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亚太地区主要国家RFID应用的发展特点


作者:《RFID技术与应用》 来源:RFID世界网 2007-01-29 10:18:28

摘要:目前在亚太地区,特别重视RFID应用的国家和地区有美国、日本、中国、新加坡、中国台湾和中国香港等。本文在研究、分析美国、日本和中国在应用RFID的不同特点的基础上,得出中国在RFID的应用上应该侧重于哪些方面的结论。

关键词:RFID应用[90篇]  亚太地区[0篇]  

目前在亚太地区,特别重视RFID应用的国家和地区有美国、日本、中国、新加坡、中国台湾和中国香港等。而其中我们分析了美国、日本、中国三个国家中RFID的发展状况。在这三个国家里RFID的应用有哪些特点?从分析这些特点中我们能够得到什么启迪,对推动中国今后RFID的发展有哪些意义?这些都是我们最为关注的问题。

1 RFID在现代生活中所扮演的角色

在本期杂志上发表的《RFID,为我们带来了什么》一文中有这样的描述:

“有了无线识别技术(RFID),还需要管家吗?”这是国家主席胡锦涛不久前访问位于美国西雅图的微软公司“未来之家”时发出的感慨。微软把将在5到10年内实现的智能家居环境集为一体进行展示,它融合了无线识别技术、指纹识别技术、声控技术、传感技术等多种先进技术,展现了最为优越的家居环境。

在日本,有很多家公司在推动RFID,而且纷纷设立了陈列室,展示各自对RFID应用的实际案例。例如大日本印刷株式会社展示的内容十分详细,从智能家电到图书管理,凡是与生活有关的内容应有尽有。

在中国,以系统集成商为中心的RFID产业正在形成,中国移动在北京金融街有一处豪华的展厅,展示了未来的通信技术将在人们日常生活中发挥怎样的作用。RFID是用无线识别ID的一种手段,由于读写器和应答器(电子标签)之间进行有问有答的双向通信,它也可被视为无线通信的一种短距离通信方式。这种“短距离”通信实际上是通过RFID的“前台”来实现的,即直接参与的主要是“硬件”部分。RFID还有更重要的一面,就是通过“后台管理”来实现信息更新和检索,它可以利用网络作远距离通信。RFID硬件间的问答主要是“ID”,这种问答可以在无人的环境下自动进行。美国微软和中国移动都把它与无线移动通信视为一类并使之“同台献艺”,这在技术上看来还是很合理的。

总之,在美国、日本、中国这三个国家里,人们的共同向往是用RFID技术来改变人们的生活,通过对RFID的应用来创造人类社会的未来。

2 RFID在美日中三国中的应用特点

然而,当今世界上存在着国与国之间的贫富差别,资源分布不均和资源供求紧张,各国对于全球经济的理解大相径庭,世界范围的恐怖活动愈演愈烈,对于恐怖活动存在着强调“武力”还是通过“对话”的两种截然不同的解决方式。另一方面,由于市场竞争的日趋激烈,抢占市场的经济竞争和企业兼并更加频繁。这使得RFID在改善人们生活这一个崇高目的的背后投下了阴影。
因此在RFID的应用方面,美国、日本和中国存在着不同的特点。

2.1 美国 —— 战争与竞争的交融

RFID技术起源于战争,美国在第二次世界大战识别敌我战机中率先应用。

经济竞争是战场战争的延续,沃尔玛等世界零售巨头为了维持自身在零售业的霸主地位,先后极力推动条码与RFID等ID识别技术。条码已经取得很大成功,虽然目前RFID在技术上还不够成熟,尚存在成本问题等不利因素,但是它已经在供应链管理(SCM)、集装箱、托盘这些条码本来不容易胜任的领域上成功地得到了一定程度的应用。

价格问题总是相对的,在有些廉价的单品民用商品上,目前电子标签的价格有时还显得过高。但是在上述集装箱、托盘管理上,特别是在军品管理上,RFID设备以及电子标签的成本不应该成为问题。美国长期以来接连不断的战争需求,使得RFID极为容易地在军事上得到了应用。例如,这几年在对伊拉克的战争中,RFID在军需品的运输、储存、分配和调剂中发挥了很大作用。RFID在军事应用上的成功,加快了该技术的民用化,反之,民用上的成功又提升了军事应用的水平。有事例表明,当军方发现沃尔玛在使用RFID对物品进行管理的规模和能力上优于军方的技术时,军方立即揉用民用技术提升了海湾战争中管理巡航导弹的能力。

总之,对于美国来说,RFID在战场的战争和在商场的竞争总是相辅相成地得到成功应用并维护着美国在世界的军事和经济地位。

2.2 日本 —— 充实的RFID社会泛在理念

与美国不同,当今的日本没有主导世界战争的资格和能力,第二次世界大战以后没有直接参与任何一次战争,所以RFID几乎没有用于军事上的需求。日本的企业大多不是依靠残酷的商业竞争兼并对手,而是依靠优秀的劳动力、技术实力和高效率以及对于国外的产品加工基地充分利用来提高产品竞争力的。

日本社会中人们的自律、勤勉是一种良好习惯,基于这些习惯形成了良好的社会道德。即使将RFID用于供应链管理,其目的主要集中在提高效率,没有像在其他国家内的防止失盗等项要求来得那么紧迫。在权衡利弊与技术可行性之后,日本未能够把RFID利用的重点放在零售业单件物品的销售和管理中,却在提高服务质量上得以应用并突出了人文色彩。案例详见本刊第二期《人员和物品信息化位置管理——解读NEC的RFID技术》以及本刊第三期《技术访谈:日本电气NEC成为RFID的标杆企业》。

以日本的半导体制造技术为坚强后盾的通信技术与家电技术具有世界范围的强大竞争力。由于韩国、中国台湾正在挑战半导体和高端电子产品制造业,而中国也在中低端家电产品生产上有了飞跃式的发展。这些对日本的传统产业形成了“包围圈”。日本为了在通信和家电产品上谋求出路,保持传统产业的优势,提高通信以及家电产品的智能化则成为刻不容缓的课题。

在这种国际环境下,日本接受了美国Xerox公司CEO Marx Weiser氏早在1986年提出的“Nomadic Issues in Ubiquitous Computing”理念。这句话虽然可以直译为“计算技术无处不在”,但是其内容远远超过上述简单的中文解释。其真正含义在于“无形的计算技术将取代个人电脑和大型计算机直接深入到社会的方方面面,提高我们的生活质量”。其中“Ubiquitous”原于拉丁语,原意是“神啊,无处不在!”。Ubiquitous在全球被引进计算技术领域中,20年来,一直对该领域产生着深远影响。东京大学坂村健教授等人将其所主持的TRON(一种OS)项目为基础,于2002年12月设立了标准化团体并推行商品代码体系代码(Ubiquitous Code,也被称为UID),把它用于RFID。其中“U”就是上述Ubiquitous的缩写,表达了RFID的“泛社会化应用”的理念。UID除了编码之外与EPC之间没有原则性的区别。但是UID更强调RFID社会应用的“泛在化”,即无所不在。不仅强调标签的低价格以适应像美国当初搞EPC时限定在物流行业中零售业的需要那样,而且还要涵盖社会的几乎所有应用领域。因此,不仅要考虑价格因素,还要涉及更深层次的社会和技术问题,涉及保密、隐私、安全等诸多因素。不仅如此,UID还提出了一套编码方案。但是,多年以来,日本在计算机等技术领域推行独自的标准几乎均都遭到经济全球化的冲击而失去了立足之地,所以尽管UID的设想有许多可取之处,UID提出的独自标准并没有受到日本政府的青睐。近年来,日本政府在RFID标准中推崇EPC和ISO,冷落了UID,UID的标准没有得到推广。同时为了保证EPC的实施,果断地在拥挤的UHF频段中进行清理,专门为RFID开设了专用频带。这样做使RFID在日本在技术设备和实际应用两个方面都得到了更大的发展。详细内容参见本期《日本自动识别技术产品市场规模调查结果报告》。在中国有些组织和个人迎合UID,曾经设想以中日韩牵头制定亚洲RFID标准用以抵制来自美国的EPC标准,这种想法并不可取。但是如果把中日韩的交流活动定位为加深对UID的理解,使UID独特的RFID泛社会化应用理念植根于亚洲的社会环境,倒是一件有意义的好事。这种交流对于中国RFID的技术发展也具有一定的参考价值。

在日本,商业竞争固然激烈,但石油等原材料价格日益飞涨,使日本国内有些同类企业之间的合作大于竞争。因此,RFID使得ID识别手段的效率提高并不强烈地体现在与对手竞争上。日本在RFID发展的另外一个特点是不把本国与其他国家对立起来,也不片面强调本国的知识产权开发。NEC、日立、东芝等都是日本最大的半导体生产商,都有各自的主打产品,日立还拥有世界一流的RFID芯片的制造能力。但是日本的多数RFID产品制造商,例如OMRON、大日本印刷株式会社、凸版印刷株式会社等都纷纷采用了根据EPC的Gen2标准设计制造的国际一流产品——位于美国西雅图的Impinj公司生产的芯片,将其封装成为Inlay,并使之成为日本使用的UHF电子标签的主流产品。在目前的全球经济下,这些企业所追求的并非什么“国家利益”。如果过分强调利用本国技术,只能导致产品失去国际竞争能力,在日本这是一种合理而又实用的价值理念。

2.3 中国 ——RFID对于加强政府的行政监管能力和提高物流效率意义重大

中国既没有美国那种参与国际战争的需求,也没有哪一家企业具有与沃尔玛相媲美的实力。有些大型国营企业并非像美国等资本主义国家靠竞争来维持生存,它们往往占据着一些垄断行业,凭借垄断的资源平台为优势而生存,没有必要也没有能力像沃尔玛那样通过不断提高经营效率来保持自身霸主地位的牢靠性。因此,大企业尚没有使用RFID进行商业角逐的需求和欲望。

另外,中国社会的福利远不如日本的水平,甚至很多人还不能享受社会医疗保险,还远远没有到达利用RFID来提高福利的阶段。
然而在中国利用RFID来为各级政府搭建社会秩序的监控平台,却非常迫切和必要。

中国是一个从农业经济中刚刚挣脱出来,开始向工业化国家发展的国家。很多地区连初等教育都不能普及,城市以外的中等教育和高等教育水准还很低下,社会的贫富差距相当悬殊,包括房价在内的物价十分昂贵。数十年来历经政治动乱,人们固有的道德观念遭到了破坏,伴随新型经济而来的信息化社会的道德观念又没有建立……这些都是滋生假冒伪劣产品、弄虚作假、违法乱纪的温床。为了加强监管各行各业,防止那些丑陋行为对生产生活带来的危害,RFID在很多领域内能够为政府的监管提供有力的技术手段。

我国正在全国各地陆续换发的第二代身份证,这是加强社会管理的一个重要举措。第一代身份证仅使用激光膜进行防伪,使用肉眼辨识文字和照片来确认持卡人的身份,这已经远远满足不了当今社会的需要。目前对第二代身份证的利用虽仅仅停留在过去的水平上,即仅凭肉眼进行查看,但是由于它里面有了电子标签,可以使用设备进行读写并通过网络进行个人信息查询,所以这种基于RFID的身份识别系统使用起来将更加安全和方便。下一个最值得监控的是药品和食品,防止伪劣,保证生命安全和食品安全已变得刻不容缓。有关药品监督的重要性请参阅本刊第一期我们刊载的《利用现代自动识别技术加强药品监督的力度》,关于食品的跟踪与追溯请参见本刊第2期《RFID为食品安全保驾护航》。

危险化学容器的管理以及宠物的管理也是政府监管的重要内容,对于人民生命财产的安全和市容卫生的管理都举足轻重。本刊在第三期上发表的《RFID在危险化学品和生体跟踪的应用以及标准化问题》一文中揭示了上海市是如何提高对危险气体容器以及宠物的行政监管职能的。

在我国的煤炭行业,只顾生产,不顾矿工生命安全的恶性事件频频曝光,在地下采矿场设置RFID设备,可以掌握人员在矿内的所在位置并容易在矿难发生时实行救助。如果在RFID系统中配备各种气体的传感器,还能够及时发现事故隐患,确保安全生产。
中国的国情和实施RFID的成功经验表明,加强政府的监管力度辅助道德思想教育是建设文明社会的重要手段。

此外,事实一再表明,一旦各级政府认识到有必要利用RFID的手段来提高交通运输的效率,并且由政府干预和进行推动,那么在这些领域内应用RFID就非常容易取得成功。广州、上海、北京的城铁、公交的收费系统能够在短期内采用RFID的收费系统都是政府推动的结果。

除了在构建政府的社会监管平台之外,提高物流的效率,使物流业的生产总值在我国GDP中占有21%的比例降至物流先进国家的8%,是亟待解决的一个大问题。RFID特别是EPC在物流中的应用是降低这个比例的一种有效途径。本期刊载报道的《为中国式“沃尔玛”打造现代化物流供应链》正是中国在物流行业开始利用RFID来提高供应链效率的真实写照,如果像这篇报道所涉及的零售企业——上海白联、物流企业——上海现代物流、生产企业——上海和黄白猫那样,全中国的生产、物流、销售企业都对RFID的应用信心十足的话,那么中国物流业借力于RFID等电子信息化手段而腾飞的目标的实现就指日可待,那种提起RFID在物流中的应用就言必称“沃尔玛”的时代就将一去不复返了。

3 结束语
既然亚太地区对RFID的主要应用国家——美国、日本、中国的国情大不相同,在RFID的应用的主要领域就应该各有侧重。尽管在开始发展RFID产业时不一定有特殊的筹谋,但是从现状中我们可以总结出一些规律性的特征,它们对RFID技术将来的应用和发展可以提供参考依据,还可以帮助政府行政管理部门制定发展策略。

如果说凭借发展RFID技术,美国可以用来维持其大国的军事和经济优势,日本在寻求通讯、家电等传统产业的出路时可以帮助其遏制来自中国、韩国在这些领域的攻势的话,那么我们的结论是:中国则应该从自身经济实力相对弱小、社会经济结构还不完善的背景出发,加强RFID在构建政府的社会监管平台以及加大物流效率这两个方面的发展力度,这样RFID在中国的应用必将得到丰实的硕果。

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