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英国连锁超市巨头用RFID系统在店中监控


作者:CNET 来源:CNET 2005-05-24 10:18:28

摘要:英国连锁超市巨头用RFID系统在店中监控

关键词:系统集成[490篇]  

 

   RFID(无线电频率识别,radio frequency identification)追踪标签已经在隐私保护者中引起了相当大的愤怒,Quocirca网站的Clive Longbottom在此为我们解释了为什么现在此类担心是不必要的,而将来又可能成为必要。

    不久前,特易购(Tesco英国连锁超市巨头)利用RFID系统在店中进行监控,看谁拿起了“吉列”剃须刀与刀片。在试验中,每包剃须刀中都含有一个RFID标签,这个标签与店中的一个接收器相连,而这个接收器又连接到一台网络摄像机(Webcam)上,通过它对拿起剃须刀的顾客进行摄像。

    不管你把它看作是一种营销方法(让我们看看谁确实买了剃须刀,看谁把它拿起来又放了回去。)或是一种防盗手段(我有理由相信,Mach 3刀片由于体积小巧,价格昂贵,经常被小偷盗去交换毒品),这一试验似乎都不会造成伤害。

    但是,公众及一些民权自由组织很快知晓了这次试验。突然之间,这个故事出现了另一个版本:特易购利用RFID标签来监视人们,从商店到他们的家中或是别的地方。天空一下子塌了,人们惊慌失措。

    等一下!这些标签只不过是RFID芯片,而且还是钝态的,要传递任何信息,我们还需要一个RFID阅读器。你会买这样一包刀片,刀片上有一大块电路板,一个大电池和一个传送器吗?特易购要追踪你在家的行为,至少需要这些设备。

    这些设备的价格甚至比刀片本身都要昂贵,特易购舍得花上这样的代价来追踪你的行为吗?当然不会!特易购完全不用这么费事,他只需给你一张忠诚卡,就可以轻易地追踪你在他们店铺里的花费情况。

    现在,RFID仍在发展阶段,即使是钝态的标签也相对昂贵。RFID主要用于制造供应链上,贴注货存货物,而不是单件商品。RFID正扩张到高价商品上,这样RFID的成本就可以轻易抵消。

    而且,即使钝态RFID标签的成本低于一欧分,将这种标签贴到一罐三十欧分的炸豆包装上,也会耗光这一产品全部利润。-----那你还剩下什么呢?

    当然,这样超市可以监控商品的销售情况,并据此以一种更为经济的方式摆放商品。同时,可以进行RFID扫描的手推车能够立即计算出车内所有商品的价格,这样就不必扫描每件商品上的条形码来计算价格,超市的结算系统会更加快捷。但现阶段,这样做值得吗?可能不!
   
    RFID技术的最大应用可能在智能包装方面。
 
    例如,瑞典公司Cypak发明了一种可以印刷的油墨,这种油墨可用于平常的硬纸板上,就在包装上建立RFID系统。这类系统可用于药品测试。在药品测试中,我们有必要知道病人从包装中取出药丸的准确时间。准确了解包装打开的时间对测试有用。

    但即使Cypak也得留意这个系统的成本,智能包装本身有好处,但为它花上一大笔额外的成本是不值得的。

    将零件最小化(RFID系统是一个单独批量生产的部件)并利用现有的电路印刷技术,使得具RFID功能的包装材料的成本一直较低。Cypak发现现有的RFID阅读器的成本太高,于是自己设计了阅读器,其成本不过几欧分,而不是别的报道所说的几十或几百欧分。

    对RFID技术这般创新的应用,似乎才算是找到方向。

    伯克利大学、英特尔、英国电信对RFID“微尘”的研究,也表明了这一技术的长期前景。这类研究中,微型RFID标签,作为低能的收发器,以网格的方式按需传输信息。

    当前,RFID技术主要针对的是有线网络与正规无线网络无法解决的军用或民用工程项目,在此类项目中,微尘可以提供特殊的专业化的监控系统。

    随着技术的进步,我们可能会致力于纳米级的自动力微尘---通过太阳能或压电式(PIEZO)技术提供动力---只有在有人接触或踩在上面时,这些传感器才会激活。

    这意味着可以将昂贵的RFID标签减少到最少:信息通过RFID网格传输,再在少数几个RFID阅读器上放大。道路可以用植有微尘的柏油铺设,通过微尘计算经过车辆的数量与重量。家庭也可以用植有微尘的温度传感器调节室温,其精度可达0.1度。微尘还可植入货物的包装材料、放置商品的货架的油漆及商店地板的图案里。

    这又将我们带回起初讨论过的话题。暂时RFID对民权自由不会造成威胁,除非你碰巧想在一家试验RFID摄像系统的商店里盗窃。如果RFID的成本降低到可以将其植入整个环境的所有建筑中,那么,可能有些肆无忌惮者会将各个独立的系统连接起来,追踪某一特殊物品的使用情况。

    到了那个时候,我还会关心特易购查到我怎样处理它的刀片吗?

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