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观点:RFID在2006年左右进入真正实用阶段


作者:IBM 来源:IBM 2005-05-17 10:18:28

摘要:观点:RFID在2006年左右进入真正实用阶段

关键词:系统集成[8篇]  

 文/林旭光

  神秘的RFID

  技术发展到一定程度就成为一种法术,RFID是一个典型的例子:一位顾客挑选了装满整整一个购货车的商品,走到超市出口的时候,不需要任何条码扫描,几秒中的功夫,总款被清清楚楚地显示在屏幕上;当一位顾客穿着“耐克”运动鞋走过一个街头液晶广告牌,原先播放的可口可乐广告一下子切换成阿尔卑斯山的旅游风光片,还有画外音对这位顾客说:“去这么美好的地方,还是穿耐克鞋好。”

  事实上,RFID本身并非一项特别先进的技术。RFID(Radio Frequency Identification)的全称是无线射频识别技术,其主要核心部件是一个电子标签,直径仅为2毫米不到,通过相距几厘米到几米距离内传感器发射的无线电波,可以读取电子标签内储存的信息,识别电子标签代表的物品、人和器具的身份。

  美国军方早在20世纪后半叶就开始研究RFID技术,目前这项技术已经广泛使用在武器和后勤管理系统上。美国在“伊战”中利用RFID对武器和物资进行了非常准确地调配,保证了前线弹药和物资的准确供应。和以往的“充足”供应有所不同,现代化的管理强调的是准确供应,也就是需要多少就提供多少,因为多余的供应会增加不必要的管理成本。

  RFID技术能够被广泛应用在民用领域得益于两个推动力量:第一就是芯片制造成本被大幅度降低,从起初的几十美元降低到几个美分,使得RFID电子标签可以为超市的管理者接受;第二就是用户对RFID技术的广泛接受,欧洲最大的超市麦德龙和美国最大的超市沃尔玛在2003年和2004年试用RFID的决定加速了RFID技术的普及。

  RFID的驱动力量是市场,这一点和其他的IT技术有所不同。但是由于普通的消费者还没有一个清楚的印象,超市和管理机构的关注让民众产生了神秘感,而且还有很多不理解新技术的人开始怀疑RFID对隐私权利的侵犯。随着RFID的面纱被揭开,它的巨大商业价值也被公众了解,美国的立法机构也在考虑通过法律的形式保护民众的隐私,RFID的应用前景也逐步明朗化了。

  改变的不只是标签

  提到标签,人们自然会联想起条形码。在相当长的一段时间内,条形码起到了重要的作用。但是RFID技术的普及将大幅度提高条形码原来的功能。

  首先,条形码依靠被动式的手工读取方式,工作人员需要手持读取设备一个一个扫描,而RFID读取设备利用无线电波,可以全自动瞬间读取大量标签的信息;其次,条形码属于易碎标签,由于物理、化学的原因很容易褪色、被撕毁,RFID属于电子产品,可以在条件苛刻的环境下使用;第三,条形码的存储量很小,而RFID标签内部嵌有存储设备,信息量巨大;当然,条形码的问题在于它永远是一次性的,不可改变的,而RFID可以任意书写,也可以进行修改。

  RFID的优势会远远超越标签这个层次。我们仅仅以RFID对物流行业的影响为例。

  由于RFID标签的存储容量是2的96次方以上,所以物流行业第一次发现他们可以将世界上所有的商品每一个都以惟一的代码表示。以往使用条形码,由于长度的限制,物流行业只能给每一类产品定义一个类码,就是说,一批牛奶,不管保质期是哪一天,他们在商场的代码都是一样的,商场无法通过代码判断每一件产品的准确库存周期。RFID彻底抛弃了这种限制,现在所有的产品都可以享受独一无二的ID。

  这对ERP和SCM系统来说是一种革命性的突破,过去的物料编号无法实现对单一部件的跟踪,而今天,物料的精确化管理却将触角伸到了每一个环节的每一个部件,无论是质量控制、自动化管理、产品的生命周期管理都将面对过去无法想象的便利。例如,对产品次品率的分析可以将次品来源定位在某一点,而仓库中的某一个产品也不会因为同一类产品的数量过多而被单独过久放置。

  RFID影响的还不仅是这些。EPC Global是一家非盈利组织,他们计划在全球建立起一个庞大的“物联网”,也就是所有参与流通的物品的编码网络。由众多服务器组成的物联网和目前的计算机互联网以及无线通讯网一道,构成了新一代的网络系统,人、计算机、货物在网络上准确定位,而计算的概念也会发生很大的变化。

  迎接这个时代的到来,企业需要做好充分的准备。RFID将在2006年左右进入真正的实用阶段,在这个阶段到来的时候,一切都会发生变化。

  越走越近的RFID

  像许多我们大家已经耳熟能详的先进技术一样,RFID也在经历着一个从技术成熟到广泛应用的阶段。

  RFID具有广阔的应用空间:很多企业、组织的门禁系统、身份鉴别系统已经使用了RFID技术;RFID技术还可以应用在财产保护、汽车跟踪、停车场和高速公路过桥计费等方面;物流业广泛使用RFID技术,从产品的生产、产品的运输到产品的销售将全面实现智能化。RFID将应用到汽车、药物、食品、运输、能源、军工等各个领域。从人到机器到商品,RFID所带来的商机无限。

  由此普遍的市场需求引发了技术发展:有关调查结果显示,在全球年销售额50亿美元以上的大企业中,有70%的企业表示已制定出RFID的相应计划,并将于未来的18个月内实施;而25%的企业表示今年将投资50万到100美元普及RFID技术。

  目前RFID技术标准并未统一规范,加上成本偏高,在市场上广泛应用的环境还未形成。虽然这场令人兴奋的技术革命还处于起始阶段。但我们已经清楚地看到当技术产生的效益大于用户投入的时候,RFID给用户带来的是什么样的应用体验。2003年4月底,德国连锁业巨头、世界第三大超市集团麦德龙和IBM公司合作建立了RFID技术概念店,号称“未来商店”商场,希望利用 RFID为其降低大量的销售管理成本。美国国防部也在多个方面使用RFID的技术,比如在美国士兵的手上会有一个标识牌,带着的腕带,就是应用了RFID的技术,那里面集成了这个士兵的身份、血型、抗药性和基本的抢救因素。最近,美国国防部选中IBM负责帮助管理和支持RFID标签使用策略的制订--这一策略涉及到4.3万家国防供应商。

  在用户应用RFID技术时,可以遵循这样的思路进行:选择合适的技术;设计和定义解决方案;实施解决方案;操作培训;安装RFID管理系统、安装支持和帮助系统;实施维护服务。而对于用户来说,认识到RFID的优势还只是成功实施RFID方案的第一步,技术进步和降低成本必将进一步推进实施进程。

  条件已经成熟,RFID已经离我们越来越近。

  (作者为IBM全球服务部大中华区咨询IT架构师)

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