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分析:IT厂商积极准备RFID


作者:IT经理世界 来源:IT经理世界 2005-05-17 10:18:28

摘要:分析:IT厂商积极准备RFID

关键词:系统集成[8篇]  

  王玮冰/文

  一项技术的价格一旦趋向稳定,企业也许会因为等得太久而失去机遇。

  2003年,就任沃尔玛公司CIO刚1年的琳达·迪尔曼做出了一个重大技术发展决定:着手在这个价值2.7万亿美元的零售企业的庞大供应链普及RFID(无线射频识别,Radio Freq

uency Identification)技术。这项技术可使这家位于美国阿肯色州的全球最大零售企业通过网络追踪商品库存——从中国的供应商一直到遍布世界各地的超市货架。

  RFID技术早在二战期间就已出现。近年来,RFID技术的发展使通过网络实现物品(商品)的自动识别和信息的互联与共享成为可能。这种可能让有远见的公司似乎看到了实现自己想法的曙光。RFID是一种非接触式的自动识别技术,射频标签使用的是辐射电磁场识别器传输和读取数据,这对供应链管理极为有利。例如,RFID能够扫描带有各种货箱的托盘,而无须卸下托盘后再扫描每一个货箱。此外,RFID标签能够在通过供应链时,添加或删除信息。因此射频识别被认为是EDI的补充——关键信息在标签中编码、大量数据通过电子方式互换。

  埃森哲起初将笼罩在这种“神秘信号”下的商务活动称为“静默商务”,后来将其命名为“现实在线”。对沃尔玛来说,RFID将使之能更好地对库存进行跟踪,进而促进销售,因为它能把正确的商品在正确的时间放在正确的位置上。

  目前,有关RFID的探索和实践正在许多地方和行业中初露端倪。但是RFID所需的高额费用和技术上的不成熟,使实施RFID仍是高风险的举动。甚至有人认为,如今所谓的RFID应用热潮是一项缺乏投入回报证明的疯狂技术冒进。这些技术评价并没有阻碍国内一些企业探索和应用RFID的步伐,只是它们尝试的步伐非常谨慎。

  去年,海尔集团就开始跟踪RFID技术。海尔希望发挥RFID技术自动识别读写、群读及远距离读取的作用,代替原来的近距离人工条码读取方式,提高工作效率;并在更长远的未来,在一些可能的业务流程中,通过RFID标签捕获数据,从而显著提高供应链管理的水平。一旦芯片技术发展到成本显著降低、存储容量足够大的时候,海尔还期望在家电产品中嵌入芯片标签——既记录制造过程中的数据,还可以记录顾客和电器保修的有关信息。这样在提供维修服务时,海尔员工便能通过系统自动读取标签中的数据,从而对产品信息和维修记录了然于胸。

  作为日益国际化的家电企业,海尔在实施RFID技术上怀有紧迫感:一方面企业需要不断提高工作效率、降低成本;另一方面,来自经营大环境的压力,如像沃尔玛等一些零售巨头对供应商们施予的压力。除了醉心于技术革新的领先企业,目前关注RFID的企业多是迫于类似的环境压力。拥有Lee、Wrangler等品牌的VF公司将于2004年9月在其7个分销中心中推行RFID系统。原因很简单——“毕竟沃尔玛是我们最大的客户。在这种合作关系上,我们不能采取任何冒险行为”,VF负责IT服务的副总裁Eric Anthony说。今年5月中旬,海尔计划在其一处仓库中率先使用RFID技术。

  如今,戴尔公司在产品零部件上也安装了RFID标签。它可以使网上订单迅速转化为无线射频信号。这些信号可以指示戴尔公司的自动零部件选取机为每台PC收集所需要的零部件;它还能把产品组装图传给工人,并补充成品的出货量。戴尔的经理可以在网上监控产品在生产过程中所处的位置。RFID被看作戴尔胜出同行的绝招之一。

  从海尔的试验结果看,想实现它对RFID的全部希望,显然还要走很长的路。“目前,很多RFID解决方案厂商提供的软硬件技术还处于实验室和模拟应用阶段,尚不能适用现实应用的需要”,海尔集团网络支持部部长谢海琴说。对应用RFID,她最大的担心还不在此,而是其应用标准。“如果企业采用专用技术,所使用的频率、编码、存储规则以及数据内容等都不尽相同,一旦RFID解读器和标签不能通用,企业间就无法顺利进行数据交换和协同工作,只得将RFID技术局限在企业内部。”

  正是由于缺乏一套广泛通用的标准,才使得RFID技术一直未能广泛地应用于供应链管理上。当供应链其中一环的数据不能在下一环节再用时,就会使技术开发成本大幅增加。可见,一个详细、统一规范且开放的技术标准是RFID技术发展需要解决的头等大事。

  从哲学的角度看,“尝鲜”的人总要付出溢价,因为他最早体验新技术,付出的机会成本会高一点。“但他也可以获得比较性的竞争优势”,SAP全球董事会董事韩迎科博士说。“要想保持不变,就必须有所改变”。专注于技术革新、赶新兴技术的早班车是一些领先企业催生利润和竞争优势的动因。

  Nucleus公司对美国22家应用供应链管理系统的制造企业的调查表明,许多企业管理人员都认为RFID技术将是一个长期才可以实现的应用。那些被迫实施RFID的企业有可能一点点减少风险,并将投入回报最大化;而跟随先行者的公司则可能有时间制定更多、更灵活实施RFID的策略,再带有明确的目标去实施它。但企业需要在等待与提早获取投入回报之间寻找平衡点。换句话说,一项技术的价格一旦开始趋向稳定,企业也许会因为等得太久而失去机遇。

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