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家具制造商因RFID而成功


作者:商业信息网 来源:RFID世界网 2006-11-17 10:18:28

摘要:VLG 与Zebra Technologies 和R4 Global Solutions一起就RFID进行合作,后者是RFID 系统的合成商,而且已经为Wal-Mart的供货商开发了超过一打的RFID 标签程序。VLG 在立即实施了一套初始的RFID 解决方案后,感到对RFID 充满了信心,而且在开始建它的新配送中心前就知道怎样应用这项技术了。

关键词:RFID[982篇]  RFID标签[82篇]  电子标签[291篇]  打印标签[0篇]  标签打印机[4篇]  ERP[17篇]  家具制造[0篇]  

尽管家具制造和进口商VictoryLand Group 不是Wal-Mart 指定的前100 家参与RFID 的供货商,但已经成为自愿加入Wal-Mart 由EPC 技术开始的RFID 标签计划的仅有的37 家供货商之一。

    由于VLG不是由Wal-Mart指定的前100 家于2005 年1 月1 日开始必须使用RFID 标签的供货商,所以它可以到2006 或2007 才开始给Wal-Mart供应带EPC 标签的商品。但公司希望能早日开始并加快进行RFID实施工作的步伐,况且VLG 已经考虑再建一个新的配货中心了。虽然还没有应用RFID。

    强强联手实施RFID

    VLG 与Zebra Technologies 和R4 Global Solutions一起就RFID进行合作,后者是RFID 系统的合成商,而且已经为Wal-Mart的供货商开发了超过一打的RFID 标签程序。VLG 在立即实施了一套初始的RFID 解决方案后,感到对RFID 充满了信心,而且在开始建它的新配送中心前就知道怎样应用这项技术了。

    “我们了解到人们对RFID 还存在一定的误解,” V L G 的运转分析师Hudson Magloire 说,“你听到了太多关于在获得好的读取率方面,RFID 还有这样或那样的困难或障碍的说法,而且除了不得不改变现有的业务外,还要花很多的钱在这一方面。但在我们的项目不断深入的时候,我们对这种看法也有了很大的改变。当你开始做的时候,发现其实要比原先想象的简单得多。”

    许多VLG 供应给Wal-Mart 的家具都会首先运到位于Schaumburg 的配货中心以做最后的装配。公司决定从在长条凳上贴标签开始它的整个计划,因为这样做会最大限度的减少对仓库运转的影响,而且实施起来很快、很便宜。由于考虑到其他额外的应用,最初在长条凳上贴标签的任务也能为积累RFID 方面的经验提供很好的借鉴。在长条凳方案中,VLG 用货盘来装载运输箱,每个运输箱都只装有一张长条凳。货盘和箱子都贴有满足Wal-Mart方面的经验,但VLG 认为建一个新的生产基地应该是一个从无到有的实施RFID的好机会,所以在2004年8月份,VLG决定于2005年伊始为Wal-Mart供应带有RFID 标签的商品。

    VLG 知道不管怎样,不久之后都要开始为它的家具运输贴上RFID智能标签,因此觉得在RFID 的应用上获得领先地位是很明智的选择。但在如何适应EPC 方面它仍然面临着一条不确定的路线。像很多供应商和包装商面临的RFID 对他们的要求一样,VLG 同样不知道如何才能满足RFID 的要求。

    “我们想内部利用RFID 技术的优势,” Magloire 说,“我们认为能从为Wal-Mart供应的贴了标签的长条凳方案中学习RFID 技术并获得经验,从而树立起有竞争性的优势。”

    VLG要求R4 Global Solutions在系统设计、标签放置、软件的综合及技术选择方面提供专门的知识。据Magloire 介绍,长条凳的明细和定单的数量都来自于V L G 的基于E x a c tSoftware N.V.公司的Macola事业/资源/ 计划 (ERP) 系统,然后再输入到Zebra 公司的R4M-Plus RFID 标签打印机/ 编码器。用于EPC1 类标签的R4M-Plus RFID 标签打印机/ 编码器组合了按需智能标签编码和识别性能,以热/热转印打印的方式来满足正在不断涌现的供应链需求。为了能够做到支持Alien Technology 公司的超高频率(UHF)1 类异频雷达收发机,该系统能提供“读写”及“只读”两种功能。Zebra 说,因为UHF 异频雷达收发机能在很长的距离内进行无人监管的批读取,所以这种雷达收发机在整个供应链中都适用于贴标货盘和运输箱。由于紧凑型结构的打印机/编码器是用印模压铸的金属制作的,因此它的打印分辨率能达到203dpi,而且打印标签的宽度可达4.09 英寸,长度为10 英寸,每秒钟的打印速度为245mm。

    R4M-plus 标签打印机/ 编码器也使用由Zebra 整合Alien 公司的RFID花体标签的自动滚筒标签卷。在设计条形码式的运输标签时,Zebra公司使用了来自其合作伙伴S e a g u l lScientific Systems的BarTender软件。为了准备由EPC 激活的符合Wal-Mart 格式的RFID,Seagull 将它的软件升级到了最新的版本。按照R 4Global 公司的说法,常规的EPC 中间设备从ERP 主系统中将数据导出,再发送到标签打印机的软件中,之后打印机对标签进行打印和编码。

    “V L G 公司告诉我们,他们想用Zebra的打印机,因为他们对这种打印机打印出来的条形码运输标签很熟悉也很满意,” R4 Global 公司的SeanMcNunn 说,“VLG 还想知道Zebra 公司是否能帮助他们达到满足新RFID标签的要求,当然最后的结果是Zebra公司做得很出色。”

    标签打印机/编码器和BarTender软件在当时都是刚商品化的产品,因此来自Zebra公司的代表和它的合作伙伴VARs 及R4 Global 一起协同合作来保证打印驱动器和编码功能可同步运作,并达到要求。该打印机在其编码前或后都能自动地使嵌入的智能标签生效。

    生产过程中的收获颇丰

    “当打印机有打印工作时,它能用多条命令来处理标签的R F I D 程序,”Zebra 公司RFID 系统高级经理MattReam 解释道,“当用标准的Zebra 条形码标签格式时,用一条或两条额外的命令就可以详细说明编到标签上的R F I D 数据。打印机首先要处理的是RFID 信息。打印机内置的RFID 读和写模块会对标签进行抽查,以确定它们都没问题。接下来,就会对标签进行编程,需编程的数据在核实后,打印机就会打印人们能读懂的条形码信息。

    这对最终用户来讲简直无可挑剔。如果这些步骤中有任何一步出错,或我们发现有‘坏’标签,或基于某些原因在标签上有错误信息时,系统会在整个标签的表面打印一条无效信息。接着,系统就会去处理下一个标签,并且重复以上的这些步骤。”

    “这样做是为了避免出现不可读的智能标签,”Ream 说,“而且是保证标签质量和可靠性的关键措施。”由于有了最初的试验和调整,VLG 标签的表现和读取率都相当出色。

    “V L G 决定在它的工厂里打印标签,而不是在仓库里进行按需打印,这样,工厂的工人就需担起管理智能标签的责任了,” McNunn指出,“错误发生的可能性也就消灭在前端的工厂里了。”

    R4 Global公司说只有在他们对系统进行配置后,对输入的信息进行管理的ERP 软件才能通过一个管理屏幕来引用特殊的存货单元以及当“RFID激活”后通过注释特殊的运输区域来为智能标签标注Wal-Mart 的指令。

    VLG 工厂的工人生产出这种标签,然后移交到仓库中,以用作挑选产品的明细来执行定单。然后在挑选出符合定单要求的箱子后,仓库中的工人会手工将RFID 智能标签贴到运输箱上。一旦完成一个定单,并将产品封箱、贴完标签及货盘化后,一个RFID的货盘标签也会手工贴到码垛机上。

    据VLG 介绍,在长条凳的运输箱内还有很多富余的空间,而且木制的长条凳对无限射频信号还是很友好的,所以很轻松地就能在其箱子上找到可达到最好读取率的贴RFID 标签的地方。

    R4 Global公司发现,产品和包装都是“足够对RFID 友好”的,以致于可以在箱子的任何地方贴上标签。如此应用标签是为了不破坏箱子外部的印刷图案。PD 得知,货盘标签都贴到和货盘成一体的收缩包装的外部。

    这种4×6英寸的智能标签在运输之前会由R4 Global 设计的结合了一个Alien 读取器和4 根天线的入口/ 已设置读取器进行检查。入口读取器的使用保证了这些标签都是可读的。当用叉车将箱子搬到卡车上之前经过运输门时,货盘上及运输箱的标签都会经过由天线支持的读取器的识别。一个交通灯设备就设在装卸门旁边。绿色、黄色、红色分别表示从标签处获得的信息是否被读取器接受了。比如,绿灯亮时就说明标签上的信息在通过核实确认后会传回ERP 系统。VLG 表示,通过将运输信息传给ERP 系统,能更好地预测产品需求,改善最终的效果。

    应对RFID 游刃有余

    2004 年12 月,就在Wal-Mart 规定的最后期限前VLG 仍然在继续他们的标签计划,这距他们第一次和R 4Global Solutions 及 Zebra商讨该计划不到4 个月的时间。R4 Global 公司表示,按照VLG 公司的要求,是一整套设计严谨的方法才让他们用很简单的方法达到了设定的要求。

    V L G 公司现在可以登陆到W a l -Mart零售联系供应商网站去追踪其贴上标签后的商品的销售情况,而且也开始使用从它自己的计划中反馈回来的信息了。这家公司仍然在考虑内部使用RFID 技术的途径,并且期望当他们开始建新的配货中心时就能提供RFID 作业。但是Magloire 却表示,他们发现并不需要对RFID系统中的每一样东西都进行检查。“计划中的有些部分花费的时间要比我们想象的长一点,但一旦安装并运行打印机后,‘我们可以看到整个计划’比我们一开始设想的要简单得多。”他补充道,“我们的变化只发生在软件的层面上,而不牵涉到仓库。”

    Magloire 说,VLG 公司下一步要做的可能就是当Wal-Mart拓展它的计划时,开始在其他的产品上加贴标签。PD 获悉,Wal-Mart 已经在其104 家商店,36 家山姆会员店和2005 年1 月1 日后开设的6 家配货中心安装了RFID。至2005 年底,Wal-Mart 计划设置有RFID的商店和配货中心分别增加到600 家和12 家。

    VLG公司计划在Bartlett附近建它的大型配货中心,而且希望最后运输的产品都有RFID 标签。公司正在实施这个计划,而且也要求他们的原材料供应商在供应给他们的产品上都贴上RFID 标签。

    “当要求我们的产品100% 的贴上RFID 标签的时刻到来时,我们不会有任何问题的。” Magloire 总结道,“RFID 对我们来说是全新的。有些事情也是我们所不能确定的。但是我们知道我们需要Zebra的打印机。我们已经在用它来制作条形码运输标签了。我们和Zebra 公司很熟悉而且和他们合作很愉快。他们总能为我们设想得很好,所以几乎没有什么可为RFID 计划担心的。”

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