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供应链新威胁:安全性引出信誉和效率危机


作者:支点网 来源:RFID世界网 2006-11-15 10:18:28

摘要:盗窃货物是一种全球性问题,电子公司每天都要考虑如何确保供应链安全,而且随着业务向马来西亚和东欧等货物失窃风险较高的低成本发展中地区扩张,这些公司对于全球性安全策略的需求变得更加迫切。

关键词:物流[83篇]  货物失窃[0篇]  C-TPAT[0篇]  RFID技术[85篇]  标签价格[0篇]  

 

美国某地分销仓库的一个码头上,一辆运货卡车在每天例行的接货时间晚上九点半准时到来。然而仓库门打开后,从车上跳下来的却是一伙武装歹徒,他们用枪迫使二十几名仓库员工趴在地上,然后带着价值近100万美元的微处理器扬长而去。几个小时后,这辆卡车越过美国边境进入了墨西哥。在这里,那些被盗芯片被卖到了黑市,最终被安装在电脑板上,然后再运回美国卖给那些一无所知的客户。

这是一种新的威胁。“过去人们习惯于采用直接的方式追踪物品:从A点离开,然后到达B地。但现在这样做已经远远不够了。”EMS提供商四海公司的物流工程主管Scott Horn指出,“你必须确保物品没有遭到篡改,这种保管链正日益成为供应链安全领域所关注的对象。”

虽然盗窃货物是一种全球性问题,但如果与恐怖主义挂上钩,其破坏性则可能非常惊人。据国际海事局统计,每年全球货物失窃损失金额高达500亿美元以上,其中高科技是受损最严重的产业之一。每天穿越美国海关边境的货物数量巨大,必须通过增强检查流程来控制安全性问题,但这样所带来的负面影响是可能导致海关拥堵。

为解决这些问题,各项安全计划和措施应运而生。最为典型的是,美国推出海关贸易伙伴反恐计划(C-TPAT)。该计划由美国海关和国土安全部下属的边境保护部门执行,优先放行“可靠”进口商的货物,即满足严格认证要求的进口商,这使海关官员可腾出手来对付可疑的货物。

C-TPAT安全指导能否解决因安全问题导致的供应链拥堵,目前还不得而知。其它正在实施的安全计划还包括集装箱安全倡议(CSI),即如果从某些被认定为高风险性的地区港口向美国运送货物时,在货物离开这些港口之前预先对其进行检查。此外,还有为获得C-TPAT认证的货物提供在美国与加拿大之间运输“快车道”的自由及安全贸易协定。

据业内企业的高管表示,C-TPAT指导方针大致包括高科技资产保护协会(TAPA)规定的内容以及用来阻止犯罪活动的任何安全措施。TAPA是高科技行业的一个非盈利机构,主要负责推荐安全标准和最佳做法。

采用全球一致的安全策略

电子公司每天都要考虑如何确保供应链安全,而且随着业务向马来西亚和东欧等货物失窃风险较高的低成本发展中地区扩张,这些公司对于全球性安全策略的需求变得更加迫切。

业内高管表示,问题在继续恶化。First Advantage公司的供应链风险分析师Ron Greene表示,在欧洲盗窃货物的行为非常猖獗,以至于许多保险公司已停止提供这方面的保险服务。

TAPA所提供的数据似乎证实了Greene的说法。2002年,欧洲总体货物损失增加了一倍以上,从2001年的1,590万美元上升到3,990万美元,案件数量从80件上升到187件。虽然涉及手机产品的案件下降了大约三分之一,内存产品的损失几乎减少了90%,但硬盘的损失却增加了六倍多。打劫案件减少了三分之一,仓库盗窃案下降了近一半,但是欧洲机场货物丢失和卡车盗窃报案数量上升。Greene表示:“如果丢失了一卡车或一集装箱的货物,最低损失至少在几百万美元。”

虽然没有解决这些问题的捷径,但许多高科技公司正在采取存储与运输安全策略,并在所有的地区推行一致的策略,不论是在美国、巴西还是中国。除此以外,根据具体的地点或产品,可能还需要采取额外的措施。例如,在墨西哥的某条路线上,政府官员建议请武装警卫押送高科技产品,一些保险公司明确表示不对没有武装押送的货物提供失窃保险。

EMS服务提供商捷普公司的物流主管John Novotny表示,在墨西哥开展业务并没有影响到保险费率,“但如果没有一名(武装)护卫,保险费率可能就会高达30%。”

防御性运输方式

选择不同的货物运输方式,货物失窃的风险各不相同。杰尔系统有限公司采用联邦快递(FedEx)负责其96%的国际运输。该公司的物流主管Simon Powell表示,选择像联邦快递这类“综合性”的速递公司风险要小得多,这类速递公司使用自己的物流基础设施,只在必要时才采用第三方物流伙伴。

而且,FedEx具有所有必要的文件和运输记录,当货物仍在运输途中时就能为杰尔办理货物通关手续。虽然成本可能比其它商业运输方式高,但安全方面的潜在好处可能会抵消这些额外的费用。例如飞往中国的飞机把货物运到机场,然后交给机场当局。机场从飞机上卸下货物,并把它交给第三方经纪人。这个经纪人可能再找当地汽车运输公司完成最后的运输。“货物经过多次转手,丢失、误期甚至被盗的可能性就会大大增加。”Powell说。

作为运输安全流程的一部分,在货物离港之前,杰尔利用TradePoint Systems公司的一个商业软件来进行运输前的文件验证工作,包括终端客户的文件。Powell认为:“从许多方面来看,这与保证货物的物理安全一样重要,因为它可确保我们能够控制货物到达最终目的地。”

通过一个基于互联网的工具,UPS公司也具有类似的能力。对于国际货物的运输,该工具在货物离港前计算总体运输成本,提供最新法规的顺应情况,在发运前提前通知海关。

分销商安富利也与其货物运输伙伴制订了相关计划,提供关于其货物的一系列详细信息。从运输公司派车去发货地接货开始,一直到车回到运输公司,每一个环节都要遵守具体的操作指令。当货物处于运输过程时,各种通讯和安全保障流程会启动,以确保产品安全顺利地被送往目的地。接货和发运计划都可能临时进行调整,以使其更加难以被盗贼盯上。

同时,安富利还按照区域加以分类,记录任何短缺、丢失或者延期交货,以便能够及早发现失踪的货物,防止造成更大的损失。“目前,出口环节的失窃现象最为严重。我们必须让整个运作流程无懈可击,使盗贼无从下手。”安富利的全球运营高级副总裁Jim Smith说。

不仅仅是为了防盗

具有全球眼光的企业越来越意识到,采用更为安全的运输手段不仅仅是为了防盗,而且要避免自己的供应链成为非法活动的通道。正如First Advantage公司的Greene所言,如果货物能够轻易地被盗贼从供应链中偷走,那么它也会轻易地被篡改,或者用于向供应链中推出未被授权的产品,“甚至以你的名义制造假冒产品。”Greene说。

安全问题的日益突出使C-TPAT之类的安全计划越来越受到重视。据美国海关的资料,自该计划从2001年末推出以来,已有7,000多家企业加入,而且在运往美国的所有货物中大约有40%是由C-TPAT伙伴运输。

尽管目前C-TPAT还是一个自发性计划,但参加这个计划确实有好处。“例如,如果你和你的全部贸易伙伴都通过了C-TPAT认证,这意味着美国海关已审查了你的安全政策与流程,并认可这些措施充足,这样你的货物就会享受快速通关的待遇。”四海公司的Horn说。

但如果没有参加C-TPAT计划,货物则将接受非常严格的检查。而一旦海关机构有所质疑,就需要派专人去处理,占用大量的工作时间。“如果货物是生产线上的关键物品,被海关扣押一两天或者一周,你将不得不试图再发运一批替代品来解燃眉之急,不然生产线就可能停工。因为你的生产线可能推行的是配合严密的精益流程。”Horn说,“这会导致非常严重的费用问题。”

美国海运承运商APL公司旗下子公司美集物流(APL Logistics)的安全部门副总裁Earl Agron亦表示,通过了C-TPAT认证的进口商,货物进入美国时通关方面很少会发生延误。

但是,通过认证并不是轻而易举的事情。业内企业高管表示,根据目前美国海关规定所要求的时间,制作内容详略适当的文档并不容易。例如,现在要求海运货物提前24小时提供相关文件,某些空运货物要求提前四个小时。“在C-TPAT计划出台和911事件发生以前,你可能只需要贴上一张标明内装电子产品的运货单,”捷普公司的Novotny表示,“但现在则必须有非常详细而精确的说明,对一批货物中的所有物品都要加以描述。”

的确,为了顺应相关的规定,电子公司将需要花费更多的时间和精力用于撰写相关的文件和审核准备工作,这会导致成本的增加。因此,杰尔的Powell建议,在寻求认证之前,应该先建立起良好的进出口流程,“当然,这也需要一笔额外的费用。”Powell说。

据悉,杰尔的C-TPAT认证只用了不到一年的时间,但该公司却用了两年的时间打造其内部流程并建立相关文档,然后才申请政府审核人员进行检查。“在追求真正的安全方面,你必须平衡全球利益与自己公司的利益以及在这些项目上的投资。”四海公司的Horn认为,“C-TPAT在正确的地方得到了支持,它消除了一些障碍,但是拥有良好的架构和流程则更为关键。”

保护货物安全运输的其它措施

如果派武装押送员、安全审核和完美的文档还不足以保持货物安全,企业还可以采取其它许多额外的措施来保护货物运输。

比如采取普通的褐色包装材料是制止偷窃的最基本手段之一。10年前,经常可以在盒子或外包装箱上面见到制造商或分销商的标志及产品标签,这是厂家自豪感的一种流露,但是它也同时向盗贼发出了信号,因其显示其中含有贵重物品。“以前,我们把产品交给运输商,运输商再把它们拉到其运输中心,然而该产品却没有在目的地出现。”安富利全球运营高级副总裁Jim Smith表示,“我不是说我们的运输商雇用的人都是小偷,但当我们停止给产品贴标签并采用普通的统一包装,那就不再是一个大问题。”在大约10年以前,安富利在运输时使用大约30种类型和尺寸的盒子包装产品,现在只使用九种。

在捷普公司,产品被小心地放在货盘上,用收缩膜包装,然后正确地捆在一起,文档与货盘上的货物相互匹配。此外,这家EMS公司最近要求其物流提供商不准打开货盘。在通常情况下,运输商会打开货盘,以优化其卡车或飞机配载。“从安全角度来看,这样做增加了变数和风险,甚至可能引来窃贼。”四海公司的全球供应链高级副总裁Courtney Ryan表示,“如果我们确定每件货物都被正确地放在了货盘上,它离开我们的工厂之后以同样的面貌在目的地出现,我们就可以基本确定它状况良好。”

RFID技术也成为一些公司供应链安全策略中的组成部分。目前,它主要被应用在库存管理。一些高层管理者表示,它可以提供明显的安全好处。像包装上的序列号一样,该技术能在几秒钟之内精确地通知系统集装箱内装着什么物品、数量及始发地。“比如一辆长达52英尺的拖车,中间有一个大洞,你以为它装满了,其实已经遭窃。”安富利的Smith表示,“但如果采用了RFID技术,扫描仪会立即告诉你拖车是空的。”

RFID技术应用的主要障碍在成本方面,标签价格从几美分到几百美元不等。供应商正在努力使RFID价格变得更加合理,而且沃尔玛和Target等大型零售商也在推动RFID技术的大范围使用,这也将促使其价格下降。

此外,还有一些公司将RFID技术与智能集装箱结合起来使用。智能集装箱主要通过传感器来探测周围环境的细微变化,比如门的开启、光线、温度、振动或者体积的变化,这些因素可能显示出集装箱已被动过手脚。市场研究机构Research & Markets公司估计,随着智能集装箱技术的成熟以及有效的使用,它将为美国挽回100亿美元以上货物丢失的经济损失。

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