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沃尔玛发动供应链管理革命 RFID的“布道者”


作者:不详 来源:不详 2005-05-20 10:18:28

摘要:沃尔玛发动供应链管理革命 RFID的“布道者”

关键词:系统集成[341篇]  

当使用了RFID的货盘和货物标签进入沃尔玛在美国德克萨斯州的三个物流中心时,其数据信息也开始进入沃尔玛网络化的供应商协作系统,这标志着沃尔玛已经开始了一场供应链管理的革命。

  沃尔玛曾发布公告,要求它最大的100 家供应商在2005年开始采用RFID技术,目前这一计划执行如何?沃尔玛的首席信息官Linda Dillman 将会告诉你关于这个项目台前幕后的细节。

  当使用了RFID(radio frequency identification)的货盘和货物标签在今年1 月开始全面进入沃尔玛在美国德克萨斯州的三个物流中心时,其数据信息也开始进入沃尔玛网络化的供应商协作系统,这标志着沃尔玛已经开始了一场供应链管理的革命。沃尔玛的首席信息官Linda Dillman ,以及该公司信息系统部门的2400名员工由此受到了一致好评,因为他们的工作成果已经超越了沃尔玛的范围。

缘于RFID的研究

  几年以前,沃尔玛参与了麻省理工学院Auto-ID 中心的一项关于RFID领域的研究。Dillman 表示,这是一次非常好的研究工作,但是由于过于零散,并没能够推动整个行业采用该项技术。她表示:你不能在任何场合都使用RFID技术。"

  所以沃尔玛选择了另一种方式——在货箱和货盘上使用RFID标签——并发布了一个公告,要求它最大的100 家供应商在2005年第一批开始采用这种技术,在这个过程中,迫使那些主要的、但是却在犹豫不决的技术厂商提供承诺。"这对于决定该技术是否能够应用有非常重要的作用。" Dillman表示。

团队协作的力量

  在沃尔玛内部有一个团队,它是由4 个RFID专家组成的(后来扩展到8 个人),这个团队由全球RFID策略经理Simon Langford领导,在这方面完成了很多艰苦的工作。但是Dillman 和Langford指出该项目之所以成功是因为有沃尔玛内部整个信息系统部门的支持。"解决问题不是一个人的骄傲。" Dillman这个在沃尔玛呆了12年的老员工表示:"真正的力量来自于团体。来自于大家的力量。"

  去年,部门内部的协作涉及到2500个项目,包括RFID全球财务系统、还有为旧的销售系统新增功能,以帮助沃尔玛超过3000家折扣店能够遵守当地的劳动法规。实际上,协作对于速度、效率和革新来说非常重要。该公司每年的销售收入超过2500亿美元,而IT预算却低于行业平均水平。这主要归功于公司内部自行开发的商务软件,避免外包,同时要求所有的系统能够支持全球分店的使用。

  "如果基础架构团队在建设物理系统的时候不成功,那么应用开发也不会成功。" Dillman表示。她在沃尔玛中的职业发展生涯包括经理、总监、应用开发副总裁和国际系统副总裁。"如果运作团队不知道如何衡量系统,那基础架构团队就不会成功。他们成功与否都取决于最后对于商业运作造成的影响。"这并不奇怪,沃尔玛的文化是把每一个员工都首先当成一个商人,每个人的目标都是为客户服务。

RFID的布道者

   Dillman 反对把自己宣传为成就沃尔玛IT应用的明星,包括RFID项目。她表示,首先,在供应链中最先推动使用RFID的是Thomas Coughlin,他现在是董事会副主席。沃尔玛内部很多人共同努力的结果是那些同沃尔玛竞争的零售商、美国国防部、制药行业都开始采取RFID技术。旅游行业、医疗行业以及其他一些政府部门也对RFID在自己领域内的应用非常感兴趣,领先的厂商已经开始销售RFID标签和软件来帮助用户使用这种技术。

  但是从2003年3 月开始,Dillman 确实扮演了重要的角色,她在芝加哥的Retail System (零售系统)发布会上,宣布了沃尔玛的计划。她同竞争对手进行合作,以帮助这个行业的革新成功;她参与帮助澄清RFID的花费和收益的概念;她同供应商一起努力,帮助驱除他们的怀疑心理,并帮助他们采用EPC 全球标准。

  "RFID需要不说话的宣传者。" Kevin Ashton 表示。他是Auto-ID 中心的共同创始人之一,也是ThingMagic的市场副总裁。ThingMagic 是一家生产RFID阅读器的厂商。当Dillman 宣布沃尔玛希望在供应链中使用RFID的时候,"事实上,没有人敢嘲笑这个想法,但是却有巨大的怀疑......那段时间里所有的怀疑者都挤在一起,互相解释说为什么她应该停手,为什么这些不可能按照她所说的时间表完成。但是现在,一切都发生了。"

为IT部门提供工作环境

  随着沃尔玛继续进行RFID项目和其他项目,协作甚至变得更加良好,去年进行的一个项目对IT系统开发进行了分析,同时把最好的经验在企业内部传播。所有沃尔玛的IT总监都是7 月计划中的一名成员,这个团体集中了项目开发知识,包括测试环境和跟踪系统,来创建工具。 "我们在关注流程、为内部客户提供工具、帮助他们提高效率方面成效显著,但是我们从来也没有想过回头看看我们是否应该开发一些工具让IT部门能够更富有效率。" Dillman表示。

  但是沃尔玛在IT界所负的盛名是很多CIO 所梦想的。每个星期都有300 ~400 份来自IT专业毕业生或者专业人事的简历发给沃尔玛,但只有5%会得到回复。

  "同沃尔玛一起工作的乐趣在于他们会像对待生意伙伴一样对待你,而不仅仅是把你当作一个精通计算机的家伙。" Dan Philips表示。他是运作、数据仓库、数据库、大型系统和通信副总裁,他是Dillman 在沃尔玛的第一个经理。

  "我曾经在很多公司工作。在其它公司里,IT部门的人被看作是不得不存在的恶棍或者是花钱大户。"在Dillman 的领导下,公司对这个部门看法和上面那些公司截然相反。

  "她首先是个生意人。这是我认为最好的事情。"Mark Porter 表示,他是信息安全总监。

关注IT人员发展

  在2005年,沃尔玛在美国的IT部门员工数预计会增长5%~6%,创造力是核心要求。有些创新来自于公司内部的年度Volume Producing Item contest ,在这个活动中,不同的团队挑选一项产品,然后互相之间就推动产品的销售展开竞争,活动将于12月结束。今年,信息系统部门在前十名中,占据了两个名次。

  通常,最好的项目领导人被提升为经理。Dillman 的目标是鼓励"管理人的管理人员管理项目"。所以她每两周召开一次团队建设会议,向她的部门高级管理人员和总监们灌输这样一个牢固的观念:"成就意味着在一个项目中,多人从头到尾进行协作。"

  Dillman 还在沃尔玛的培训计划中增加了项目管理课程,她相信这些课程能够帮助开发人员,从而获得巨大的生产力回报。Howard Stockdale,是Beaver Street Fisheries 的CIO.该公司作为沃尔玛的伙伴已经超过15年了。Howard Stockdale盛赞Dillman 是一个"people person",是一个对于技术有着深刻理解的人。当Stockdale 同Dillman 沟通希望能够今年就参加沃尔玛的RFID计划,而不是等到2006年时,"沃尔玛为我们铺下了红地毯(隆重欢迎),这让我们感觉到自己同前100 家供应商具有同等的重要性。"他表示。

  Dillman 也非常关心下一代IT技术天才。同Kay Palmer,载重汽车运输公司J.B Hunt Transport的CIO ,以及Jeri Dunn ,Tyson Foods 的CIO 一起,Dillman 去年为女性管理人员建立了Northwest Arkansas chapter,它的目标是帮助女性在管理职位上发展自己,尤其是在 IT领域,因为女性的兴趣在衰退。University of Arkansas(阿肯色大学)的统计数据表明:去年,美国计算机科学领域内,有22% 的女性从业人员,而在1983年的时候,这个数字是37%。

继续改善流程

  除了继续关注人的发展,Dillman 计划在2005年,提高沃尔玛的协作库存管理系统的效能,从而提高库存管理和预测的质量,通过使用技术来改善内部流程。"我们能做些什么来帮助我们的客户在走进我们的店铺之后,能够更容易地进行购物?"她表示:"做完这些以后,我们还能够做些什么帮助客户能够更快地通过收款台?"

  对于2005年的整个计划还在进行之中,但是Dillman 清楚地知道,如果不是她的团队,没有一个项目能够实现。"这确实是整个团队的工作。"她表示。"我个人所能够完成的非常少,全部的工作要靠整个团队来完成。"

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