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RFID在美国军方的应用


作者:计世网 来源:计世网 2005-05-20 10:18:28

摘要:RFID在美国军方的应用

关键词:系统集成[341篇]  

最早使用RFID技术的并不是沃尔玛或麦德龙,而是美国国防部军需供应局(DLA,Defense Logistic Agency)。把目光仅仅投放在连锁超市,可能会妨碍们全面理解RFID技术的应用范围。

    美国国防部军需供应局目前负责处理的物品种类大约有4600万,这些物品从水果、可口可乐到防弹背心、汽油和X射线机,应有尽有。不管是否发生战事,美国国防部军需供应局每年都要承担总价值达832亿美元的8700万次货物运输任务。看上去他们的工作有一点像沃尔玛或麦德龙?可是沃尔玛和麦德龙并不销售导弹发射架和蒸汽涡轮,而且也不需要把商品武装押运到敌对的军事地区。

    不管是在越南战场还是伊拉克战场,美国国防部军需供应局一刻不停地进行着购买、销售、分发和处理各种军需物品的工作,因此,美国国防部军需供应局一直要求保持反应的灵敏性。但是在第一次海湾战争中,美国国防部军需供应局的供应出现了严重的混乱,来自军方的压力要求他们必须进行改革,要求美国国防部军需供应局变成一个人员精简、服务高效的军事支持单位。"很明显我们必须保持很高的竞争力,为了达到这个目的我们必须更加敏捷!"美国海军物资公司总监Keith W. Lippert这样解释变革的动力。

    对于美国国防部军需供应局来说,敏捷意味着要在准确的时间将对方恰好需要的物资,送到正确的地点并保证需要物资的部队恰好可以用上。因此,美国国防部军需供应局开始对自己的操作流程进行重新规划,他们实现了戏剧性的突破——将武器的退货订单从2001年10月的45万件降低到2004年3月的28万件,而美国国防部军需供应局计划今年年底这个数字降到27.5万件并且在2005年持续下降。美国国防部军需供应局宣布其操作成本——即人员进行货物管理的成本——今年已经达到了历史最低点:15.5%。1992年,这一项成本是35%。

    为了使美国国防部军需供应局的物资供应更加有效率,他们进行了大规模的机构精简,1991年"沙漠风暴"时,美国国防部军需供应局的工作人员将近6.5万人,而目前精简之后的美国国防部军需供应局工作人员已经降到了1963年以来的历史最低——2.15万人。他们将23个仓库纳入到一套系统下进行管理,并对原来的42套业务和支持流程进行合并和重组,简化至目前的六个主要业务流程,包括物流、财务和人力资源等等。到现在为止,美国国防部军需供应局已经投入了10亿美元进行业务流程整合,但是效益是显著的——他们为整个军队节省了大约18亿美元的费用。

    显然,美国国防部军需供应局需要让尽量少的员工实现尽量大的价值。在整个业务流程优化以后,采取合适的技术手段提高工作效率成为他们的当务之急,美国国防部军需供应局这时选中了RFID技术。

    为什么要选择RFID,Lippert的解释是,"我们以前的系统不够好,我们花在物资运送过程中的时间太久,而且花费巨大。"这个解释太过含糊,而我们需要了解的是背后的原因,即究竟RFID怎样改善物资管理和运输。

    起因还要从海湾战争谈起。在第一次海湾战争期间,美军负责军需的军官最喜欢谈到的一个比喻是"铁山"。这个比喻的含义是,虽然美国投入了30亿美元用于满足战场上200多万条物资请求,但是由于原来的物资供应信息系统处于完全不透明的状态,前线部队根本无法知道其需要的物资在哪里。一个军需官这样描述当时的状态:"每天我都要到不同的港口跑上几趟,以便弄清楚我们的订购的物资到了没有。"在这种不透明的"铁山"状态下,部队已经转移了阵地,武器却经常运到了原来的地点,军人对美军的物资供应几乎丧失了信心。

    美军的供应链管理需要更加透明和敏捷。2001年上任的美国国防部军需供应局CIO De Vincentis曾经担任过副CIO,她对美国国防部军需供应局的已有信息系统了如指掌。虽然从1980年开始人们就计划更新美国国防部军需供应局的信息系统,但是很多问题阻碍了这个进程。De Vincentis分析了系统更新失败的原因:空谈胜过实际行动、认为变革是非常痛苦的、缺乏改革的热情,还有就是和中国很多企业一样,美国国防部军需供应局也习惯了自己开发程序代码,这些因素让变革遥遥无期。

    De Vincentis发动了变革,因为她得到了各方面的支持,但是改革时必须明白方向。De Vincentis分析了原有系统的弱点,原有的信息系统是订单导向型的,也就是说,美国国防部军需供应局只对订单负责,根本不考虑下订单的人是谁。但是在实际战争中,军需供应理应是需求者导向的,也就是供应部门要为作战部队服务,不是为订单服务。在这一点上,军需供应已经和商业供应没有什么不同,作战部队就是美国国防部军需供应局的客户。

    De Vincentis果断决定选用SAP AG的ERP系统和Manugistics公司的供应链管理软件。美国国防部军需供应局开始了转变,效果不仅体现在供货速度加快和成本降低,而且体现在物流配送具有了更高的灵活性和准确性,而通过信息系统,军官们可以随时了解自己需要的物资运送到了哪里,当他们收到货物的时候,也会发现商品上被贴上了一个不大的标签,撕开不干胶,你会看到一圈一圈的天线和一个小巧的芯片——这就是RFID Tag,让供应链管理飞快加速的魔术道具。

    RFID技术和ERP及供应链管理系统在美军入侵伊拉克的战争中得到了真正的检验。当时的美军中央战区指挥官Tommy Franks在2002年7月31日下达命令,任何进入其所辖战区的物资必须贴有RFID Tag。De Vincentis认为,Tommy Franks决定要除掉这个不透明的"铁山"了,他要得到的是一张物流全景图,在这个全景图的帮助下,美军的供应要更快更精准。

    五角大楼在此前已经批准了RFID的标准,位于宾夕发尼亚州的美国国防部军需供应局配送中心提升了自己在RFID运作方面的技术能力,美国国防部军需供应局仓库中96%以上的货物都贴上RFID Tag。今年6月,美国国防部军需供应局已经成功处理了价值12亿美元的831,222项订单,使用了RFID技术的供应链系统以前所未有的效率支持着美军在费卢杰的战斗,美国国防部军需供应局正在用历史上最少的人力处理历史上最复杂的事务。

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