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2005沃尔玛RFID项目——箭在弦上,不得不发


作者:山东省标准化研究院 来源:山东省标准化研究院 2005-05-17 10:18:28

摘要:2005沃尔玛RFID项目——箭在弦上,不得不发

关键词:系统集成[8篇]  

摘要:当使用了RFID(radio frequency identification)的货盘和货物标签在今年1月开始全面进入沃尔玛在美国德克萨斯州的三个物流中心时,其数据信息也开始进入沃尔玛网络化的供应商协作系统,这标志着沃尔玛已经开始了一场供应链管理的革命。虽然RFID有很多众所周知玄妙的前景,但大多数上游制造企业对此的对策却都是“看看再说”。 当然,供应商们的也对此寻找出了一些替代办法。但是,面对以上种种不利,沃尔玛并没有放弃他采用RFID的决心。沃尔玛内部组建了一个团队,它是由8 个RFID专家组成的,这个团队由全球RFID策略经理Simon Langford领导,在这方面完成了很多艰苦的工作。


  经过媒体一年来的轰炸,地球人好像都知道沃尔玛要求它最大的100 家供应商在2005年开始采用RFID技术了。当使用了RFID(radio frequency identification)的货盘和货物标签在今年1月开始全面进入沃尔玛在美国德克萨斯州的三个物流中心时,其数据信息也开始进入沃尔玛网络化的供应商协作系统,这标志着沃尔玛已经开始了一场供应链管理的革命。

  几年以前,沃尔玛参与了麻省理工学院Auto-ID 中心的一项关于RFID领域的研究。Dillman 表示,这是一次非常好的研究工作,但是由于过于零散,并没能够推动整个行业采用该项技术。所以沃尔玛选择了另一种方式——在货箱和货盘上使用RFID标签——并发布了一个公告,要求它最大的100 家供应商在2005年第一批开始采用这种技术,在这个过程中,迫使那些主要的、但是却在犹豫不决的技术厂商提供承诺。

供应商:困难多多
  
   虽然RFID有很多众所周知玄妙的前景,但大多数上游制造企业对此的对策却都是“看看再说”。在沃尔玛的首批装备RFID的137家供应商中,它们在RFID项目上所花费的资金平均下来只有50万美元,远远低于曾被外界广泛引用的预计——100万到5亿美元;而且有大约24%的供应商选择了“即拍即发”(slap-and-ship)的方式,就是雇人把写好内容的RFID芯片拍在包装箱或者托盘上,然后直接发给沃尔玛,很少或者根本没有与自己的IT系统集成。

  对于一位不愿透露姓名的负责供应链运营的负责人来说,试图满足沃尔玛的规定无异于一场恶梦。首先,目前最广泛采用、最便宜的RFID无法在他的产品中使用,因为他的一些产品能引起RFID的无线电频率畸变,因此,他必须使用更昂贵的标签。

  他指望能解决他现在面临问题的新一代标签很可能在2005年7月份之前无法在市场上看到,而且令人头疼的是,现在没有人能确切预测新一代的标签的价格是多少。

  谈到他正在进行的仓库RFID试验,这个本来应该早就开始了的项目时,他说,“坦白地说,我们连仓库的门都没有打开。”

  这位供应链负责人认为这项技术现在还不成熟,他说,“RFID技术还需要两年左右的时间才可能真正投入使用。”

  另外一名同样不希望透露姓名的供应链经理对此表示同意,他所在的公司也是沃尔玛的前100位供应商。“我们的试验结果表明,现在还不到大规模应用的时候,” 他说,“标签和阅读器的性能问题还要较长时间才能解决。”

  供应商必须考虑一些替代办法。如果他们犹豫不定,等待RFID成熟了再采用这种技术来降低成本,支持其各种市场活动,他们担心这样会惹恼沃尔玛,同时会导致在竞争中处于不利地位。所以,他们的办法是部分遵循沃尔玛的规定:只有托盘要送到那些当地有沃尔玛的配送中心的仓库时,这些托盘才采用电子标签。一旦有这样的货物第二天要送走(这些货物通常已经打包,并已经装上托盘),他们必须连夜把原来的包装打开,从托盘上把货物搬下来,将电子标签写好,并贴上,然后重新装到托盘上,包装好,最后才能运走。即使这样,供应商还是担心,会因为机械故障使得这些RFID无法正常工作。

  “这些情况反映出的问题是,一个尚不成熟、还处于研究中的技术要投入大规模工业应用。” 这位供应链管理者总结说。

  还有一个供应链管理者对于电子标签表示了担忧。他所在的公司在自己的产品上,几乎试遍了各种类型的RFID标签。他发现不少的电子标签质量非常差,当他们的产品被送出去的时候(通常会滚动),30%的标签无法正常发挥作用。“我们虽然没有为这部分坏了的电子标签付费,但是处理效率……”,他停下来叹了一口气。他同样对手工给托盘和集装箱贴电子标签的效率和准确性担心。

  这些供应商目前还顾不上考虑如何将RFID数据和历史遗留数据进行集成的问题,“RFID需要彻底改变过去那种各自为政的处理方式,”Deloitte全球RFID技术集成集团的总经理John Greaves说,“我们正在告别那些历史遗留系统。”

  Langford说,他理解这些供应商的困难。“我们已经意识,对于某些供应商来说要达到100%贴上标签,目前的技术和电子标签的成本他们很难承受。”他说,沃尔玛将和这些供应商一起努力来解决这个问题。

  Langford承认并不是每个供应商都能在1月1日这个期限之前满足要求的。“我们已经开始和那些不能在最后期限之前符合要求的头100位供应商进行合作,以共同寻找一个变通的办法。” Langford说,“我们会和每一个供应商进行沟通,仔细分析为什么不能达标的原因。”
这种紧缩预算或者“糊弄了事”的策略,是因为对RFID不利的信息同样也很多:
  *大多数人认为,限制RFID发展的主要瓶颈是RFID芯片的价格。“目前RFID芯片的价格在30美分左右,我认为7美分是个合适的价格。”SAP的执行委员会成员Claus Heinrich说。他目前是SAP在供应链研究方面的头号专家,正在撰写一本关于实时企业 的书,书里面RFID是重要的内容。
  *《纽约时报》的一篇文章指出,目前沃尔玛部署的RFID系统只能正确读取大约60%的信息。还有人指出,最近实施的RFID试验性项目有50%都失败了(听上去像是回到了几年前对ERP的讨论)。
  *目前,美国EPC标准还未得到ISO的批准,成为正式的ISO国际标准,很多国家的频段还悬而未分,这也是中国RFID标准迟迟难以推出的主要原因。
* RFID Journal中的一篇文章指出,RFID技术在供应链上逐步推广,而大学和培训机构还没有设置相应的课程,有关RFID技术、集成的专业人员将会出现紧缺,这将是个很大的问题。

媒体:不可能的计划?

  虽然沃尔玛的最终期限从没有更改过,但许多分析人士和供应商认为沃尔玛在标准的执行上态度已经缓和了许多。沃尔玛自己也承认,没有办法保证送到德克萨斯配送中心的商品100%贴上电子标签。Langford说,他希望明年1月份在德克萨斯配送中心平均能有65%的集装箱和托盘贴上了电子标签。但供应商们却说,私底下,沃尔玛正在和那些表示自己连这个要求也没有办法满足的供应商们进行协商。其中几个供应商说,协商的最终结果要远远低于这个比率。

  但是,如果许多供应商最后连沃尔玛大大降低了的预期也到不到,结果会怎么样?这个计划的流产会给沃尔玛带来更多的负面影响吗?这很大程度上取决于这个零售巨头如何处理和那些努力争取达到规定要求的供应商之前的关系,是否会和那些业内观察家们的预计一样,对那些不能符合要求的供应商进行经济上的惩罚?Langford绝口不提惩罚二字,“我们会根据每个供应商的情况分别考虑,和他们进行沟通。”

  不管沃尔玛最后如何处理这件事情,有一点可以肯定,对于大多数供应商而言最多也只会尽力满足在Bentonville提出的要求,不会做得更多。“我们也想到采用RFID以后,能大大提高供应链的效率,”这位供应链经理说,“我们的问题是,我们不具备实现RFID系统所需要的能力。”

沃尔玛:我们一直在努力

  面对以上种种不利,沃尔玛并没有放弃他采用RFID的决心。在沃尔玛内部组建了一个团队,它是由4 个RFID专家组成的(后来扩展到8 个人),这个团队由全球RFID策略经理Simon Langford领导,在这方面完成了很多艰苦的工作。但是Dillman 和Langford指出该项目之所以成功是因为有沃尔玛内部整个信息系统部门的支持。
  
   去年,部门内部的协作涉及到2500个项目,包括RFID全球财务系统、还有为旧的销售系统新增功能,以帮助沃尔玛超过3000家折扣店能够遵守当地的劳动法规。该公司每年的销售收入超过2500亿美元,而IT预算却低于行业平均水平。这主要归功于公司内部自行开发的商务软件,避免外包,同时要求所有的系统能够支持全球分店的使用。
  
  从2003年3 月开始,Dillman在芝加哥的Retail System (零售系统)发布会上,宣布了沃尔玛的计划。她同竞争对手进行合作,以帮助这个行业的革新成功;她参与帮助澄清RFID的花费和收益的概念;她同供应商一起努力,帮助驱除他们的怀疑心理,并帮助他们采用EPC 全球标准。

  随着沃尔玛继续进行RFID项目和其他项目,协作甚至变得更加良好,去年进行的一个项目对IT系统开发进行了分析,同时把最好的经验在企业内部传播。Dillman计划在2005年,提高沃尔玛的协作库存管理系统的效能,从而提高库存管理和预测的质量,通过使用技术来改善内部流程。
  
   关于RFID,各个数据公司都有一些数据的预测。 IDC预计,全球范围内与RFID相关的咨询、实现和管理服务市场将在2004年增长47%并在2008年达到20亿美元。而根据另一家技术市场研究与顾问公司VDC统计,2003年时,全球RFID读写器营收为2.72亿美元,预估至2005年时,将可达6.83亿美元,平均年复合成长率高达58.5%。In-Stat公司预计RFID标签的销售额将从2004年的3亿美元增长到2009年的28亿美元。Yankee Group则认为,2005~2007年制造商的RFID标签总投资将达约20亿美元,另外对于RFID基础设施的总投资额将达到10亿~30亿美元,尤其是咨询与系统整合领域的投资占最大部分。但是所有这些数字,其实都不能体现RFID作为一种分裂增长技术将会给商业社会带来的影响。

  2004年6月,Linda Dillman又在沃尔玛的总部本顿维尔向参会的300名供应商宣布了新的RFID部署路线图——2005年6月,在6个配送中心使用RFID技术,这6个配送中心可以为250个沃尔玛超市或者山姆会员店服务,到2006年10月,这个数字将达到13个配送中心和超过600家店面(现在的3个配送中心大约可以为100个门店服务);2006年1月,沃尔玛的前200名供应商都将在外包装盒和托盘上使用RFID芯片,这大约是沃尔玛整个RFID路线图的20%。沃尔玛这种咄咄逼人的架势,或许可以扭转一些人的观望态度。


中国供应商:忐忑不安

  我们再回过头来看中国,由于中国的供应商规模普遍比较小,尽管沃尔码70%的供货来自中国,但中国本土企业很难跻身沃尔玛全球前100名的供应商,而且中国的供应商本身大部分都属于实力弱小的中小企业,可能难以接受这样的成本压力。

  沃尔玛中国公司在2004年曾发出通知,要求其前100位供应商在2005年1月底之前必须在每个货箱托盘上加贴电子标签。2006年年底,沃尔玛中国的所有供应商都要采用电子标签。在沃尔玛推行电子标签进程中,来自供应商的阻力非常大,为此沃尔玛已经把首批推行名单数量从100名供货商减少到50家。尚无跻身沃尔玛采购前50位的供应商对于即将普及的电子标签计划,仍忐忑不安。但同时也有一些国际化的企业(如海尔)迈出了RFID的坚定步伐。此外,本土零售企业如物美、联华有使用RFID意向,但出于供应链信息水平及标签成本等诸多因素,仍仅限于最初测试的阶段,距离像沃尔玛那样的大规模强势采用还很远。

  对于这种情况,心理学家指出这是一个非常普遍的现象:“人类对自身实现预言的能力往往很有信心,却对完成短期目标的能力常常信心不足。”埃森哲对澳大利亚、中国、日本及韩国的100 名行政主管提问的结果表明,45% 的被调查者预计,对无线射频识别技术的投资会带来高额回报,但“51% 被调查者表示他们计划在2007年或稍后推出无线射频识别技术项目”。

  但到了2007年,更有可能的事情是,那些现在就投入力量去尝试的公司已经开始享受新技术为他们带来的竞争优势,毕竟RFID不同于一般的IT技术,如何利用这种颠覆性的技术需要相当长一段时间去学习,这种先发优势可能会让后来者付出成倍的代价去追赶(例如,你要如何去面对RFID带来的隐私问题)。因此,中国企业应未雨绸缪,根据自己的情况制定部署RFID的时间表,但绝不能因此而放松对它的关注和准备。

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