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软体是决定RFID系统效益的关键


作者:台湾RFID 公领域应用推动办公室 李正明博士 来源:RFID世界网 2007-01-16 10:18:28

摘要:RFID技术的应用目前是在起步阶段,产业界还在探讨各种应用方式,并摸索其最佳应用模式,来取得最好的应用效益和投资报酬率。在这样摸索的过程中,作业流程改造为必经的途径。然而作业流程改造并非一僦可及,须经过反复尝试和修正才能完成。RFID自动化资料收集的大量资讯并无法被现有企业应用软体所使用,欲完全利用这些大量且即时的作业资料,新一代的RFID应用软体是必要的。

关键词:RFID应用[83篇]  应用软体[0篇]  



最近几年,RFID技术由威名百货和美国国防部的推动使用,造成全世界的关注,并认为是影响未来十大关键科技之一。但是RFID技术并非是新技术,它在二次大战已在军事上使用,作为军机的敌我识别。二次大战后,此项技术也扩及到民间使用,但都在封闭性应用环境里使用,如铁路车箱管理、门禁、牛只管理等。这些应用都采用低频 (135KHz) 或高频 (13.56MHz) 技术作短距离的读取。因为是封闭性环境的应用所以数量有限,也未能引起大众的注意。

由于半导体技术的成熟,MIT于1999年结合消费性产品和科技产业主要公司成立Auto-ID Center,致力于研究如何落实RFID技术于开放性环境的供应链应用。这项研究促成了EPCglobal Inc.的成立,以及开发相关的技术标准、编码标准和资讯系统架构。其目的在于让跨产业供应链更有效率和透明化,并达成资讯共享及协同作业境界。为满足供应链作业环境长距离读取的应用需求,EPCglobal Inc.采用超高频 (860-960MHz) 技术,带动所有产业对RFID的期待和风潮。因应这样的反应,EPCglobal Inc.的研究也扩散到供应链以外的应用,如防伪、制程、资产管理和安全等。

RFID应用的挑战

目前RFID的应用还在起步的阶段,如要有进一步扩散和深化的应用,产业必须有效解决下列因素:

成本
国际技术和产业应用标准
全球共通频段
应用效益
成熟的解决方案
投资报酬率 (ROI)

EPCglobal Inc.于2005年底核准GEN2标准,ISO也于2006年6月采纳GEN2规格为ISO 18000-6C标准。虽然GEN2标准还有改善空间,但是GEN2标准已大幅提升RFID在超高频的运用效率,如读取率、读取器的相互干扰和环境干扰。随着ISO 18000-6C标准的制定,更多的国际大厂如TI和飞利浦,将加速提供GEN2产品,这将加快成本的降低。另外,各国也积极的在规划调整超高频段的分配,以满足ISO 18000-6C标准频段的需求。

影响应用效益的因素包括有正确使用技术与导入、效率提升、降低成本、增加价值、满足规范、符合法规和符合产业应用标准等。欧美亚先进国家产业在最近几年陆续积极进行先导计画,实施产业链供应规范,探讨与拟定法规及产业共通应用标准。目的是希望早日在各产业建立成功应用模式和奠定合用的法规与标准基础架构,以协助产业达到应用效益和后续扩大应用。

解决方案的组成包含软体和硬体。由于GEN2已成为国际标准,且其对水与金属物品读取效果大幅改善,因此,除少数特殊应用需求外,硬体的解决方案将快速形成标准化产品。软体的解决方案目前的标准只有资料筛选与转送的中介功能。以RFID为主体的应用模式目前还在摸索阶段,因此市场上尚无规格化应用软体。目前的解决方式是经由客制化的开发,但客制化的开发耗时,成本高,且不易维护。尤其在摸索阶段,作业流程常须调整,应用软体也须配合调整。未来RFID应用软体会逐渐朝向规格化发展,并提供弹性架构,以满足变动调整的需要。

投资报酬率是效益与成本的比较。这是产业在考虑RFID建置投资的重要财务指标。唯有降低投资成本和提升效益才能增加投资报酬率。成本的因素可随标准产品的产生和市场竞争而降低;而效益提升将取决于流程的改造和创新的应用软体来达到极大化。

RFID系统的价值

RFID是一个自动辨识的技术,它最主要的功能是在辨识资料并自动化资料收集。但未来除了辨识资料,RFID标签内还可能储存履历资料如生产者与日期等,环境资料如温度与湿度等。因此标签内的资料储存越多,RFID的自动化资料收集功能越显得重要。
一般的估计:由RFID系统所收集的资料将会是现有资料的千倍以上,这是因为在自动化资料读取的设置环境里,读取器随时都在读取附近的标签所致。这些大量的资料可协助企业即时掌握流程的细节,企业可根据所收集资料的特性,订定有效的分析方法;并根据分析结果,即时调整现场作业。因此,如何即时分析这些资料并采取行动是决定整个建置系统效益的关键,而这些资料的收集即是RFID系统的价值所在。 

未来新一代的RFID应用软体将协助企业利用RFID技术来达到即时化营运能力,由此所带来的成本降低、效率增加、流程透明化和资讯即时化,将提升企业的营运效率和竞争力。因此新一代的RFID应用软体必须具备一些基本功能,才能让企业容易达成这些效益。以下我们就软体功能和系统能力来了解这些基本功能。

就功能而言,新一代的RFID应用软体须有能力即时处理大量RFID资料,并立即作出反应。这一连串的处理程序包含了事件辨识和处理、商业流程管理和商业智慧的技术整合来支援现场作业流程。另外,RFID应用软体还要和现有的商业应用软体,如ERP、WMS等沟通,提供汇整过的RFID资料给这些商业应用软体使用,并从这些商业应用软体取得作业事件和流程相关资料,与现场RFID资料作关连处理。对于跨组织协同作业的需求与营运伙伴之间的讯息交换,则须要资料公布、寻找和保护机制。EPC物件名称服务(Object Name Service,ONS)和 EPC资讯服务(EPC Information Services,EPCIS)就是这种协同作业和讯息交换的标准。

新一代的RFID应用软体主要是用来支援现场作业,因此其必须具有与读取器沟通和管理的功能。读取器沟通功能是指挥读取器进行资料读取和书写至RFID标签。当资料读取后,RFID应用软体必须进行资料筛选和整理的作业,排除重复读取的资料并补正不齐的资料。另外,对于其他的现场资料输入、展示和控制器,如条码读取器、号志及PLC控制器等,也须与RFID应用软体沟通和接受其操作指令。当众多读取器连结至RFID应用软体,RFID应用软体最好能有读取器网路管理功能,随时了解每一个读取器的工作状况,并作即时任务调配或读取器韧体更新作业,EPC ALE(Application Level Event)标准规范了部分这方面功能。

新一代的RFID应用软体在实际操作中,将会是自动运转,自动与前端设备如读取器及后端企业应用软体沟通。在这种执行状态,RFID应用软体必须提供系统监视功能,让管理人员随时了解系统运作状况,并预定非常状况的处理方法与程序。

在系统能力方面,因为RFID应用软体系统可能同时处理多个读取器,必须有能力同时处理大量RFID资料。当流程改变或增加管理步骤时,系统必须能够机动改变结构或增加处理能力以满足需求。系统在这样的自动化资料收集和处理作业环境,须有很强的不中断执行能力;如有事故发生,必须能够快速恢复正常运作。

结语

  RFID技术的应用目前是在起步阶段,产业界还在探讨各种应用方式,并摸索其最佳应用模式,来取得最好的应用效益和投资报酬率。在这样摸索的过程中,作业流程改造为必经的途径。然而作业流程改造并非一僦可及,须经过反复尝试和修正才能完成。
RFID自动化资料收集的大量资讯并无法被现有企业应用软体所使用,欲完全利用这些大量且即时的作业资料,新一代的RFID应用软体是必要的。为满足这样的任务,新一代的RFID应用软体必须具备一些基本功能,协助企业进行流程改造,以达最佳应用模式,并即时使用RFID资料,来获得预期的应用效益和投资报酬率。以过去产业e化的经验,我们应尽快跳过客制化的方法来取得这样的软体;使用规格化平台来开发新一代的RFID应用软体,才是最经济有效的方法。

 

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