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中国供应商的抉择


作者:《IT经理世界》 来源:RFID世界网 2007-01-08 10:18:28

摘要:在实施RFID问题上,国际零售巨头与大量中小供应商之间的拉钜战已经展开。

关键词:供应商[8篇]  麦德龙[23篇]  RFID[1202篇]  标签成本[2篇]  

      在实施RFID问题上,国际零售巨头与大量中小供应商之间的拉钜战已经展开。 
    
      当国际零售大鳄们迫不及待地将强制使用RFID技术时,除了接受,中国的供应商似乎没有任何其他更好的选择。 

  早些时候,位于香港的中国发记运输有限公司(FatKee Stevedores Limited)第一次接到来自德国麦德龙公司关于RFID的询问。作为与这家欧洲第三大零售巨头合作长达25年的物流商,“发记”感觉这次沟通和平常不同,麦德龙非常迫切地想知道“发记”是否愿意参与到其最近实施的“亚洲先进物流(ALA)”试验计划中来,从物流商角度来推动RFID技术在麦德龙中国供应商中的应用。 

  所谓“亚洲先进物流”计划,就是麦德龙希望在将货物从中国运往德国的过程中尝试使用RFID技术,以实现追踪在途货物每一阶段的实时状态。为此,“试验”和“测试”率先在包含中国香港在内的泛珠三角地区延伸到德国的供应链中展开。 

  发记的选择 

  “发记”对于RFID并不陌生。该公司负责对外联络的特伦斯(Terence)告诉记者,早在3年前公司就开始努力接触RFID技术,也一直留意着国际零售巨头在供应商中推行该技术的情况,其中包括沃尔玛和麦德龙。在“发记”看来,RFID显然是谁也无法阻挡的行业趋势,“发记”的国际物流同行们,诸如TNT、UPS,也在全球全力推行RFID在物流行业的应用。 

  因此,“发记”很快就加入“亚洲先进物流”计划并成了第一个“吃螃蟹者”。在随后一年多时间内,麦德龙对“发记”的运营流程进行了非常详细地评估,双方都在试图寻找一个最合适的RFID解决方案。2006年秋天,“发记”正式将RFID技术应用到了实际操作中,这也标志着麦德龙“亚洲先进物流”计划开始实施。从深圳盐田港到德国的乌纳由此成为第一条进行试验的RFID通道,麦德龙能在这条绵延上万公里的商品旅程中对货物行踪了如指掌。 

  “发记”在集装箱的特定部位,比如仓板或者箱包上安装了RFID异频雷达收发机,包括制造商信息、货物信息、货物重量以及目的地等运输数据都被存储在这个芯片中。运营总部远在德国的麦德龙就可以实时知道品类、数量以及什么时候开始运输等细节。 

  在过去几个月内,除了不断地试验修正供应链流程,“发记”做得最多的一件事情就是接听来自中国各地的麦德龙供应商的咨询电话,这些电话都是各地供应商打听了解RFID的实际使用情况。不过特伦斯说,大部分人都很感兴趣,但有可能立即付诸行动的少之又少。究其原因,还是RFID商业应用的老话题——成本核算之后,RFID芯片还是太昂贵了,国外企业尚且如此,更不要说日子过得紧巴巴的中国供应商了。接受采访的一户外休闲用品供应商私下表示,电子标签的推行会非常困难,因为中国的小商品本身的单个价值很低。 

  资料显示,Forrester Research公司在2004年的一份报告中称,最早倡导应用的沃尔玛,对RFID的要求将使得每个供货商每年平均增加910万美元的成本。 

  尽管麦德龙人士表示,在中国进行的“亚洲先进物流”计划成本并不高,因为在信息系统方面使用的是“GS1标准化组织香港办公室”(RFID全球标准组织EPC的合作机构,非营利性质,专注于推广RFID技术和标准的制定,以下简称GS1)的现成软件,只有RFID标签的成本需要供应商承担。麦德龙集团信息技术公司总经理温杰德还说,现在标签的价格已经逐年下降,未来还会更便宜,但是事实上,“发记”也曾很犹豫, 

  因为现在的RFID标签成本还要每个8欧分到9欧分,约合人民币8角到9角钱;如果要降低到行业普遍能接受的价格水平——5欧分或5美分,RFID芯片制造厂商Checkpoint Systems公司的有关人士认为,这还得要5~7年。有统计称,沃尔玛每年大概要从前100名供应商那里收到约10亿箱的货物。即便是一个箱子贴一个,对供应商来讲也是一笔巨额费用。 

  更重要的是,投资回报遥遥无期。就目前的情况看,RFID的应用将给零售商带来巨大收益是不争的事实,沃尔玛称其使用该技术之后商场内的货物脱销率降低了16%,补货速度快了3倍。但沃尔玛效率的提高对付出巨大投资的供应商能够带来什么样的回报? 

  不过“发记”最后还是选择了上RFID项目。尽管麦德龙并非“发记”最大的客户,但是已经合作了25年,这是“发记”十分重视的资源,特伦斯强调说,参加这个计划的好处是将来麦德龙有新的业务时物流的订单就不会“旁落他人”。这几乎是国际供应商们的共识,旗下拥有Lee、Wrangler等品牌的全球最大的成衣公司VF集团(VF Corporation)在面对沃尔玛的“RFID要求”时也说,“我们不能够在这种合作关系上采取任何的冒险行为”。 

  此外,与更多的制造供应商相比,“发记”更容易看到使用RFID可能带来的收益。麦德龙的研究显示,其商场和配送中心将每年因RFID而节省至少850万欧元的费用,而这还只是整个RFID流程的11个环节中的2个。 

  制造商的去留 

  在过去数十年内,中国供应商们孜孜不倦地努力谋求能够加入了国际零售巨头的全球供应链;现在,跨国公司每年在中国采购的商品超过3000亿美元,以沃尔玛为例,其每年直接采购中国商品金额约为90亿美元,估计间接采购金额也超过90亿美元。 

  “亚洲先进物流”计划更重要的意义在于对更多中国供应商的普及,麦德龙的计划是在未来5~10年内让所有的麦德龙中国供应商都加入到“RFID大家庭”,而且这一计划非常有必要——“目前中国的很多零售订单都是书面的,而且随后的环节基本上没有电脑和IT技术协助,很多供应商对RFID技术也还一无所知。” 

  但是对于国际零售巨头来说,为实施RFID而与大量中小供应商进行拉锯战是无法避免的,有资料显示,浙江的帽子生产商出口欧洲的每顶帽子只有一分钱人民币的利润,因此即使在装有100顶帽子的箱子上贴上一个价值8欧分的RFID标签,供应商也肯定不能接受。 

  因此另一家小型制造企业成为麦德龙“亚洲先进物流”计划的第二个试验者。这个叫“Chi Tat Garment Factory Limited”的内衣制造企业小到找不到任何的公开信息,甚至不能确认其中文名。和ChiTat一样,这些没有基本的IT系统,也无法承担昂贵的RFID芯片成本的小工厂,却是麦德龙全球采购中的重要组成部分。 

  在此过程中,GS1承担帮助ChiTat的任务。来自GS1的苏女士介绍说,他们通过EPC组织的网上系统公开竞价,帮助ChiTat找到了愿意提供最便宜芯片的公司,此外GS1还开放自己的IT系统来帮助ChiTat,只要ChiTat上传一些基本的数据,剩下的事情都可以交给GS1来运作,这样能最大程度地节约开支。尽管这些还都在试验阶段,但未来小型供应商使用RFID模式的雏形也许就在其中。 

  另外,实力雄厚的中国大型制造企业显然是不能缺席的试验品。据温杰德透露说,目前对海尔的流程评估正在进行,具体的RFID解决方案有望在2007年第一季度做出,届时海尔也将在其出口商品上使用RFID技术。 

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