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RFID:商品背后的眼睛


作者:烟草在线 来源:烟草在线 2005-05-17 10:18:28

摘要:RFID:商品背后的眼睛

关键词:系统集成[8篇]  

  超市里,一个穿大衣的男子东张西望,乘人不备,偷放了很多东西在大衣内。随后,他匆匆离去。但就在他即将走出超市的时候,警卫叫住了他:“先生,你忘了你的账单!”原来,在他通过检测口时,超市的识别系统已经识别了他大衣内的所有商品,并打印出了账单。

  这是IBM在广告中展示的“未来电子商务”。让警卫练就“火眼金睛”的,是RFID(Radio Frequency Identification,无线电频率识别)技术。几年内,它将开启一个价值数十亿美元的大市场。

  RFID(无线电频率识别)技术,是将嵌有RFID晶片的标签贴在物品上,通过无线电扫描仪对晶片进行跟踪,并在20米的范围内自动读取晶片上的所有信息。

  这项技术最早是应战争需要产生的。在第二次世界大战中,盟军方面开始采用这种技术来判定飞机是敌是友。时至今日,美国联合部队司令部仍然孜孜不倦地研究,如何利用这一技术来避免美军士兵在城市作战中误受友军炮火袭击。

  但真正让厂商们趋之若鹜的,则是RFID在商业领域显现出来的巨大商机。以零售业为例,每一个商品中的RFID晶片都会发射出独特的ID(身份识别)码,准确提供商品的产地、拥有者、地点、有效期限和采购日期等数据。只要消费者从货架上拿起商品,电脑系统会自动将商品资料报告整个供应链系统,客户结帐时只须要将购物车通过辨识系统的读取机,就能一次结清购物车内的所有物品的价格。后端仓库也能立即了解需要补货的项目。

  这种全新的追踪方式所能提供的信息,是采用现有运营方式的公司所无法想像的。而且,和现有扫描条形码的方式相比,RFID技术对商品的登记是自动完成的,大大降低了人力成本。有关人士笑言,仅此一项就可让厂商为RFID技术的花费物有所值。

  正是看到了RFID技术将带来的巨大效益,世界著名的零售商率先表示对它情有独钟。2003年6月,沃马特要求它在世界的前100大供应商必须在2005年前做好采用RFID技术的准备。

  同时,它还将在全球的50家分店里进行RFID试验,为全部采用这项技术做好准备。德国零售业巨头黄德龙也采用了IBM提供的RFID技术,建造了“聪明货架”。顾客可以即时获得产品相关信息,例如,在选购DVD或CD时,只要在自助式信息服务器上扫描该产品,就可以在电脑屏幕上试看、试听了。而且,由于所有的商品都是自动识别扫描,RFID又会即时通报进出商店的购物车流量,使商店得以随时增减结账人员,顾客再也不用忍受漫长的排队结账时间。

  CVS、Target、Lowe's和Home Deport等零售商也纷纷表示将跟进RFID。在零售业之外,公路收费系统、电子门票、电子封条、汽车业等,也开始见到RFID技术的身影。业界人士因此乐观地表示,这项技术的普及指日可待。

  巨头的争夺

  2003年6月,麻省理工学院和IBM联合对欧美的200多位零售业和制造业者进行了调查,结果显示:RFID将成为商品流通管理的有力工具,71%的零售企业将于2005年前采用RFID技术;而75%的制造企业会在2006年底之前开始采用。“RFID市场并不仅仅是卖标签和读码器而已,相关的软件、服务的商机也十分庞大。”市场调查机构联合商业情报公司研究主任Ed Rwrisi表示,该公司还预测:到2008年,RFID设备及软件的销售额将超过30亿美元。面对潜值如此巨大的市场,IT巨头们自不会坐失良机,纷纷厉兵秣马,准备开始新的征战。

  冲在最前面的是IBM。近年来,IBM全力推广的“智能电子商务”,就是涵盖了智能芯片、无线设备监控、商业与机器设备间的互动联系、RFID、远程信息传送及定位为基础的服务。为此,IBM组织了上千人的团队,集中精力研究RFID的应用。同时,IBM还投入巨资,在全球各地为这种“未来电子商务”布道。

  和IBM一样,英特尔也成立了专门的研究小组,力图在RFID领域有所突破。Sun公司则预测,到2006年,商场、饭店、加油站和其他场所都将采用RFID技术,并宣称公司已经投入了数百万美元在RFID的研发上。

  微软公司也对推广RFID技术持积极态度。2003年6月10日,它正式宣布将加入发展RFID的阵营,积极发展其商业和技术标准。公司商业方案资深经理Eric Estroff表示,在未来几年内,微软将有大的动作。

  RFID之惑

  但RFID的前路也并非是一片坦途。要迅速得到普及,还需要突破几道障碍。

  首先是成本问题。目前,RFID的特制标签成本在30美分左右,要贴在每一个商品上,显然还不太现实。“如果卖的是50美分的肥皂,根本就不划算”。一家零售店的老板解释他拒绝RFID技术的理由。不过,这一问题很快将得到解决,RFID厂商们最新传出的消息表示,在几年内,有希望将这种标签的成本降到5~10美分。

  另一个阻碍,则是来自于消费者,他们担心自己的隐私权遭受侵犯。由于RFID能对商品上的标签自动扫描,不少消费者担心自己不但在商店中会受到监视,甚至会被跟踪到大街上和自己家里。

  正是出于这样的忧虑,今年6月,当服装制造商Benetton有意采用RFID技术的消息传出时,立即引发了消费者的强烈抗议。迫于消费者的强大压力,Benetton公司不得不宣布放弃这一技术:“在本公司超过1亿件的衣服里,没有任何一件加装了任何的RFID。”

  对于这个问题,有关人员表示他们会采取严密的预防措施来维护消费者的隐私,包括在结账后去掉RFID标签,或者限制标签信号传送距离,并加强有关立法等等。

  如何确保RFID信息传输的安全性和处理这一技术收集到的海量数据,也将是RFID推广者们必须不断面对和解决的问题。

  即使面临了这许多困难,零售商和IT厂商们仍然对RFID充满信心,因为这将“从根本上改变电脑的工作”,开启供应链管理的一个新时代。

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