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态度决定结果 对EPC是跟从还是支持?


作者:MBT China杂志 来源:MBT China杂志 2005-05-17 10:18:28

摘要:态度决定结果 对EPC是跟从还是支持?

关键词:系统集成[8篇]  

作为沃尔玛的一个主要供应商,惠普公司,这个来自加州的计算机巨人在其RFID 战略上兴头正酣。惠普公司向沃尔玛供应打印机墨盒以及其它产品,并打算利用RFID 技术提高效率。

惠普公司RFID项目主管Ian Robertson表示,“RFID有一些根本的好处,比如在仓储中可减少人力支出,而且由于供应链的透明化,我们可以对业务进行更有力的控制,并由此衍生出其它方面的收益。”

包括惠普在内的供应商都看到了RFID的优势,但它们也将面临着挑战。首当其冲的就是适应RFID的软件基础架构, 对准确性及性能表现的要求,以及制定一项能带来投资回报的策略。当规范要求纷至沓来并且标准处于不断演变当中时,这些挑战可能会让人觉得棘手。

在消费品供应链中,大型零售商正以产品电子代码来支持RFID。EPC 以“标识”的形式应用于标签介质之中,并被贴在包装箱及货架之上,可以一对一地准确识别物品。EPC读取器不需要人工进行扫描,且可以在特定范围内同时读取所有的标识,而不仅仅是扫描一次才识别一个标识。

非盈利组织EPCglobal正在推动EPC标准的出台。一种基于最新标准的新一代标识将在今年面市。沃尔玛已要求其前100 家大的供应商在2005年1月1日之前将运至达拉斯沃斯堡地区的货箱及货架都贴上EPC标识。其它大型零售商以及美国国防部也纷纷要求在接下去的两年内在商品上使用EPC 标识。

RFID 构架解决方案(如中间设备等)的供应商之一OATSystems公司的首席技术官SanjaySarma 博士表示,此举将置供应商于一个“多规范要求”的环境之下。Sarma 博士是EPC最大的支持者之一。在加入OATSystems 公司之前,他与合伙人在麻省理工大学共同成立了了Auto-ID中心,并在此制订了绝大部分的EPC标准,之后才将成果转给EPC Global。

Sarma督促供应商先找有立竿见影的部分下手,比如使用EPC 来使零售商退款达到最低水平。但是,Sarma也表示:“你要确保你今天的政策并不阻碍将来的回报机会。你甚至不如当机立断直接为RFID 基础件进行投资。”

该基础件包括标识、识别器、中间件、以及最重要的:一项与贸易合作伙伴共同推行RFID的策略。

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先办重要的事
虽然美国国防部也在迅速向前推进RFID的实施进程,沃尔玛的RFID 施行期限比来自其它方面的期限要求都要来得早。沃尔玛的前百家供应商,加上37 家自愿加入的厂商,将一起与沃尔玛在德克萨斯州北部的一个物流中心及六家分店在2005 年1 月实施EPC。零售商沃尔玛将在2005 年10 月前使EPC 的使用范围扩大到600 家分店。至2006年1月,让其后的两百家供应商开始在货箱及货架上配备标识。

据沃尔玛发言人Gus Whitcomb 称,虽然EPC 标准在不断演变,该进度表仍然是切实可行的。Whitbomb表示:“某些人无疑将是RFID广泛应用的胜出者。我们对该技术有信心,相信今天它已经可以应用于零售业中的货箱及货架之上了。”

惠普的Robertson对此也深信不疑,他表示:“规范要求是启动RFID项目的原因。但我们已开始用它来改善供应链的效率了。”

Robertson 表示,最根本的好处始于其自动化的数据采集。Robertson 讲道:“假设一个叉车司机去提取一个使用条形码技术的货物,他首先要接近货物存放区,停下来扫描该点的数据,然后再移动到一个作业台,再次停下来重新扫描,此后才开始装货。”

“而应用RFID,司机可以直接进行多项任务,无需暂停下来,”Robertson继续说,“如果只移动一个货架,时间上的节省也许看起来并不明显。但是如果你一年移动一万个货架,效率就提上去了。”

软件基础架构
马萨诸塞州剑桥市Forrester Research咨询公司的资深分析师Christine Spivey Overby认为,供应商首要关注的是标识与读取标识的准确性,而不是中间件与后台系统的整合。她表示:“RFID是一项艰巨的、改变整个业界的趋势。而最初的焦点自然就落到准确读取数据之上。”

不过,在EPC 的工作流程里,与标识读取器连接的外围网络数据的概念与标识本身承载的信息一样多,而后者相对地并不包含太多的数据域。EPCglobal为其网络开发出了标准,以促进EPC 技术成为信息通讯的手段之一。

美国EPC global 的主席M i k eMeranda 表示,那些希望交换涉及标识读取器的重要信息的贸易合作伙伴将会使用该网络。Meranda说:“该网络将把重点放在高价值的事务之上,也就是那些需要在合作伙伴之间进行处理的意外情况,比如‘为什么在码头上的这个货架不是我所想要的?’或‘为什么在我们促销时这些货架空了?’等等。”供应商面临的另一个挑战将是RFID产生的庞大的数据量。一部分过滤任务将由智能读取器来完成,但同时也将由如OATSystems和ConnerTerra以及一些大型企业软件及中间件供应商提供的RFID 中间件来处理。中间件将同时梳理数据以找出重要的事件。

咨询公司及RFID 集成商也将帮助整合所有的基础架构元素。来自Forrester 的Overby 表示:“现在对RFID硬件供应商施加标准为时尚早,但是找到能提供资金支持的合作伙伴以帮助推动早期项目却是相当重要的。”

惠普正在将其消费品供应商、服务公司以及EPCglobal 成员的角色推进至成为RFID 服务的先导者。但对手IBM公司也在推动其RFID相关的解决方案。同样的还有Sun 微系统公司,以及仓储管理系统供应商,包括Manhattan Associates和RedPrairie 也在提供RFID 服务及解决方案。

与惠普有合作伙伴关系的OATSystems 公司认为供应商肯定将大力度地投资中间件领域。据Sarma称,通过加入一个可以在多个地点间重复利用的RFID 基础件,供应商可以逐步得到收益。Sarma表示:“这是一个关于扩展能力的问题。”对于大型消费品生产厂家,他说,在二至三个地点建立一个可重复使用解决方案的“模式”之后,投资回报速度就会加快。
先办重要的事
虽然美国国防部也在迅速向前推进RFID的实施进程,沃尔玛的RFID 施行期限比来自其它方面的期限要求都要来得早。沃尔玛的前百家供应商,加上37 家自愿加入的厂商,将一起与沃尔玛在德克萨斯州北部的一个物流中心及六家分店在2005 年1 月实施EPC。零售商沃尔玛将在2005 年10 月前使EPC 的使用范围扩大到600 家分店。至2006年1月,让其后的两百家供应商开始在货箱及货架上配备标识。

据沃尔玛发言人Gus Whitcomb 称,虽然EPC 标准在不断演变,该进度表仍然是切实可行的。Whitbomb表示:“某些人无疑将是RFID广泛应用的胜出者。我们对该技术有信心,相信今天它已经可以应用于零售业中的货箱及货架之上了。”

惠普的Robertson对此也深信不疑,他表示:“规范要求是启动RFID项目的原因。但我们已开始用它来改善供应链的效率了。”

Robertson 表示,最根本的好处始于其自动化的数据采集。Robertson 讲道:“假设一个叉车司机去提取一个使用条形码技术的货物,他首先要接近货物存放区,停下来扫描该点的数据,然后再移动到一个作业台,再次停下来重新扫描,此后才开始装货。”

“而应用RFID,司机可以直接进行多项任务,无需暂停下来,”Robertson继续说,“如果只移动一个货架,时间上的节省也许看起来并不明显。但是如果你一年移动一万个货架,效率就提上去了。”

软件基础架构
马萨诸塞州剑桥市Forrester Research咨询公司的资深分析师Christine Spivey Overby认为,供应商首要关注的是标识与读取标识的准确性,而不是中间件与后台系统的整合。她表示:“RFID是一项艰巨的、改变整个业界的趋势。而最初的焦点自然就落到准确读取数据之上。”

不过,在EPC 的工作流程里,与标识读取器连接的外围网络数据的概念与标识本身承载的信息一样多,而后者相对地并不包含太多的数据域。EPCglobal为其网络开发出了标准,以促进EPC 技术成为信息通讯的手段之一。

美国EPC global 的主席M i k eMeranda 表示,那些希望交换涉及标识读取器的重要信息的贸易合作伙伴将会使用该网络。Meranda说:“该网络将把重点放在高价值的事务之上,也就是那些需要在合作伙伴之间进行处理的意外情况,比如‘为什么在码头上的这个货架不是我所想要的?’或‘为什么在我们促销时这些货架空了?’等等。”供应商面临的另一个挑战将是RFID产生的庞大的数据量。一部分过滤任务将由智能读取器来完成,但同时也将由如OATSystems和ConnerTerra以及一些大型企业软件及中间件供应商提供的RFID 中间件来处理。中间件将同时梳理数据以找出重要的事件。

咨询公司及RFID 集成商也将帮助整合所有的基础架构元素。来自Forrester 的Overby 表示:“现在对RFID硬件供应商施加标准为时尚早,但是找到能提供资金支持的合作伙伴以帮助推动早期项目却是相当重要的。”

惠普正在将其消费品供应商、服务公司以及EPCglobal 成员的角色推进至成为RFID 服务的先导者。但对手IBM公司也在推动其RFID相关的解决方案。同样的还有Sun 微系统公司,以及仓储管理系统供应商,包括Manhattan Associates和RedPrairie 也在提供RFID 服务及解决方案。

与惠普有合作伙伴关系的OATSystems 公司认为供应商肯定将大力度地投资中间件领域。据Sarma称,通过加入一个可以在多个地点间重复利用的RFID 基础件,供应商可以逐步得到收益。Sarma表示:“这是一个关于扩展能力的问题。”对于大型消费品生产厂家,他说,在二至三个地点建立一个可重复使用解决方案的“模式”之后,投资回报速度就会加快。

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收益驱动EPC
Sarma 表示,即使在EPC 标识得以普及之前,它也可以开始收到回报。例如,通过利用EPC来核实航运出货,供应商可以降低退款率。

他补充说,长远来看,EPC标识应可通过其精确的存货信息帮助消除脱销的情况。Sarma 说,脱销在全球零售存货中约占9%的比例,而每一个百分点的降低,则会带来半个百分点的销售上升。

Robertson 表示在惠普,收益还包括工厂间享有更透明的供应数据。惠普的两家最初实施EPC 标识的工厂,一个位于弗吉尼亚州的列治文市附近,负责包装和配售墨盒产品;另一个就是惠普在孟菲斯的工厂,负责包装与配售打印机产品。Robertson 说:“列治文是孟菲斯的供应商,我们装运的每一台打印机都会附上墨盒。所以我们都在规范要求上达成一致,并将RFID整合到过程之中,如进货物流等领域。由于我们在这条过程链的两端实施了标识,我们的仓储、配售以及存货控制的效率得以提高。”

但是,一些分析咨询公司,如总部位于马萨诸塞州的ARC咨询集团等,提醒说供应商要等多年以后方可见到效益。ARC认为,将安放标识的工作推回给包装商是另一个可供探究的选择。Robertson表示,对于惠普而言,一项特殊的挑战就是如何找到粘贴标识的最佳位置。因为墨盒中使用了墨水和金属箔,而金属或液体可能会干扰无线标识的传导。 因此惠普开展了标识定位的实验,以期发现标识的理想位置,让纸箱上的标识与产品之间有尽量大的空间。(T112)

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