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特稿:RFID的未来梦想与现实尴尬


作者:《信息周刊》李黎 来源:RFID世界网 2007-01-10 10:18:28

摘要:继沃尔玛集团(Wal-Mart,下称沃尔玛)宣称RFID帮助其在仓储、物流、货品管理等环节挖掘出新的商业潜能后,它的RFID紧密盟友麦德龙通过未来商场,以更具象、更鲜活的方式,将RFID引发的商业流程变革呈现在人们面前,给了现代超市无穷的想象空间。

关键词:RFID[1208篇]  沃尔玛[40篇]  麦德龙[24篇]  供应链[83篇]  RFID标签[130篇]  成本[35篇]  

“欢迎您来到未来超市!”前不久在北京举办的中国连锁加盟展上,麦德龙集团(Metro,下称麦德龙)金发碧眼的接待员笑容可掬地迎接一拨拨慕名前来的参观者。在零售业,人人都知道麦德龙有个“未来商店”(Future Store),凭借无线射频识别(RFID)技术,这家超市出尽了风头。

继沃尔玛集团(Wal-Mart,下称沃尔玛)宣称RFID帮助其在仓储、物流、货品管理等环节挖掘出新的商业潜能后,它的RFID紧密盟友麦德龙通过未来商场,以更具象、更鲜活的方式,将RFID引发的商业流程变革呈现在人们面前,给了现代超市无穷的想象空间。

RFID前夜

尽管麦德龙的未来超市频繁见诸报端,但尝鲜的人们仍然能体会到新鲜兴奋的购物体验。在麦德龙的展台,科幻般的购物流程从装有RFID的智能购物车开始。和普通的超市推车不同,未来商场的智能购物车装备了液晶屏和RFID读取器,顾客可以事先输入要购买的商品名称,智能购物车会提示摆放商品的货架位置并且设计优化的路线。当商品装入购物车时,价格、产地等详细信息就在液晶屏上显示出来。有了RFID,商品信息的一次性大批量读取变得切实可行,顾客再也不用排长队,等待收银柜台的扫描器吃力地逐渐扫描商品上的条形码了。

不过最关注的还是零售业者,他们从麦德龙的未来商场中嗅到了RFID的巨大潜力。从仓储、库房管理、上架、补货到盘点等环节,这些日常流程因为RFID变得高效和透明。“当产品到保质期或存货不足时,商品的管理系统会及时发出信号。工作人员知道何时再补货,顾客也不至于面对空空如也的货架。”麦德龙股份公司董事会成员苗诚恩(Zygmunt Miedorf)告诉记者说,通过大范围部署RFID,他们不仅可以极大地提高管理效率,而且可以提升供货能力,确保供货质量,并降低成本。

麦德龙在RFID试验上已经初见成果。据麦德龙信息系统公司总经理温杰德(Gerd Wolfram)介绍,在一项麦德龙与国际商业机器公司(IBM)和宝洁公司(P&G)合作完成的研究项目中,RFID技术以及电子数据交换(EDI)的使用可为麦德龙现购自运商场、Real大卖场以及集团配送中心仓库每年节省850万欧元的费用。而这只是麦德龙整个流程11个环节中的2个被分析和量化所节省的费用。用RFID自动衣服分类机扫描商品的RFID标签,然后安排发往特定商店的商品数量,每小时能处理4,000~8,000件衣服,手工处理只有150件。

不仅仅是在麦德龙,沃尔玛从2004年就开始的RFID试验也开始开花结果。据沃尔玛的公开资料,采用RFID技术,过去一年里库存下降了16%,贴有RFID标签的商品进货量超过条形码商品进货量的3倍。目前,沃尔玛有130家主要供货商向分销中心发送带有RFID标签的产品,去年分销中心共收到540万件采用RFID标签的产品。今年一月,将有另外200家供货商提供RFID标签产品,用于沃尔玛的1,000家超市和仓库。

“对于零售业来说,RFID在供应链的应用很流行。”IBM大中华区行销部电子商务行销经理林守常说。他认为目前RFID在沃尔玛和麦德龙的应用都是集中在供应链上,而不是针对商场零售的每件商品。他还介绍说,在国外的零售业,RFID多用于高端商品,比如珠宝、奢侈品的防盗上。

麦德龙的实验场

“麦德龙很早就意识到了科技创新在零售业的应用,所以我们的未来商店把各种零售业的科技整合在一起,在这里进行测试,然后再推广到更多的地方。”在温杰德的描述里,未来商店是麦德龙采用最新科技创造商业价值的实验场。

从2003年开始,麦德龙就开始未来商店的计划。在这里,RFID得到最大限度的试验和应用。基于RFID的智能货架、智能镜子、智能试衣间、智能购物车、智能信息终端、智能电子秤、智能支付构建了一个庞大的明日零售帝国。

“试验目前已经进入第二个阶段。”温杰德告诉记者,第一阶段是从2004年11月开始,将未来超市出炉的RFID应用在德国的麦德龙商店进行推广。迄今为止德国有22个商店安装了RFID读取器,包括麦德龙旗下的百货商场、现购自运商场和Real零售超市。RFID主要应用于这些商场的供应链,包括物流的流程、商场的收货等方面,共有50多家供应商在大宗包装和大型舱板上安装RFID的芯片。他们也从RFID中受惠,通过一体化的系统,供应商不仅可以提高物流效率,还可以及时得到商店反馈回来的销售情况,并做出及时补货的决定。

第二阶段的亚洲先进物流(ALA)计划,则将麦德龙的RFID试验扩展到中国。计划一方面是展示RFID的潜力,另一方面是希望通过使用RFID让国际货物流动变得更透明高效,并且在运输过程中全程掌握货运情况(端到端的可视性)。目前主要是跟踪商品从泛珠江三角洲和香港的供应商出发,运送到德国的过程,其中包括了跨国界可见性和全球货物可见性这两个实验性的项目。

2006年7月,麦德龙启动了跨国界可见性项目,以检验RFID对供应链的改善效果。基于此,中国发记运输有限公司——一家将不同制造商生产的商品拼箱打包以便为麦德龙运输的服务提供商,和内衣制造商Chi Tat公司,在出口货箱上都安装了无源RFID异频雷达收发机,置于出货口处的读取器可以记录出货信息并且自动核对其完成情况。在此,货物包可以由麦德龙国际采购公司的香港分公司通过不同的码头分别装船出港。在麦德龙位于德国乌纳市的配送中心,货物通过RFID进行再次核对。位于进货口的读取器可以在几秒钟内核对是否所有的订货已被送达。随后,货物便可被配送到麦德龙旗下的各个商店和超市。

在为期6个月的试验中,麦德龙发现传统的物流流程和基于RFID的“未来”流程确实有很大不同。“跨界可见性的商业价值主要体现在增加了物流的透明度,提高了装船和卸货的效率,减少了人工错误的发生。”温杰德表示。

在全球货物可见性项目里,麦德龙通过和香港的GS1机构合作,以期不间断地跟踪商品从香港、泛珠江三角洲运送到德国的整个过程,了解货物在国际货运路线中每一阶段的不同状态。

为了确保RFID应用的成功,麦德龙和德国GS1机构共同成立了RFID研究实验室,并且在德国杜塞尔多夫附近的Neuss市,设立了RFID技术研发中心。后者为RFID在贸易零售业的应用提供独特的信息和开发平台,目前来自消费品行业的合作伙伴在40多种系统上测试RFID技术,测试的重点是订单拣选以及仓储管理。

“目前我们的智能秤、智能支付已经相对成熟,RFID在仓储的应用已经推广到麦德龙在德国的大多数超市,而智能购物车还需要再进一步改进。”苗诚恩总是不遗余力地将试验成功的项目推向麦德龙全球的领地。

“RFID是一项新技术,市场上都知道它即将普及,麦德龙的试验证实了它的功效。”思爱普软件系统公司(SAP)亚太区零售业务发展总监托马斯·哈利戴(Thomas Haliday)说。作为麦德龙的IT供应商,SAP辅助麦德龙完成了RFID的试验。

现实距离

尽管麦德龙的RFID应用取得了令人称羡的成果,但是无论是在欧美还是在中国,要期盼RFID挤掉零售业里无处不在的条形码,还要经历漫长的等待。

业界普遍的顾虑来自三个方面:成本、标准的不确定和技术的不稳定性。

在麦德龙的未来超市,即便RFID标签的成本仅仅为8欧分,也仅仅只有潘婷香波、吉列刮胡刀或高端品牌的奶酪、CD、DVD光盘上贴上了RFID标签,其他商品的RFID应用仍然停留在大宗货物仓储管理上。

无论是麦德龙还是沃尔玛,在RFID的应用中,采用的模式都是商场提供读取设备,供应商承担标签费用。显然,目前RFID带来的高效、市场情况反馈及时等优势并没有抵消大部分供应商对成本的犹疑。

“即便每张RFID标签只要一元钱,我们每年销售60万件衣服,每件衣服贴上一个标签,也得花费60万元,这可不是一笔小数目!”九牧王(中国)有限公司的首席信息官(CIO)张铁龙告诉记者。

“没有哪一家零售企业将每件商品都贴上RFID标签,目前很多企业都将RFID用于大宗物体的外包装,这只是作业管理层面,大面积推广还不太现实。”为多个零售企业提供过RFID解决方案的提供商捷玛计算机信息技术(上海)有限公司研发事业部部长刘毅认为。

标准的不确定也让零售业者迟疑不定。目前世界通用的RFID主流标准来自两个机构,全球产品电子代码管理中心(EPC Global)和UID。即便是麦德龙,在中国开了33家现购自运商场,目前也没有任何一家商场采用RFID技术。“因为EPC的频段还没有放开,麦德龙在中国的商场暂时没有上RFID项目。”麦德龙的公关人员表示。

当记者采访到EPC global全球总裁克里斯·艾德考克(Chris Adcock)时,他透露说未来几个月中国或许可以完成RFID的电子产品代码频率分配,“中国的频率可能在960左右,会有很高的识别率,这样欧洲可以识别的电子产品代码的标签,在中国也可以识别。”

技术的不稳定性也会增加供应链的操作难度。刘毅介绍,目前的RFID信号对金属和液体的穿透力较差,因此遇到这两类物体,RFID的误读率会增加。

是不是没有好的办法?上海百联(集团)有限公司(下称上海百联)物流事业部投资了上百万元,尝试用RFID改善供应链速度和管理,该物流事业部承担了给上海百联下属的华联吉买盛、世纪联华等超市配送的任务。“我们在配送中心内部的闭环使用RFID,这样可以克服现阶段RFID存在的诸多问题。”上海百联物流事业部(下称百联物流)总经理时锦秀告诉记者。

据时锦秀介绍,百联物流在商品的进库、上架、补货、盘点等环节应用了RFID,已经取得了明显的成效。百联物流采用的EPC标准,标签成本大约一元左右,“由于我们内部使用,不像超市卖出去就收不回来了,因此我们的RFID标签是循环使用的。技术的不稳定我们也在逐渐探索和克服。”

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