理咨询公司的计算,从数据上衡量,零售商采用RFID后的利益来源于3个方面:降低库存水平约5%;每年减少店内和仓库人工成本约7.5%;提高周转,减少缺货,在每年每10亿美元的销售额中,增加周转额70万美元。

  尽管RFID可以为零售业带来很多益处,但是由于标签的成本过高,而且缺少整个行业的支持,RFID仍然发展很慢,未能普遍采用。

  2003年7月份,这一状况得到了改变。沃尔玛公司要求它最大的100家供应商在截止到2005年以前要在供给他们的商品货箱和托盘中采用RFID标签。他们计划在所有的商品中加上RFID标签,甚至包括牙签这样的小东西,以提高物流效率。于是我们会看到以下的场景:Mike走入沃尔玛超市,推着购物车在一排排货架前选择。他走到冷柜旁,拿起一罐A牌冰淇淋,悠然自得地继续前行,但忽然注意到B牌冰淇淋的包装上标注着“低热量”。于是Mike迅速地比较了一下两种冰淇淋的热量表,把A牌冰淇淋放回去,把B牌冰淇淋扔到车里。在这半分钟内,主机通过RFID标签读取到了A牌冰淇淋离开又返回的信息,并将其传回A公司的总部,这值得市场人员好好研究一番。

  Mike推着满满一车东西走出了超市大门,并没有人拦住他。因为在经过门口的收银系统时,Mike购物车上的会员卡报告了他的身份,RFID读取器在瞬间识别出所有商品的数量和价格,银行转账系统据此从Mike的账户上划出了相应的金额。

  以前超市是用条形码来加快收费速度的,当消费者在收银台付过账后,商品上的磁条就失去效用了。但是与磁条不同的是,RFID标签在视线范围之外还能被继续识别。对于商家来说,有关消费习惯的信息是最珍贵的,所以在商品到达消费者手中之后,商家是否舍得让RFID标签马上失效呢?

  如果RFID标签不失效,商家和银行就可以联合起来勾画出Mike逛街的路线图:周六下午2点,Mike在商场购得X牌牛仔裤一条;2点15分,他走进书店,门口的RFID读取器识别到他手里拎着的牛仔裤;3点,Mike离开书店,门口的读取器再次读到裤子的信息,同时识别到一本名为《时代》的杂志;3点30分,Mike进入便利店,10分钟后,便利店读取器识别出裤子、杂志,以及一袋薯片,Mike所有的购物金额都由银行卡或者商店会员卡支付,于是在卡片账号和这些商品之间就建立起对应的关系,能总结出“Mike喜欢低热量食品”这样的单项结论,或者统计出类似“买尿布的男士也喜欢买薯片”的群体消费结论。

  沃尔玛的前100个最大供应商使用第一代技术进行标识已经有一年时间了,现在他们必须在今年中期完成向第二代技术转换。在大多数情况下,这个转换仅需要对现有设备进行一个固件升级。对于那些投资于RFID标记或想要对原有设备更新换代的公司,市面上可选购的产品电子产品编码第二代兼容的读解器、打印机/编码机/施标器越来越多,而且有很多不同的供应商生产这些设备。其中很多设备都支持多协议指令,因此都可以完成第二代技术与其它种类标签的标识工作。

  例如,加利福尼亚州欧文市的Printronix公司提供了两款符合第二代技术规格的设备,SmartLine SL5000r MP2打印机/编码机和SmartLine SLPA70004 MP2打印机/编码机/施标器。这两款设备都支持较早的协议,包括Class 0, Class 0+, Class 1 (Gen 1)和Philips UCode 1.19。第二代技术内嵌供应商例如TI-RFid Systems和俄亥俄州Strongsville的Avery Dennison RFID,也都进行着努力的开发以确保设备有效的进行标签编码,同时使得从第一代技术到第二代技术的转换进行得天衣无缝。

  另外一个硬件供应商——俄亥俄州迈阿密斯堡市的Paxar Americas公司,也将其打印机/编码机打造成为能够与不同供应商的标签内嵌协同工作的设备。它同时也加工智能标签。Paxar的Monarch 9855 RFMP多协议打印机/编码机对芯片进行测试,写信息,对写入的信息检验正确性,通过一个热转移过程或直接热程序打印出可读条形码信息。

  为了简化第二代技术标准下贴标操作的启动,宾夕法尼亚州费城的艾利打印系统公司提供了一个交钥匙的解决包。这套名为艾利基础第二代初用者套装方案中包含有一台速度为8英寸/秒的Avery Dennison AP 5.4 RFID打印机,一套兼容视窗的标签管理系统软件,一台多协议RFID读卡器/询问器,以及RFID盒/货盘标签卷轴,售价在6,195美元,此外,现场安装协助与电话技术支持也包含在初用者套装方案中。AP 5.4 RFID打印机同样支持第一代 标签,可以打印各种常见的条形码与图形和字母数字文本。其具有的检测与剔除功能体现在其通过一个打印标自动识别出不合格的标签。为了满足更为苛刻的应用,艾利打印系统公司将原来的艾利 工业用的 RFID 初级套装包进行升级,目前其同时可以支持第二代标准。其中的艾利 64-05 RFID打印机每分钟的速度为16英寸,相比AP5.4提高了一倍。

  第二代技术兼容的设备包括马肯公司的800系列打印机/编码机,每分钟可以完成100箱子的编码与施贴智能标签的工作;明尼苏达州Plymouth的Accraply公司的各种型号的打印机/编码机/施贴器;俄亥俄州Cleveland的Kennedy集团的SmartOne RFID施用贴器;IBM集团下属IBM Printing Systems 分公司的Infoprint 6700 R40;华盛顿特区Everett的Intermec Technologies集团(智能标签,读卡器与打印机/编码机供应商)的多协议Intellitag PM4i打印机/编码机。The Intellitag PM4i可以免除中间设备的需求,因为其可以直接链接到甲骨文公司提供的移动供应链应实施软件或或仓库管理软件上。大部分设备单元在编码与缺陷标签剔除前都可以进行标签的耐久性进行验证。 

  在解读器领域,第二代技术兼容设备供应商有加州摩根山市的Intermec,TI-RFid Systems,AWID公司,马塞诸塞州剑桥市 的ThingMagic公司,加州摩根山市的Alien Technology公司, 南非约翰内斯堡 的MaxID 集团公司, 伊利诺州肖姆堡市的OmronElectronics LLC有限公司, 以及纽约州霍尔茨维尔市的 Symbol Technology公司。

  在中国台湾省,RFID则让灿坤量贩店更上一层楼。

  门市应用方面:透过RFID能直接扫瞄消费者推车里商品晶片的功能,做好清楚地商品辨识,达到毋需经由人工刷动条码即可便捷快速结账的目的。

  仓储应用方面:利用RFID自动盘点系统,侦测货架上的商品数量,确保库存货不虞匮乏,若电脑数监测到仓库存货不足,便会自动通知仓管人员进行补货,达到合理的库存管理。自动盘点系统也会找出货品存放位置,协助仓管人员做出货、检货等自动化作业,为企业节省大量的时间和人力成本。

  生产工厂应用方面:供应商透过企业之间的资讯平台共享机能,取得产品在市场消费状况资讯,以最准确的消费资讯拟订工厂的产能计划,即时反应市场需求,避免错误的生产计划造成不合理库存量增加。

  这项计划是以仓储管理的应用为主,重点在于自动盘点系统建置,希望能达到功能包括:

  ——提供24s。

  ——可纪录货品流程资讯(厂牌、经销商、批号、时间、价格、尺寸、规格、专责人员等等)。

  ——可供远端(企业总部)遥控仓储盘点作业。

  据Sanford C. Bernstein公司的零售业分析师估计,通过采用RFID,沃尔玛每年可以节省83.5亿美元,其中大部分是因为不需要人工查看进货的条码而节省的劳动力成本。毫无疑问,RFID有助于解决零售业两个最大的难题:商品断货和损耗(因盗窃和供应链被搅乱而损失的产品)。

  物流供应链整合

  由于RFID标签的存储容量是2的96次方以上,所以物流行业第一次发现他们可以将世界上所有的商品每一个都以惟一的代码表示。以往使用条形码,由于长度的限制,物流行业只能给每一类产品定义一个类码,就是说,一批牛奶,不管保质期是哪一天,他们在商场的代码都是一样的,商场无法通过代码判断每一件产品的准确库存周期。RFID彻底抛弃了这种限制,现在所有的产品都可以享受独一无二的ID。这对ERP(企业资源规划)和SCM(供应链管理)系统来说是一种革命性的突破,过去的物料编号无法实现对单一部件的跟踪,而今天,物料的精确化管理却将触角伸到了每一个环节的每一个部件,无论是质量控制、自动化管理、产品的生命周期管理都将面对过去无法想象的便利。例如,对产品次品率的分析可以将次品来源定位在某一点,而仓库中的某一个产品也不会因为同一类产品的数量过多而被单独过久放置。

  在供应链管理上,无论哪个环节应用RFID都可以提供更高的技术支持,获得更佳的管理效果。有专家认为,要想提高物流供应链管理的效益,就必须使供应链上的成员及时获得其他成员和各业务环节上的运行信息,而信息的共享不足就会发生供应链的断裂和效率低下。先进的射频技术信息可以加强这些环节的自动化程度。这样便可提高业务运行的自动化程度,大幅降低差错率,提高供应链的透明度和管理效率。

  RFID在物流行业的具体应用价值,主要体现在以下几个环节:

  一、零售环节。RFID可以改进零售商的库存管理,实现适时补货,有效跟踪运输与库存,提高效率,减少出错。同时,智能标签能对某些时效性强的商品的有效期限进行监控:商店还能利用RFID系统在付款台实现自动扫描和计费,从而取代人工收款。

  二、存储环节。在仓库里,射频技术最广泛的使用是存取货物与库存盘点,它能用来实现自动化的存货和取货等操作。在整个仓库管理中,将供应链计划系统制定的收货计划、取货计划、装运计划等与射频识别技术相结合,能够高效地完成各种业务操作,如指定堆放区域、上架取货与补货等。RFID技术的另一个好处在于在库存盘点时降低人力。RFID的设计就是要让商品的登记自动化,盘点时不需要人工的检查或扫瞄条码,更加快速准确,并且减少了损耗。

  三、运输环节。在途运输的货物和车辆贴上RFID标签,运输线的一些检查点上安装上RFID接收转发装置,接收装置收到RFID标签信息后,连同接收地的位置信息上传至通信卫星,再由卫星传送给运输调度中心,送入数据库中。

  四、配送/分销环节。在配送环节,采用射频技术能大大加快配送的速度和提高拣选与分发过程的效率与准确率,并能减少人工、降低配送成本。如果到达中央配送中心的所有商品都贴有RFID标签,在进入中央配送中心时,托盘通过一个阅读器,读取托盘上所有货箱上的标签内容。系统将这些信息与发货记录进行核对,以检测出可能的错误,然后将RFID标签更新为最新的商品存放地点和状态。

  五、生产环节。在生产制造环节应用RFID技术,可以完成自动化生产线运作,实现在整个生产线上对原材料、零部件、半成品和产成品的识别与跟踪,减少人工识别成本和出错率,提高效率和效益。特别是在采用JIT(Just-in-Time)准时制生产方式的流水线上,原材料与零部件必须准时送达到工位上。采用了RFID技术之后,就能通过识别电子标签来快速从品类繁多的库存中准确地找出工位所需的原材料和零部件。RFID技术还能帮助管理人员及时根据生产进度发出补货信息,实现流水线均衡、稳步生产,同时也加强了对质量的控制与追踪。

  尽管新技术的部署能够带来巨大的商业价值,但企业在选型和部署这些新技术时还是顾虑重重。上海外高桥国际物流发展有限公司首席信息官杨平说,新技术对企业也提出了较高的要求,只有在规范化、透明化、标准化的基础上,通过专门的IT部门去操作,才有可能推动可视化供应链的顺利实施。这也意味着企业需要对现有的工作流程做出调整和优化。

  考虑到用户的需求,优利公司尽量简化了自身的解决方案,并声称这类解决方案不仅能够支持混合环境,包括RFID技术、智能条形码、隐形色带和其他方式。更关键的是,它可和企业现行系统集成起来,在很多情况下不用添加配置就可能处理通过新追踪技术获得的大量数据。但顾能公司(Gartner)执行副总裁琳达·柯恩(Linda Cohen)指出,大多数全球商务应用的解决方案类型往往非常复杂,因为它们需要重新配置将技术应用于过程的方式。“流程要贯通平台、网络和应用三个层面来优化技术,才能打造出一个好的解决方案。”柯恩说。

  对此,飞利浦公司的提议是,首先必须明确新技术的部署能为哪些业务带来益处。在半导体供应链项目的部署中,飞利浦公司进行了长达9个月的准备。在确定了两地及两地间可以改进的流程后,飞利浦公司拟订了未来需要部署的流程蓝图;部署了变更流程来管理这些转变;最后才是购买所需设备。

  部署过程中,飞利浦公司力争将实施系统对现有业务带来的冲击降至最低。分步骤部署是相对稳妥的办法,这也为业务的进一步扩展打下了基础。

  流程整合后,企业还需要采取一些措施来应对突发状况。不少公司使用手机进行联络,但要将这些信息传递到网络上,又得花费一段时间。一家全球100强的服装公司采用了掌上电脑与总部联系,这样一来,总部就可以迅速对业务中的突发状况进行判断,并做出准确的应对。

  不少物流服务供应商认为,尽管大多数客户并没有主动提出在供应链系统中采用新技术实现可视化,但接下来这方面的需求一定会增长。一个很难回避的现实是,中国目前的物流成本是美国的2-2.5倍。本来全球化的企业在中国采购可以节省25%-35%的成本,但由于在中国的采购周期过长,算上被延误的时间,成本反而抬高了。

  传统应用继续深化

  RFID标签与读取器将吉列推到优秀供应链管理者的行列。

  吉列公司将其女用Venus剃刀刀片从制造厂运到包装中心,然后将它们装到盒子中再运到分销中心,最后编到客户定单。这个过程中RFID可被用于托盘和盒子管理。在采用EPC(Electronic Product Code,电子产品编码)之前,要完成这一过程,需要一个操作员将盒子扫描至少5遍,还需要至少3种不同的键盘操作。比如说,人们需要清点每个托盘上的盒子数量,并确认每个盒子里装的是相应的产品。将托盘从包装运到分销中心大概需要20秒。

  有了EPC之后,一个托盘上的所有盒子在传送带上移动时都会被RFID扫描一遍。将托盘运到分销中心只需5秒钟,只占原来所需时间的25%。

  当一个客户定单在分销中心之外被处理时,它通常是按照一个混合顺序进行的,这意味着不同的产品需要在一个单独的托盘上被组装。这一劳动力密集型的工作需要用80秒到20分钟。而采用RFID,每个托盘只需要20 秒,因为每个托盘都会旋转通过一个“验证漏斗”--它准确地知道客户定购的是什么以及到底托盘中所装的是否为客户所定的产品。

  该公司的全球价值链副总裁Dick Cantwell认为,RFID改善了定购流程,提高了库存管理系统的效率,提升了发货准确度。由于上述因素,在每个吉列分销中心,其运营成本的降低都超过了20%。

  父亲节时,吉列与某家大型零售商合作,为其paun电动剃须刀在19个零售店中做促销。其初衷是要在父亲节前20天开展促销活动并将产品上架,从而与纸质和电视广告的时间相一致。

  在这19个店中都采用了RFID技术,结果发现,只有1/3的店最终设法在促销活动之初将产品上架,还有5家根本没做到这一点,而其余的做得迟了些,它们是在父亲节之后才将产品上架。其背后的原因也是多种多样,如吉列公司没有准时发售促销产品,这些产品没有到达零售商的分销中心或者没从分销中心运到商店中,或者这些产品虽然已经发售但却在店中被放在错误的地方,或者干脆被挤在一个不容易看到的地方。

  就上述情况而言,眼前的损失非常明显。而更糟的是,当零售商预测来年销售情况时,将基于过去的错误印象。

  由于采用了RFID标签,在事件发生后,零售商和吉列都能够追踪事件和制定策略以降低下一次损失。如果吉列能够调度这些产品,则当这些产品需要被转移到某处时它就能被运到那里,即当客户想购买某些产品时它们就已经在架子上了,这就提前了一步。

  除了在提高产品上架率外,每个分销中心的生产效率都提高了20%。Cantwell预计,吉列RFID的投资回报率实际上已经超过了25%。

  这不是故弄玄虚,而是事实。   

RFID在中国

  RFID在中国物流领域的应用虽然刚刚起步,但也已经有了多种形式。据中国标准化协会EPC和物流联合网应用标准化工作委员会副秘书长王中书先生说,RFID在企业的应用主要体现在如下方面:一是在企业内部,如在自动化立体仓库的托盘上安置射频标签,可以明显提高管理的精细化程度,海尔、白沙集团等都有这样的案例;二是用在一条供应链上,例如香港溢达集团在新疆的棉花采购流程中使用了射频标签,降低了管理成本,提高了产品质量,改善了库存的调度水平;三是在较大范围的网络中应用,典型案例就是铁道部的车辆管理调度系统。

  目前来看,中国应用RFID存在的主要问题在于需求、成本和标准三方面。从成本来看,标签的成本已经明显降低,并且还会继续降低,在一些高价值的细分市场,成本看来并不是主要问题。其次,需求也是可以培养的。

  但是要注意的是,RFID的优势是建立在信息共享机制之上的,信息共享的链条越长,RFID就越有用武之地。而信息共享的背后是利益的共享,即供应链机制。对此,王中书先生说:“培养RFID的市场是一个培养供应链的过程,也就是中国产业的集约化过程。”   今年3月,国际RFID标签的数据编码标准获得了批准,用于RFID 标签和识别器间数据传输协议也将于今年年底获得通过。中国方面,信产部、科委、国标委等14个部委正准备成立一个国家级的“电子标签标准化工作组”,着手编写《中国RFID白皮书》,以支持中国自主知识产权的RFID编码体系——NPC系统的建立。王中书说:“新标准将在具有自主知识产权的前提下,谋求与国际标准的相互兼容,这将极大地促进RFID在中国的应用。”   

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  麦德龙启用易腾迈第二代RFID技术

  自动识别设备及解决方案供应商美国易腾迈公司(Intermec Inc.)宣布,全球最大的零售商之一麦德龙集团(METRO Group)在其遍布德国的全部 “Cash & Carry”品牌批发商店正式启用了Intermec 的第二代无线射频识别技术(RFID)。

  麦德龙Cash & Carry是自助批发店中的佼佼者,它采用了一套先进的第二代RFID设施,包括Intermec的第二代IF5 UHF RFID读取器和IBM的中间件。应用于麦德龙Cash & Carry商店的Intermec第二代RFID技术构建了一个令各种RFID产品及系统兼容协作的平台,有效协助追踪货盘的去向,从而改进存货管理。

  这个第二代RFID技术项目建基于麦德龙集团与Intermec过往的良好合作基础之上,Intermec曾成功支持麦德龙的“未来商店”计划,此外,麦德龙集团RFID革新中心也部署了Intermec UHF RFID 存货追踪系统。

  在麦德龙Cash & Carry 商店使用Intermec 第二代RFID技术来追踪货盘只是该集团有关计划的首项举措,麦德龙和Intermec正探讨如何在2006年把第二代RFID技术应用于其追踪货箱。

  MGI麦德龙集团信息技术股份有限公司董事总经理Gerd Wolfram博士表示,“第二代RFID技术就在眼前,Intermec是协助麦德龙部署RFID技术的策略性合作伙伴,我们与该公司的合作将为麦德龙Cash & Carry搭建一个实际可用的第二代RFID设备体系,同时也证明了两家公司是采用这种崭新技术的先驱。”

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