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RFID技术商用引爆服务市场 Sun设立RFID测试中心


作者:计世网 来源:计世网 2005-05-09 10:18:28

摘要:RFID技术商用引爆服务市场 Sun设立RFID测试中心

关键词:电子标签[0篇]  

    近来,零售商不断推动在供应链中引入RFID(射频识别)标签,这一举措不仅引爆了供应商们开展一系列与RFID有关的疯狂活动,也为那些承诺在RFID技术实现上提供帮助的服务提供商提供了 市场机会。惠普公司日前声称它已经引入了3项RFID服务,并且会继续扩展RFID相关服务。该公司称,到2008年之前,它期望市场能从今天的1亿美元增加到3亿美元。除了目前已经提供的RFID咨询和集成业务外,惠普即将引入的业务还包括帮助客户规划其RFID的一项名为“Discovery Service”的服务,建立RFID自适应启动工具套件,以及为那些急切盼望能够开发和实现RFID技术的客户提供RFID就绪评估和路线图规划工具。

RFID技术通常用于跟踪产品的出货和交付,以降低库存控制中的成本。惠普公司RFID项目首席技术官Salil Pradhan称,RFID作为该公司自适应企业战略的完美例证,从根本上说就是监察物理层,然后在操作层上搜集数据,最后将其应用于商业层面上的操作。

RFID技术在供应链中的实现过程如下: 在产品的货箱和货盘上粘贴含有RFID芯片的标签,当货物经过一个RFID读卡机时,芯片中的小天线就可以发射出该产品标识码,随即这些信息被传输到库存控制系统中。

RFID的采用使得销售相关硬件、软件和服务的商家成为潜在的受益者。此外,最近包括沃而玛在内的重量级零售商们授权其供应商使用RFID也加速了RFID的商业应用。去年沃而玛为其前100名供应商规定了最迟在2005年1月之前开始在货箱和货盘上使用RFID标签。

作为RFID提供商的惠普正在与沃而玛进行RFID领域的密切合作,并且将继续推进在EPCglobal工作组名义下的合作。EPCglobal 工作组正在定义RFID的国际标准,惠普称其已经加入了EPCglobal委员会。

不仅仅是商家注意到了RFID的市场,Microsoft 公司、 Sun Microsystems 公司等也展开了RFID方面的新动作。最近,Sun在达拉斯州成立了一家测试工厂,该工厂的产品主要设计为跟踪客户产品和库存控制的无线标签,Sun还计划在近几个月里在苏格兰建立一家类似的工厂。Sun同样也正在与沃而玛的供应商们进行合作,以帮助他们实现1月份采用RFID技术的最后期限。

尽管RFID守住了节约成本的承诺,然而这项技术的倡导者也承认存在着挑战,例如在贸易伙伴、供应商和客户之间达成协作关系方面和购买技术实现所需要的硬件和软件方面。 事实上,因为商家提出帮助那些公司找到出路,这也正成为RFID服务流行起来的根本原因之所在。

除了调查单个公司水平上的RFID实现,工业团体也正在研究这项技术对其市场的影响。例如,计算技术工业协会(CompTIA)今天开始了自己的RFID研究,以调查这些标签将如何影响计算机和电子产品供应链,以计划与邻近的供应链进行互动和提供正在进行中的RFID教育和培训。

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CompTIA电子商务的副主席David Sommer说,这项工作大部分将由工作组成员通过阐述他们的忧虑和需要来详细说明,“RFID已经引起了很多人的注意,我们的成员自告奋勇要求说明这些挑战。”

CompTIA希望通过成员们间的通力合作使得他们能够理清这一独特产业对RFID的需要和挑战。Sommer说,“很显然,除了使这项技术运转起来,商家的主要目标是潜在的新业务和新产品。”

RFID的风头正劲,试图采用这项技术的公司至少拥有从何处得到帮助的选择权。Pradhan说,“RFID的采用不会在一夜之间发生,但是最终我们将看到未来它的应用将无所不在。”

Goodyear 公司求助于Sun的RFID技术支持

Goodyear Tire & Rubber Co. 公司是世界上最大的轮胎供应商,每年出售轮胎的总数达到22亿。从下一年起,他们的所有产品也都要求使用RFID可激活技术,但是,RFID的实施却面临着许多重大的技术难题。

Steve Lederer Goodyear公司负责RFID的项目经理、资深工程师Steve Lederer说,他们公司是沃而玛、美国国防部和Target的主要供应商。Lederer 说,他们面临的问题主要有:决定用何种类型的标签,将标签置于何处,购买何种类型的标签读取设备,怎样应用基于射频识别的仓库,以及怎样最好地确定标签的预期效果等。

他还说,因为我们的轮胎内置金属条,而研究表明在金属环境下运用RFID技术是很困难的。为了寻求帮助,Lederer已向Sun Microsystems发出求助,而Sun Microsystems在近期在达拉斯新开了一个RFID的测试中心。17,000平方英尺的仓库已经装备了基于射频识别开关的大门、传送带、货架以及其它能够使公司运用射频识别工作的代表物用来在工作环境中测试产品和程序。

SUN公司负责RFID业务部门的主管Julie Sarbcker说:“这并不是一个示范性的中心,但是一个在仿真环境下的有着精巧分布和结构的中心,它将用来帮助这些公司实施相关测 试并且提供专家意见和服务。利用这个中心,Sun能够向潜在的用户展示从RFID标签中所获得的数据是如何在服务器和存储系统之间传送的,如何为他们提供切实的利益。”

Lederer 说,Goodyear公司已经针对RFID技术试验了好一段时间了。该公司希望将 RFID标签与轮胎压力传感器相结合建立起一种智能轮胎,这种轮胎能够和汽车的电子 控制模块相互通信以对未决的安全隐患提出警告。

Goodyear公司以及其它的轮胎制造商同时也面临着未来政府强制要求的提供轮胎的自动监控功能。Lederer 说 RFID 的这种应用是个闭环系统,它比那些需要产品分配和跟踪的开环系统控制起来更加稳固。

他说,虽然沃而玛要求将RFID标签用于货箱、货盘级别,而轮胎通常被以单个个体来运输需要单独的标签。

Goodyear公司将率先将Sun公司的RFID测试中心用于为自己的计划寻找答案。Lederer说他希望使用这个中心几个星期后能够使他们面临的问题得到更好地解决。这个中心将能帮助Goodyear公司试验各种各样的标签,读取设备,印刷设备,无线基础设施,企业应用集成软件,仓库管理软件,企业信息系统软件以及其它决定未来课题的应用。

对于SUN来说,RFID可能成为该公司系统、存储设备、软件和服务的一个主要增长手段。SUN公司RFID营业单元市场经理Vijay Sarathy说,传统上来看SUN被看作为一个硬件制造商但是我们早已经意识到RFID是一个系统级的问题。测试中心,Sun公司相关的产品和服务是自己本身系统与其它合作企业的综合体,这些合作企业包括Alien 科技,Applied wireless Identification Group,i2, Matrics, 北电网络, SupplyScape, 德州仪器, ThingMagic, Tibco, Tyco Fire ,Security, Sensormatic, 以及 VeriSign.

Sarbacker说,在测试中心进行一次模拟运行通常需要大概两周的时间,Sun有10个以上的客户按预定时间使用测试中心,并且在欧洲和亚洲也启动了建立类似的测试中心的进程。

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Sun设立RFID测试中心

据悉, Sun Microsystems将RFID技术视为一种深化客户关系并最终提高客户对Sun服务器的需求量的重要方法。

近日,Sun公司开辟了面积达17,000平方英尺的仓库用于测试RFID设备,Sun Micrososystems保证将会完全按照沃尔玛等零售商和美国国防部制定的规范行事。

这些RFID要求迫使供应商购买设备、软件、技术以及测试,因而导致了满足要求而造成的混乱。Sun公司的官方发言人表示,使用Sun公司的设备测试RFID可以加快进程,节省资金。

设备是一个仓库的模型,包括货盘,储物架和每分钟搬运600公尺的传送带。仓库中摆放了包括SensorID, ADT Security Services Inc., ProdexNet Inc., Venture Research Inc., Provia Software Inc. and Alien Technology Corp等很多购买商的各式各样的RFID设备。

Goodyear Tire和Rubber Co.正在使用这一设备测试其RFID。“我们只是刚刚开始。一个月后,我们会了解更多”Goodyear车辆系统部门的Steve Lederer这样说。

“我们的目标是使轮胎自己有感觉从而可以进行沟通,”Lederer说,“向轮胎上加RFID标签是我们遇到的唯一困难。如果将标签置于轮胎内部,由于轮胎内部的金属带会造成射频干扰而使得不能正确识别。”

轮胎不能包起来,所以被迫将一个含有标签的塑料皮置于每个轮胎表面。Goodyear希望最终能开发出能够伴随轮胎的永久型标签。

沃而玛最近在德克萨斯也启动了RFID试验计划。

尽管Sun公司并不生产RFID设备,但是仍希望能够扩大其网络、服务器及存储子系统产品的销量。

“所有的价值都和网络密不可分,”Sun公司全球市场副总裁Larry Singer说。他还预测到2012年,RFID标签产量将会达到10,000亿。

“Sun公司具备围绕标准建立团体的核心竞争力,就像Java团体的和自由联盟一样,”Singer说,增加相同的功能会给RFID增加负担。“Sun公司的任务是解决大规模处理问题。我们出售的是基础部件-存储器,服务器和中间设备-用来计算结果的。网络处理量越大,对Sun Microsystems就越有利。”

Sun公司RIFD解决方案市场部经理Vijay Sarathy表示,Sun公司近期会发布一款新产品,该产品可以放在仓库的角落通过网络处理RFID数据,但他没有进一步透露细节。他同时透露Sun公司正在领导一项名为"Project Sun Beam"的国内RFID项目。

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